8 maneras de obtener una Green Card y vivir en Estados Unidos

La Green Card o Tarjeta Verde es el documento que permite la residencia permanente en Estados Unidos a un extranjero. Con ella es posible trabajar, vivir y estudiar de manera documentada y temporal.

La Tarjeta Verde puede otorgarse inicialmente por dos años o extenderse hasta los 10 años de validez. Después de ese periodo, es posible renovarla si el solicitante aún cumple con los requisitos.

Obtener la residencia permanente es un paso previo a la solicitud de la ciudadanía por naturalización. De acuerdo con Migration Policy Institute (MPI) casi 1.1 millones de inmigrantes obtuvieron la Green Card en 2018.

Un análisis de Pew Research Center también demostró que alrededor del 27% de los inmigrantes en Estados Unidos (12.3 millones) eran residentes permanentes y el 5% (2.2 millones) eran residentes temporales en 2017.

¿Cómo obtener la Green Card de Estados Unidos?

Hay 8 categorías principales de elegibilidad para obtener la residencia permanente, según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS). Te explicamos cuáles son.

1) A través de la familia

La gran mayoría de los beneficiarios de Green Card la obtienen por esta vía. Del total de 2018, el 44% eran familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses; otro 20% eran parientes con admisión limitada.

Para obtenerla, se presenta el formulario I-130 ante USCIS. Son elegibles quienes son hijos solteros (menores de 21 años) o cónyuges de un ciudadano estadounidense. También hay visas que pueden ser solicitadas por padres o hermanos, pero tardan más tiempo en ser procesadas porque no son prioritarias.

Los inmigrantes ahora pueden obtener Green Card y Seguro Social al mismo tiempo(

2) A través del empleo

Se concede por petición de una empresa u organización. Tendrán preferencia quienes demuestren habilidad extraordinaria en las ciencias, artes, educación, negocios o atletismo. También quienes sean profesores o investigadores.

El 13% de los nuevos residentes en 2018 fue patrocinado por sus empleadores o porque invirtieron dinero en Estados Unidos con la visa EB-5.

8 maneras de obtener una Green Card y vivir en Estados Unidos

Dan la residencia permanente y posteriormente la ciudadanía a quienes invierten $1.8 millones de dólares en zonas urbanas o $900,000 dólares en zonas rurales. La inversión debe generar empleos para los estadounidenses.

3) Inmigrante especial

Tienen facilidades para tramitar la Green Card los trabajadores religiosos que llegan a Estados Unidos para trabajar en una organización sin fines de lucro, menores que necesitan protección de la Corte, representantes de medios de comunicación internacionales y funcionarios jubilados o empleados de una organización internacional elegible o de la OTAN.

4) Estatus de refugiado o asilado

Presentan el formulario I-485 de ajuste de estatus ante USCIS quienes ya llevan al menos un año como asilados o refugiados en Estados Unidos. Deben estar físicamente en el país al momento de hacer el cambio de estatus.

Aproximadamente el 17% de las Tarjetas Verdes se otorgan por esta vía, según Migration Policy Institute.

5) Víctima de trata humana

Estados Unidos da la visa T a víctimas de trata de personas y la visa U a víctimas de actividad delictiva. Pueden obtener el beneficio de residencia permanente hasta por cuatro años mientras se investiga el delito del que fueron víctimas en Estados Unidos y colaboran con la investigación.

6) Víctima de abuso

Son elegibles cónyuges, hijos o padres abusados por ciudadanos estadounidenses.

7) Visa de diversidad

El programa de visas de diversidad fue creado en 1990 para recibir a inmigrantes de países que, históricamente, han tenido tasas muy bajas de inmigración hacia Estados Unidos.
También se conoce al programa como lotería de visas porque las personas elegidas para obtener una Green Card son seleccionadas al azar de la lista de elegibles que se inscriben previamente.

8) A través del registro

“Puede ser elegible para registrar una Tarjeta Verde si ha residido continuamente en Estados Unidos antes del 1 de enero de 1972”, señala USCIS. No obstante, es importante que tengas un pago puntual de impuestos y ningún problema con las autoridades.

Los requisitos dependen de la vía por la que se solicite la Green Card. Por ejemplo, si es a través de un familiar, pedirán pruebas de que en realidad se tiene a un familiar ciudadano. Si es por empleo, pruebas de una contratación.

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