Comienza el juicio por tráfico sexual de menores a Ghislaine Maxwell

Dos años después del suicidio de Jeffrey Epstein tras las rejas, se elegirá un jurado en la ciudad de Nueva York para determinar una pregunta central en el caso de tráfico sexual de larga duración: ¿era su compañera de mucho tiempo, Ghislaine Maxwell, de Epstein? títere o cómplice?

Maxwell, quien una vez salió con el financiero, está acusado de actuar como la principal facilitadora de Epstein, reclutando y preparando a niñas para que las abuse. Los cargos en su contra se derivan de las acusaciones de cuatro mujeres que dicen que ella y Epstein las victimizaron cuando eran adolescentes entre 1994 y 2004.

Los fiscales dicen que hay evidencia de que Maxwell sabía que las víctimas, incluida una joven de 14 años, eran menores de edad y que ella organizó el viaje para algunas a las casas de Epstein, incluida su propiedad en Palm Beach, Florida, su elegante casa adosada en Manhattan y en otras residencias en Santa Fe, Nuevo México y Londres.

Epstein se suicidó en un calabozo federal de Manhattan en agosto de 2019, un mes después de su arresto por cargos de tráfico sexual.

Comienza el juicio por tráfico sexual de Ghislaine Maxwell
Foto de las Naciones Unidas / Rick Bajornas vía AP, Archivo).

 Las autoridades acusaron a Maxwell en julio de 2020 y la arrestaron después de rastrearla hasta una finca de $ 1 millón en New Hampshire donde había estado escondida durante la pandemia de coronavirus.

Se ha declarado inocente y niega con vehemencia haber actuado mal. La socialité británica de 59 años, encarcelada en Brooklyn desde su arresto, ha calificado las acusaciones contra su «absoluta basura». 

Los abogados y la familia de Maxwell dicen que ella era el peón de Epstein, que ahora pagaba «un precio de sangre» para satisfacer el deseo público de ver a alguien responsabilizado por sus crímenes.

La primera orden será la finalización de la selección de los 12 miembros del jurado y seis suplentes que escucharán el caso de Maxwell. Los miembros del jurado se elegirán de un grupo de 40 a 60 posibles miembros del jurado que lograron superar el interrogatorio inicial.

La jueza de distrito estadounidense Alison Nathan ordenó a la fiscalía y la defensa que presenten listas de posibles jurados que quieren excluir del juicio. 

En la selección de los jurados primarios, la defensa tendrá 10 impugnaciones perentorias y la fiscalía tendrá seis, dijo Nathan. Para los suplentes, cada bando tendrá tres desafíos.

El presidente Joe Biden nominó recientemente a Nathan para un puesto en el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito, pero el juez dijo que continuará presidiendo el juicio de Maxwell.

Maxwell, adinerado y educado en Oxford, es hija del magnate de los periódicos británicos Robert Maxwell, quien murió en 1991 después de caer de su yate, llamado Lady Ghislaine, cerca de las Islas Canarias. Robert Maxwell, cuyas participaciones en ese momento incluían el New York Daily News, enfrentaba acusaciones de que había saqueado ilegalmente los fondos de pensiones de sus empresas.

Ghislaine Maxwell tiene ciudadanía estadounidense, británica y francesa y se le negó repetidamente la libertad bajo fianza en el período previo a su juicio.

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