El Pentágono se prepara para los ataques de los talibanes durante la retirada de Estados Unidos

El 1 de mayo era la fecha en que todas las fuerzas estadounidenses y extranjeras debían partir de Afganistán en virtud de un acuerdo de febrero de 2020 entre los talibanes y la administración Trump. Como parte de ese acuerdo, los talibanes detuvieron los ataques contra las tropas estadounidenses y desde entonces no se ha matado a ninguno. Pero los talibanes dijeron que considerarán que Estados Unidos está en violación del acuerdo por no cumplir con el plazo para la retirada total. Sus representantes han sido vagos sobre si tienen la intención de atacar a partir del 1 de mayo.

La decisión del presidente Joe Biden de proceder con una retirada final pero retrasada agrega un nuevo elemento de riesgo de seguridad a medida que las 2.500 a 3.500 tropas estadounidenses restantes, junto con unas 7.000 tropas de la coalición y miles de contratistas, comienzan a partir. Biden ha dicho que todo habrá desaparecido para el 11 de septiembre , la fecha de los ataques terroristas de 2001 que llevaron a Estados Unidos a invadir Afganistán en primer lugar.

«Tenemos que asumir que se opondrá a esta reducción», dijo el martes el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, al explicar por qué el secretario de Defensa Lloyd Austin decidió mantener un portaaviones en el Medio Oriente y mover al menos cuatro bombarderos B-52 y partes un grupo de trabajo de Guardabosques del Ejército a la región como medida de precaución.

«Sería irresponsable de nuestra parte no asumir que esta reducción y la reducción de fuerzas, tanto estadounidenses como de nuestros aliados de la OTAN, podrían ser atacadas por los talibanes», agregó Kirby.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo a los periodistas que viajaban con él el jueves que la retirada es «compleja y no exenta de riesgos».

Los militares suelen planificar los peores escenarios posibles para tratar de evitar ser tomados por sorpresa. La retirada de Afganistán implica movimientos terrestres y aéreos de tropas, suministros y equipos que podrían ser vulnerables a los ataques. Por razones de seguridad, los detalles de la retirada no se hacen públicos, pero la Casa Blanca y varios funcionarios de defensa confirmaron el jueves que la retirada ha comenzado. Funcionarios de defensa, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir movimientos sensibles, dijeron que en los últimos días algunas tropas – descritas como «decenas» – y equipo militar han abandonado el país.

El Departamento de Estado también está tomando precauciones. El martes, instruyó a todo el personal de la embajada en Kabul a partir a menos que sus trabajos requieran que estén en Afganistán. La orden fue mucho más allá de la reducción habitual de personal por razones de seguridad y protección.

Incluso los analistas estadounidenses más experimentados del conflicto afgano no están seguros de qué esperar de los talibanes. Bruce Riedel, analista de Medio Oriente de la Brookings Institution y exanalista de la CIA, escribió esta semana que no está claro si los insurgentes intentarán interrumpir la retirada, pero dice que pueden intensificar la guerra.

Seth Jones, un experto en antiterrorismo y Afganistán como director del programa de seguridad internacional en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que el Pentágono es prudente al prepararse para los ataques, aunque cree que es probable que los talibanes muestren moderación.

“Solo quieren que nos vayamos”, dijo en una entrevista. «Y cualquier cosa que empiece a complicar eso, al menos corre el riesgo de fracasar». Entre otras cosas, matar a estadounidenses podría llevar a la administración Biden a reconsiderar la retirada, que ya es muy impopular entre muchos republicanos.

La posibilidad de reanudar el conflicto con los talibanes es uno de varios aspectos inciertos de la retirada de Estados Unidos, más allá de la cuestión clave de si la retirada conducirá al colapso del gobierno afgano. Estados Unidos tiene la intención de continuar con las operaciones antiterroristas, según sea necesario, contra Al Qaeda y otros grupos extremistas potenciales en Afganistán, pero aún no está claro dónde se ubicarán esas fuerzas. Tampoco está claro hasta qué punto las fuerzas estadounidenses y de la coalición continuarán brindando apoyo aéreo y militar a las fuerzas de seguridad afganas durante y después de la retirada.

El general Frank McKenzie, quien como jefe del Comando Central de Estados Unidos es responsable de las operaciones militares estadounidenses en Afganistán, ha dicho poco públicamente sobre la probabilidad de enfrentar la resistencia de los talibanes.

«Aconsejaría a los talibanes que estaremos bien preparados para defendernos durante todo el proceso de retirada», dijo en una conferencia de prensa en el Pentágono la semana pasada.

La medida en que los talibanes continúan atacando a las fuerzas del gobierno afgano durante la retirada de Estados Unidos también es motivo de preocupación para el Pentágono. Milley dijo el miércoles que las fuerzas de seguridad afganas forman «una capa exterior» de seguridad para las fuerzas estadounidenses y de la coalición.

«A medida que nos retiremos, ese será un componente crítico que vamos a observar muy, muy cuidadosamente: el nivel de ataques que los talibanes llevan a cabo contra las fuerzas de seguridad afganas», dijo Milley durante una presentación en el Foro Sedona del Instituto McCain. La tendencia reciente es preocupante, dijo, ya que los talibanes llevan a cabo desde unas pocas docenas hasta 100 o más ataques al día a pesar de las esperanzas de un alto el fuego que conduzca a un acuerdo de paz.

El ejército estadounidense puso fin a sus operaciones de combate terrestre contra los talibanes en 2014 y pasó a entrenar, asesorar y apoyar a las fuerzas afganas, incluida la cobertura aérea contra los talibanes. La esperanza era que las fuerzas del gobierno afgano pudieran defenderse de los talibanes y que se pudiera llegar a un acuerdo político. La partida de las fuerzas estadounidenses y de la coalición pondrá a prueba la determinación del gobierno afgano de formas impredecibles, dijo Milley.

“En el peor de los casos, hay un colapso potencial del gobierno, un colapso potencial del ejército, una guerra civil y toda la catástrofe humanitaria que la acompaña”, dijo. Por otro lado, el ejército afgano tiene mucha experiencia en contrarrestar a los insurgentes. “Así que no es una conclusión inevitable que habrá una caída automática de Kabul, por así decirlo”, agregó.

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