El Black Friday volvió, pero ya no es lo que solía ser

NUEVA YORK (AP) – En el Black Friday de este año, las cosas casi parecen normales.

Los centros comerciales y las tiendas reportan actividad normal, no las inundaciones de personas que solían pelear por los últimos juguetes y electrónicos; las compras en línea son demasiado comunes ahora, y los descuentos son más moderados y se extienden durante las semanas previas. a Navidad, tanto en sitios web como en tiendas.

Pero los artículos agotados debido a la escasez de suministros, los precios más altos de la gasolina y los alimentos y la escasez de mano de obra que dificultan la respuesta a los clientes también están causando frustraciones a los compradores.

El centro comercial más grande del país, el Mall of America, en Bloomington, Minnesota, informó que el número de tráfico general en su inauguración aumentó en más del doble en comparación con hace un año.

“Tuvimos un comienzo fantástico”, dijo Jill Renslow, vicepresidente senior de Mall of America.

Sin embargo, al igual que muchos minoristas y restaurantes, los problemas de personal afectaron al centro comercial y tuvo que recortar las horas en que estaba abierto.

Hasta ahora, las ventas del Black Friday, incluso en línea, aumentaron un 12,1% por la mañana, según Mastercard SpendingPulse, que rastrea el gasto en todos los tipos de gastos, incluidos el efectivo y las tarjetas de crédito. Steve Sadove, asesor senior de Mastercard, calificó el inicio como «impresionante», pero las ventas aún estaban por debajo de su pronóstico de crecimiento del 20% para el día.

El Black Friday aumentó, pero ya no es lo que solía ser
(AP Photo / Ringo HW Chiu)

Se espera que las ventas generales de vacaciones crezcan este año. 

Para el período de noviembre y diciembre, la Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande del país, predice que las ventas aumentarán entre un 8,5% y un 10,5%. Las ventas navideñas aumentaron alrededor del 8% en 2020 cuando los compradores, bloqueados durante la primera parte de la pandemia, gastaron su dinero en pijamas y artículos para el hogar.

Si bien el Black Friday tiene un fuerte control sobre la imaginación de los estadounidenses como un día de compras enloquecidas, ha perdido su escencia durante la última década . 

La pandemia llevó a muchos minoristas a cerrar tiendas el Día de Acción de Gracias e impulsar descuentos en sus sitios web, a partir de octubre. Eso continúa este año, aunque también hay ofertas en las tiendas.

En el centro comercial Fashion Center en los suburbios del norte de Virginia, los letreros de las ventanas anunciaban 50% de descuento en botas en Aldo, 40% de descuento en artículos de precio completo en J.Crew y 30% de descuento en Forever 21. Pero el piso de ventas se veía diferente al de años anteriores, cuando solían estar en exhibición grandes pilas de mercancías.

Los grandes minoristas como Walmart no están lanzando ofertas de «rompe puertas» en sus anuncios. Mientras tanto, las cadenas más pequeñas como Victoria’s Secret y Gap tienen más dificultades para gestionar los problemas de suministro. Victoria’s Secret dijo recientemente que el 45% de su mercancía navideña todavía está atascada en tránsito.

Los retrasos en la entrega de suministros son una preocupación importante , y tanto las tiendas como los compradores están tratando de encontrar soluciones. Algunos de los minoristas más grandes de EE. UU. Están desviando mercancías a puertos menos congestionados, incluso fletando sus propios barcos.

El director ejecutivo de Macy’s, Jeff Gennette, dijo que la empresa está preparada. «Tenemos profundidad y estamos listos», dijo, y señaló que los niveles de inventario aumentaron un 20% en comparación con el año pasado. «Estamos en buena forma».

En Macy’s en Manhattan, la pandemia permanecía a la vista (los empleados usaban máscaras y muchos compradores también lo hacían), pero también había una sensación de celebrar la diversión de las compras, de que las cosas volvieran a ser como solían ser.

Carol Claridge de Bourne, Inglaterra, ha estado viniendo a Nueva York para las compras de la semana de Acción de Gracias durante 15 años, pero lo omitió el año pasado debido a la pandemia.

“Tuvimos que esperar mucho tiempo para hacer esto”, dijo Claridge, quien estaba mirando juegos de obsequios de belleza en el primer piso de Macy’s con un amigo. “Estamos recogiendo todo lo que vemos que nos gusta. Lo llamamos nuestra salida anual de compras «.

Se espera que los compradores paguen en promedio entre un 5% y un 17% más por juguetes, ropa, electrodomésticos, televisores y otras compras el Black Friday de este año en comparación con el año pasado, según Aurelien Duthoit, asesor senior del sector de Allianz Research, con el mayor aumentos de precios en televisores. Eso es porque los descuentos disponibles se aplicarán a los productos que ya cuestan más.

Las compras en línea siguen siendo enormes y se espera que las ventas aumenten un 7% durante la semana después del enorme aumento del 46% hace un año, cuando muchos compradores se quedaron en casa, según Mastercard. Para la temporada navideña en general, las ventas en línea deberían aumentar un 10% con respecto al año anterior, en comparación con un aumento del 33% el año pasado, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

“Lo que hizo la pandemia por el comercio minorista fue que los obligó a ser mejores minoristas digitales”, dijo Cohen del NPD Group. Eso significa que el día después del Día de Acción de Gracias ya no es lo que era. «Con eso viene el déficit del Black Friday».

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