NYCFC gana la Copa MLS, derrotando a Portland Timbers en penales

Después de más de una década en la Major League Soccer, el portero Sean Johnson finalmente pudo levantar el trofeo del campeonato.

También ganó un premio MVP de la Copa MLS.

Johnson detuvo un par de penales de Portland y el New York City FC ganó su primer título de la Copa MLS en una tanda de penaltis luego de un empate 1-1 con los Timbers el pasado sábado. Alex Callens convirtió en su intento de rematar la tanda de penaltis, 4-2.

Luego, un compañero de equipo llenó la copa con champán y se la entregó a Johnson, quien tomó un trago. 

Johnson ha estado en la MLS desde 2010, primero con el Chicago Fire. Se unió al NYCFC en 2017.

“ Este viaje fue una locura este año. Muchos altibajos ”, dijo Johnson. “Hablamos entre nosotros antes del partido y simplemente dijimos que es una gran oportunidad para que todo valga la pena. Y esto es por lo que vivimos, estos momentos. Ser el MVP de la final, quiero decir, significa el mundo, pero significa mucho más levantar la copa para este club ”.

El ganador de la Bota de Oro fue el argentino Valentin “Taty” Castellanos anotó en la primera mitad y parecía que NYCFC estaba en camino al campeonato de la liga en la regulación, pero Felipe Mora de Portland anotó en el tiempo de descuento para dar esperanza a los Timbers.

El capitán de Johnson NYCFC, detuvo a los PK de Mora y Diego Valeri en la tanda de penaltis luego de que los dos equipos se quedaran sin anotaciones en la prórroga.

NYCFC gana la Copa MLS, derrotando a Portland Timbers en penales
El delantero argentino del New York City FC Valentin Castellanos (11) celebra con el trofeo después de su victoria en la tanda de penaltis sobre los Portland Timbers en el partido de fútbol de la Copa MLS, el sábado 11 de diciembre de 2021, en Portland, Oregón AP Photo / Amanda Loman

“Solo quería asegurarme de que nos mantuviéramos nivelados, ya hemos estado en esa posición antes. Les dije a los muchachos que tenemos la experiencia, que no debemos entrar en pánico, que no debemos desanimarnos, porque hay más oportunidades de avanzar y ganar el juego ”, dijo sobre guiar al equipo hasta la meta.

NYCFC celebró frente a la portería después de que Callens convirtió, mientras Valeri yacía en el medio del campo con incredulidad. Un grupo de jugadores neoyorquinos se separó de la fiesta para saludar a sus aficionados, agrupados en la esquina opuesta del estadio.

Nueva York se mantuvo en el campo mucho después de la victoria. El entrenador Ronny Delia se quitó la ropa interior y levantó el trofeo.

«No me arrepiento de eso, fue un gran momento», dijo Delia. «Seguiré haciendo eso si seguimos ganando trofeos».

NYCFC, que se unió a la liga en 2015, nunca había avanzado al juego por el título.

Castellanos, quien anotó 19 goles en la temporada regular, regresó a la alineación titular luego de perderse la final de la Conferencia Este contra Filadelfia. El delantero argentino recibió una tarjeta roja en las semifinales de la conferencia contra el New England Revolution, que el NYCFC ganó en una tanda de penales después de un empate 2-2.

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