Domingo Faustino Sarmiento: un hombre que marcó la historia argentina

El 11 de septiembre de 1988 fallecía Domingo Faustino Sarmiento en AsunciónParaguay, a sus 77 años, luego de algunas enfermedades que lo afectaron en el último período de su vida. Hoy, a 133 años de su partida, recordamos la vida de quien Carlos Pellegrini catalogó como “el cerebro más poderoso que haya producido América”.

Faustino Valentín Sarmiento -así fue bautizado- nació un 15 de febrero de 1811, en el barrio Carrascal de la provincia de San Juan, uno de los barrios más humildes de la región. Hijo de José Clemente Cecilio Quiroga Sarmiento Paula Zoila Albarracín Irrazábal, no tuvo la posibilidad de ir a a un jardín y tuvo como maestros a su padre y a su tío José Manuel Quiroga Sarmiento.

Domingo Faustino Sarmiento: un hombre que marcó la historia argentina

Desde pequeño mostró una capacidad cognitiva increíble, al punto tal de que aprendió a leer a la corta edad de 4 años y por sus propios medios. Al año siguiente le llegó la oportunidad de ir a la escuela, en donde estudió hasta 1821, para luego comenzar su etapa de autodidacta y su relación con la educación.

Junto con la intensa ilusión de crear escuelas, nació una vida de intensas luchas políticas, ideológicas y hasta de armas. Su enfrentamiento histórico con el partido Federal le trajo grandes satisfacciones como grandes desilusiones, pero también lo llevó a construir una riqueza -en materia educativa- que luego heredó el país.

¿Quién fue Sarmiento?

Domingo Faustino Sarmiento fue por sobre todas las cosas un hombre muy fiel a sus ideas, que incursionó en la política nacional en el año 1851 luego de tres exilios, de haber sido funcionario en Chile y de recorrer Europa y Estados Unidos. Su enemistad con el partido Federal lo hizo ingresar como gacetillero en el ejército de Justo José de Urquiza hasta la batalla de Caseros.

Tras la derrota de Juan Manuel de Rosas, se asentó en Buenos Aires, pero un conflicto con Justo José de Urquiza lo obligó a volver a Chile. Desde el país trasandino terminó de moldear su ideología junto a Juan Bautista Alberdi. Ambos cercanos al liberalismo, lograron consensuar en varios puntos claves como la defensa de la república, la democracia, y sobre todas las cosas la educación y el progreso.

En Chile estuvo nuevamente varios años, hasta que decidió volver a hacer política en su país. En 1857 y 1860 fue elegido senador y mientras tanto se desempeñó como jefe del Departamento de Escuelas. Tres años después fue miembro de la Convención Constituyente, pero en la asunción de Bartolomé Mitre como gobernador de la provincia de Buenos Aires lo nombraron ministro de Gobierno.

En 1862 llegó a la gobernación de San Juan como enviado especial de Bartolomé Mitre -quien ya era presidente- y tuvo su primera fuerte inversión en educación, en una provincia que estaba muy mal económicamente. Lamentablemente solo duró dos años como gobernador producto del poco apoyo que tuvo y el asesinato del caudillo Chacho Peñaloza. Cuatro años después llegó a la presidencia.

¿Qué hizo Sarmiento en su gobierno?

El 12 de octubre de 1868 asumió a la presidencia de la nación, con una gestión estuvo marcada por la fuerte inversión en educación y cultura, con un modelo similar al de los Estados Unidos, así como también tuvo múltiples conflictos: guerra con Paraguayepidemias de cólera y fiebre amarilla, levantamientos militares como el de López Jordán y asesinatos políticos como el de Urquiza.

Una de las primeras medidas de Sarmiento como presidente fue realizar un censo nacional. El mismo arrojó el resultado de 1.836.490 habitantes para el país, con apenas un 8% de inmigrantes europeos, un 70% de población rural, y el 71% del total era analfabeta. Estos datos le permitieron avanzar sobre tres ejes fundamentales: inmigración, transporte y educación.

  • Inmigración: Durante su mandato tuvo un aumento importante en este aspecto, con la llegada de 280.000 inmigrantes, que se asentaron principalmente en la ciudad de Buenos Aires y en el Litoral.
  • Transporte: Se tendieron unos 5000 kilómetros de líneas telegráficas, impulsadas por Sarmiento y su ministro Dalmacio Vélez Sarsfield. A tal punto de que en su mensaje al Congreso de 1873 afirmó que “La línea de telégrafos ha sido completada y recorre toda la República”. A su vez, el 5 de agosto de 1874 inauguró la primera comunicación telegráfica con Europa.
  • Educación: La Ley de Subvenciones de 1871, que asignaba a la educación pública las herencias sin sucesión directa y un octavo de las ventas de tierras públicas, garantizó los fondos para la creación de nuevas escuelas y la compra de materiales y libros. Elevó la población escolar de 30.000 a 100.000 alumnos.

¿Qué creó Sarmiento?

  • Creó las primeras escuelas normales, el Colegio Militar (1870), la Escuela Naval (1872), el Observatorio Astronómico (1872), la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (1870) y alrededor de 800 escuelas primarias.
  • Se aprobó el Código Civil creado por Dalmacio Vélez Sarsfield, ministro del Interior.
  • Creó el Banco Nacional que abrió más de 20 sucursales, la mayoría en las capitales de las diferentes provincias de la nación. Era una institución mixta: el gobierno nacional poseía aproximadamente 10% de capital original, y tenía derecho a nombrar tres de sus doce directores.
  • Construcción de líneas férreas. Los 573 kilómetros construidos durante la presidencia de Mitre se convirtieron en 1331 en 1874 al traspasar el mando a Avellaneda. Se concluyó la línea que unía a Rosario con Córdoba, se comenzó la construcción del ramal de Córdoba a Tucumán y el de Buenos Aires a Campana.
  • El telégrafo. En 1869 quedaronligados telegráficamente Buenos Aires y Rosario. El gobierno de Sarmiento resolvió ampliar las líneas telegráficas hacia el interior del país, y para responder a las exigencias de ese servicio se creó en Tucumán una escuela de telegrafistas.
  • Los diarios. Según una investigación de Ernesto Quesada realizada en 1883, en 1877 circulaban en la Argentina 148 periódicos, lo que arrojaba una proporción de uno cada 15.700 habitantes. Con ese promedio de lectores, la Argentina ocupaba el cuarto lugar en el mundo.

¿Qué hizo Sarmiento por la educación?

  • Ley de Subvenciones de 1871. Asignaba a la educación pública las herencias sin sucesión directa y un octavo de las ventas de tierras públicas. Esto garantizó los fondos para la creación de nuevas escuelas y la compra de materiales y libros.
  • Fuerte aumento en la población escolar. Durante su mandato, y con apoyo nacional, las provincias fundaron unas 800 escuelas de primeras letras, alcanzando a un total de 1816 escuelas, de las cuales el 27 % eran privadas. La población escolar se elevó de 30.000 a 110.000 alumnos.
  • Trajo maestras de Estados Unidos. Durante su estadía en Estados Unidos como ministro plenipotenciario de la República Argentina, Sarmiento mantuvo una estrecha amistad con Mary Mann, la esposa de Horace Mann, gran educador estadounidense.
  • Una vez que Sarmiento ocupó la presidencia, Mary Mann reclutó a 61 maestras. Para la selección se buscó mujeres jóvenes y sin familia o que la hubieran perdido durante la guerra civil ocurrida años antes la cuales se trasladaron a la Argentina.
  • Observatorio Nacional de Córdoba. Fue fundado en la ciudad de Córdoba, el 24 de Octubre de 1871. Como primer director de la institución fue designado el astrónomo estadounidense Dr. Benjamín A. Gould, quien llegó a la Argentina -por expreso pedido de Sarmiento- junto a su familia y los asistentes contratados, a fines de 1870.
  • Facultad de Ciencias Exactas de Córdoba. El propio Sarmiento declaró que la más trascendental de las reformas producidas en la instrucción pública, sería la aparición en los claustros de la UNC, de siete profesores alemanes que vendrían a inaugurar en sus aulas el estudio de las ciencias físico-matemáticas.
  • Subvencionó la primera escuela para sordomudos, que era privada. Fundó los Colegios Nacionales de La Rioja, Santa Fe, San Luis, Jujuy, Santiago del Estero, Corrientes y Rosario.
  • Comisión Nacional de Bibliotecas Populares (CONABIP). Se creó en 1870 con la promulgación de la Ley Nº 419, propiciada por Domingo Faustino Sarmiento, para fomentar la creación y el desarrollo de las bibliotecas populares que difunden el libro y la cultura.
  • Academia Nacional de Ciencias. Con sede en la ciudad de Córdoba, se fundó en 1869 siendo la primera Academia Nacional dependiente del gobierno federal. Su creación es la Ley 322 del 11 de septiembre de 1869. Esta ley autorizaba al Poder Ejecutivo a contratar dentro y/o fuera del país hasta veinte profesores. (Fuente TN)

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