Arrancó la era de los vuelos “low cost” y ya se venden 20 pasajes por minuto

La primera línea aérea de precios bajos lanzó tarifas 10 a 20% menores en 16 rutas y el aluvión de clientes colapsó su sitio web.

La cuenta regresiva que hace días estaba en su sitio web llegó hoy a cero y Flybondi, una nueva línea aérea con formato “low cost”, comenzó a vender pasajes hasta 20% más baratos que los actuales para 16 de las 43 rutas de cabotaje que el Gobierno le autorizó a operar. Marcó así el inicio de una nueva era en la aviación comercial argentina, que llega con más opciones y tarifas más bajas. Y la gente respondió: al comienzo, un aluvión de visitas hizo colapsar el sitio web de venta. Y aún así, sólo en las primeras cuatro horas vendieron más de 5.000 pasajes. Es decir, unos 21 por minuto, o 1 cada 3 segundos.

La empresa, fundada en 2016, empezó a vender boletos para a volar a partir del 26 de enero desde Córdoba, conectando a la capital provincial con Iguazú (desde el 26/1), Bariloche (27/1) y Mendoza (29/1). Y también comenzó a vender pasajes previendo que podrá operar, a partir del 9 de febrero, desde Buenos Aires con eje en el aeropuerto de El Palomar.

Aunque todavía no tiene aval judicial para usar esa base aérea, la empresa puso igual a la venta los tickets de los vuelos que planea hacer desde allí hasta 11 destinos: Córdoba (empezando el 9/2), Bariloche (26/2), Neuquén (26/2), Tucumán (28/2), Mendoza (5/3), Corrientes (5/3), Jujuy (13/3), Posadas (30/4), Bahía Blanca (3/5), Salta (7/5) y Santiago del Estero (10/5).

Lo llamativo fueron los precios. Como ofertas iniciales, la compañía lanzó pasajes de Buenos Aires a Córdoba por $ 697 finales por tramo, a Bariloche por $ 1.238, a Tucumán por $ 995, a Mendoza por $ 898 y a Salta por $ 1.089, entre otros casos. Mientras, para Córdoba-Bariloche fijó una tarifa de $ 1.187. Para Córdoba-Iguazú, de $ 964. Y para ir de Córdoba a Mendoza, sólo $ 425.

Se calculó que los valores anunciados están 10 a 20% por debajo de los pasajes que hasta ahora eran los más baratos. Además, lo que ahora se paga por volar llega a ser menos de la mitad de lo que vale ir en micro. Por ejemplo, los $ 697 del viaje “low cost” a Córdoba contrastan con los $ 838 de las ofertas de otras aerolíneas y con $ 900 del pasaje de ómnibus. Para Mendoza, la relación es de $ 898 “low cost”, contra al menos $ 1.049 de otras aerolíneas y $ 1.535 del micro.

“Logramos las tarifas más bajas porque estamos regalando la tasa de aeropuerto. Además, al inicio todos los pasajes se podrán pagar en 24 cuotas sin interés con Visa”, contó a ClarínJulian Cook, el CEO de Flybondi. “El Gobierno nos impide rebajar más los pasajes, pero tratamos de ser creativos dentro de lo permitido. Y pronto presentaremos ante el regulador un pedido para poder ofrecer precios especiales, todavía más bajos. De Buenos Aires a Córdoba, queremos cobrar $ 380“, agregó.

 

Eso sí, el servicio será básico. Los 189 asientos de cada avión son de clase económica. En la mayoría de los aeropuertos -El Palomar incluido- habrá que bajar del avión por escalera a la intemperie, sin mangas para llegar a la puerta de embarque. Los pasajes sólo se conseguirán en su página web, sin agencias de por medio. No habrá servicio de entretenimiento a bordo ni Wi-Fi, y habrá que pagar extra si se desea una bebida o snack.

Por ahora las tarifas anunciadas incluyen la chance de despachar una valija de hasta 25 kg. Pero anticiparon que en algunas rutas y fechas, para llevar un bulto en bodega habrá que pagar $ 259 más en vuelos de hasta una hora y media, y $ 339 por pieza en tramos más largos. También cobrarán extras por sentarse en la primera fila ($ 159) o en las últimas ($ 70).

 

La firma usará aviones Boeing 737-800. En diciembre presentaron el primero, en febrero llegará otro y esperan cerrar el año con 10 naves volando. Antes de fin de año, además, planean estar haciendo vuelos “low cost” al exterior, con Santiago de Chile, Asunción, Río de Janeiro y Punta del Este como primeros destinos.

“Con nuestro modelo ultra low cost, como el de Ryanair, no buscamos sacarles clientes a los micros ni a las compañías aéreas tradicionales. Apuntamos a que empiecen a viajar los que hoy se quedan en su casa​ por no poder pagar ninguna de esas opciones“, contó Cook.

El desembarco de Flybondi, la primera línea 100% low cost, marca un punto de inflexión y abre una nueva época para un mercado aéreo de cabotaje, que venía fuertemente regulado, y que pasó largos años sin nuevos jugadores relevantes.

 

Entre las firmas existentes, Andes, con 41 rutas asignadas, se viene preparando para competir por los pasajeros “low cost”. Lo hace promocionando tarifas que están en lo más bajo de la banda permitida. Y para algunos vuelos, como los que van a Mar del Plata, ya ofrece pasajes básicos sin despacho de equipaje incluido.

Mientras, el proximo peso pesado en llegar será Norwegian Air Argentina, la sexta aerolínea de bajo costo más grande del mundo, autorizada acá para operar vuelos a 72 destinos locales y 80 internacionales. En la firma contaron que esperan empezar a vender boletos en marzo para iniciar sus vuelos de cabotaje en junio. Para eso, en pocos días llegará su primer avión.

Otra nueva línea aérea que empezó a operar en cabotaje es Avianca, con vuelos entre Buenos Aires, Rosario, Mar del Plata y Puerto Madryn. Alas del Sur, en tanto, se prepara para volar a mediados de año. Y hacia el exterior los vuelos baratos ya son una realidad: los ofrecen, entre otras, Sky a Chile, Level a Barcelona y desde febrero Norwegian a Londres.

 

GG

 

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