Falta de vacunas: el principal desafío en Latinoamérica

América Latina ha sido una de las regiones más azotadas por la pandemia de coronavirus, con países como Brasil y Argentina entre los más afectados del mundo.

“Necesitamos de manera urgente más vacunas para Latinoamérica y El Caribe, expresó Carissa Etienne.

Tres de cada cinco de los países con más casos de enfermos, están en las Américas, según la OPS. Brasil ocupa el tercer lugar entre todas las naciones con más enfermos, detrás de EEUU e India, y el segundo con más muertos. Argentina, Colombia, México, Perú y Chile, entre otros de la región, aparecen también en la lista de más afectados.

En las Américas se han aplicado 406 millones de dosis de vacunas, la mayoría (el 70%) ha sido en USA , donde casi la mitad de la población ha recibido al menos una dosis y casi el 85% de las personas de más de 85 años ya están inmunizadas.

Los expertos aseguran que para alcanzar la llamada inmunidad colectiva es necesario vacunar al menos al 70% de la población. La inequidad en el acceso a las vacunas se ha hecho evidente en todo el mundo, no sólo a nivel global entre los países ricos y pobres, sino también dentro de cada región, donde los países con más recursos han sellado múltiples acuerdos individuales con las farmacéuticas .

El continente americano, y dentro de él Latinoamérica, no son excepciones. Así, el panorama de la vacunación no ha sido uniforme. En parte debido a sus buenas relaciones previas a la pandemia con China, Chile ha podido asegurarse suficientes dosis para su población y ha colocado vacunas a tasas que superan incluso a la de países desarrollados.

Otras naciones de menores recursos como Honduras, Nicaragua y El Salvador, en cambio, apenas han inmunizado y dependen sobre todo de donaciones que reciben a través del mecanismo COVAX. Haití, que junto a Bolivia, Honduras, El Salvador y Nicaragua recibirá vacunas gratis de COVAX, no ha iniciado aún la vacunación.

Debido a la escasez internacional de dosis, incluso México, Argentina y Brasil enfrentan dificultades para conseguirlas y para distribuirlas.

“Una cosa es tener un contrato, y otra tener las vacunas”, expresó Carin Zissis, experta en temas de COVID-19 y Latinoamérica del Consejo de las Américas. El principal desafío es la escasez de dosis, tanto de las compradas a través de acuerdos independientes como las suministradas por COVAX. Las naciones más desarrolladas han acaparado la mayoría de las compras con contratos multimillonarios que han dejado esperando a los demás.

La situación se ha agudizado más por el freno del gobierno de India que necesita de esas vacunas para enfrentar la devastación provocada por la pandemia en su propio territorio.

Ciertos países de la región debían recibir esas vacunas los efectos se harán sentir en el resto también las dosis disponibles deben ser compartidas entre todos.USA, uno de los países desarrollados que más cerca está de la región, ha estado enfocado en combatir la pandemia en su propio territorio y salvo escasas excepciones —como el envío de vacunas a México y Canadá— no ha facilitado aún dosis a la región. Lo mismo ha sucedido con gran parte de los países europeos.

La situación podría cambiar a medida que los países desarrollados vacunen a un mayor porcentaje de su población.Estados Unidos, donde la oferta de vacunas ahora excede a la demanda por parte de la gente, ha anunciado que donará 80 millones de vacunas hacia finales de junio.

España, por su parte, dijo que donará 7,5 millones de vacunas a la región después de mitad de año.

“La esperanza es que vamos a empezar a ver estas vacunas de diferentes países a las regiones que realmente las necesitan”, expresó Zissis, la experta del Consejo de las Américas. “Existen muchos llamados para que Estados Unidos vuelva a mirar a Latinoamérica”, explicó.

Cuba, en tanto, es el único país de la región que está produciendo su propia vacuna y no depende de dosis provenientes del extranjero. “Aquí no puede quedarse ningún país, ninguna región dentro de un país atrás” en el acceso a las vacunas, dijo Cuauhtémoc Ruiz-Matus. Mientras la pandemia no sea controlada , “el riesgo va a existir para todos”, aseguró.

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