Vuelve el boxeo al Luna Park, un legendario estadio que movilizó a Buenos Aires

El recinto que estuvo inicialmente pensado como un parque de diversiones, se transformó en mítico a partir de las noches de guantes más recordadas. Su reapertura será el 20 de Noviembre.

El anuncio de la vuelta del boxeo al Luna Park motivó el recuerdo de las noches inolvidables. La cita del regreso será el Sábado 20 de Noviembre, con aforo, y se transmitirá en vivo. La Tigresa Acuña, Braian Suárez, Kevin Muñoz y otros tantos nombres serán los protagonistas de una noche esperada tras más de una década de guantes colgados.

El empresario Domingo Pace fue un visionario. Este italiano nacido en el año 1870 les tenía un regalo guardado a todos los amantes del boxeo. Comenzó montando espectáculos al aire libre y creó uno de ellos en 1882, era un parque de diversiones, al que le pusieron el nombre de Luna Park.

Esta gran manzana ubicada en la calle Rivera le permitió al emprendedor italiano hacer buenos negocios y también de los otros. En su cabeza no se le cruzaba ni por asomo hacer una cartelera de boxeo. Sus ideas estaban relacionadas a cautivar a la familia.

Sus virtudes lo llevaron a ser gerente de la plaza Euskara. Una manzana rodeada por las calles Independencia, La Rioja, Caridad (hoy Urquiza) y Estados Unidos. Ese predio tenía una magnífica tribuna donde se practicaba ciclismo y pelota vasca. Pero con su humilde empresa Luna Park se trasladó a Corrientes 1066, por entonces llamada Corrientes angosta y un combate célebre para la historia del deporte argentino fue el punto de inflexión para que el Luna Park empiece a ser sinónimo de boxeo.

Vuelve el boxeo al Luna Park, un legendario estadio que movilizó a Buenos Aires

Se trata esencialmente de la presentación de Luis Ángel Firpo en el estadio Polo Grounds, ante el notable Jack Dempsey el14 Septiembre de 1923 por medio de un relato radiofónico. Se recaudaron $848 a 30 centavos por persona. Un negocio que dejó buenos dividendos para la época. Luego del célebre combate donde Firpo se transformó en el padre del boxeo argentino, el objetivo fue hacer boxeo profesional.

En Diciembre de 1923 se levantó la prohibición del boxeo en Capital Federal y a partir de allí, con una sola tribuna de madera, se realizó la primera función el 13 de Abril de 1924. La estadística marca que Miguel “Firpito” Ferrara le ganó a Graciano Salaverry en tan solo 15 segundos. Hubo varios parates en este largo camino. Desde ese día pasaron casi 90 años desde que el boxeo en el Luna Park levantó por última vez sus persianas para los seguidores del deporte de los puños.

En la última función, los fanáticos despidieron a Jorge “Locomotora” Castro en un combate exhibición con Marcelo Domínguez. Esa noche, el notable Roberto “Mano de Piedra” Durán se convirtió en el árbitro de la imaginaria pelea. Así como la leyenda panameña, fueron muchos los notables que pisaron el ring del Luna Park.

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En 1934 fue el ex campeón mundial medio pesado Tommy Loughran quien arribó a Corrientes y Bouchard. El boxeador de Philadelphia realizó varios combates, entre ellos ante el platense José Carattoli y el chileno Arturo Godoy.

En su época dorada, Loughran le ganó a Jim Braddock, reconocido porque su vida fue llevada al cine en Cinderella Man, donde Russell Crowe reflejó la vida de quien fuera campeón mundial Pesado.

Sandy Saddler fue un coloso, considerado uno de los mejores pesos Pluma de todos los tiempos. De duelos memorables con Willie Pep, el nacido en Boston le dio un severo castigo a Alfredo Prada. Una de las imágenes representativas de la visita de Saddler en 1951 fue ver a Alfredo Prada colgado de las cuerdas, ante un atónito Juan Domingo Perón, por entonces presidente de la Nación.

Su nombre era Gerardo González, pero el mundo del boxeo le conocía como Kid Gavilan. El cubano fue un excelso peso Welter, que brilló en los Estados Unidos.

En 1955 se presentó en el Coliseo de Sudamérica derrotando por puntos al mendocino Cirilo Gil y perdiendo con el argentino Eduardo Lausse, un verdadero campeón sin corona. Kid Gavilan popularizó un golpe llamativo y efectivo para sus condiciones, el bolo punch.

Pasaron Yoshio Shirai (rival de Pascual Pérez), Don Jordan, los españoles Fred Galiana y Ceferino Garcia y los uruguayos Santos Pereyra, Jupiter Mansilla y Dogomar Martínez. Justamente Dogomar se enfrentó con Archie Moore quien nos visitó en dos etapas. En la segunda arribó como campeón del mundo tras ganarle a Joey Maxim.

En 1953 el campeón medio pesado combatió en el Luna Park contra Dogomar Martínez. Cuentan que para esa pelea llegaron muchos uruguayos a través de los barcos de pasajeros llamados “vapor de la carrera”. Dogomar, a pesar de hacer un gran esfuerzo, se fue varias veces a la lona y terminó perdiendo por puntos ante un fuera de serie como Archie Moore.

El estadounidense Emile Griffith fue uno de los rivales ilustres en la carrera de Carlos Monzón. Nació en Islas Vírgenes y logró calzarse los cinturones Welter, mediano juniors y mediano, y protagonizó duelos crueles con el cubano Benny Kid Paret, mientras que supo ganarle al argentino Jorge Fernández por la corona del mundo.

Este gran animador del Madison Square Garden de New York se presentó en el Luna Park el 25 de Septiembre de 1971. Esa noche de primavera todas las flores se las llevó Carlos Monzón quien le ganó en el round 14, aunque esa derrota no alteró para nada una trayectoria que casi siempre estuvo vinculada con el primer nivel.

Luego con la reinauguración en marcha, pudieron brillar la jamaiquina Alicia Ashley y la mexicana Jackie Nava. Ambas se toparon con una de las artistas principales del Luna Park: Marcela Acuña.

Haciendo foco en esta nueva reapertura, el 20 de Noviembre será precisamente La Tigresa una de las protagonistas que engalanará este recinto mágico. Destinado para aquellos soñadores que llevan a flor de piel las noches clásicas y románticas de boxeo y Luna Park.

Claro que esta historia de inagotables noches apoteóticas de boxeo en el Luna Park tuvo su hito una noche de Mayo del 79 cuando le abrió las puertas a Muhammad Alí. El norteamericano fue invitado por El Gráfico en el marco del 60° aniversario de la icónica revista argentina. Por esos tiempos, Alí subió al ring allí montado y saludó desde allí junto a Víctor Emilio Galíndez, Nicolino Locche, Horacio Accavallo, Miguel Castellini, Hugo Corro, Miguel Ángel Cuello y el promotor Tito Lectoure.

De aquel momento histórico se recuerda también cuando Alí elevó el trofeo de la Copa del Mundo que la Selección Argentina ganó en el Mundial 1978. Algunas de las frases que dejó el mítico boxeador en el Luna Park (TN)

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