2021: Un año repleto de grandes acontecimientos para la industria espacial y la astronomía

Por Valen Dursi

En el segundo año de la pandemia podemos ver como la industria espacial y los campos de la astronomía han crecido y mejorado en muchos aspectos acompañados de diversos sucesos grandiosos.

Como todos podemos afirmar este ha sido un año muy movido para todos, repleto de eventos que han cambiado nuestra forma de vida; con respecto a la industria aeroespacial y al campo relacionado con el universo, se puede decir que también tuvieron un año repleto de hechos inolvidables y que cambiaran el futuro de los viajes espaciales y de las investigaciones astronómicas.

Comenzando con Enero, en este mes, la NASA dio un anuncio que emociono a muchos.

El 8 de este mes se informó que la sonda “Juno” la cual se encuentra por Júpiter seguirá funcionando y brindándonos más información y bellas imágenes de este gran planeta hasta septiembre del 2025, en los cuales se incluyen acercamientos a 2 lunas de Júpiter, “Io” y  “Europa”.

En Febrero, tres naves espaciales aterrizaron en marte.

Los Emiratos Árabes Unidos, China y Estados Unidos habían mandado a mediados del año anterior sus robots para explorar marte. El “Hope Probe” de los Emiratos Árabes Unidos entró en órbita el día 9 y ha sido enviado con el fin de brindar información suficiente para perfeccionar futuros viajes allí y obtener vistas sobre la atmosfera de este planeta.

El rover chino “Zhourong” entró en órbita el 10 de Febrero y dentro de los fines de sus misiones se encuentra realizar un estudio sobre la topografía y geología de la zona, examinar el suelo y fragmentos de hielo y por último realizar un muestreo atmosférico.

Por último el “Perseverance” de Estados Unidos ha llegado allí el 18 de Febrero y dentro de sus misiones se encuentra buscar posibles signos de vida microscópica, recolectar muestras de distintas rocas y distintos elementos que se encuentren sobre el suelo marciano, entre otras misiones.

Ya pasando a Mayo, el 22, la empresa Virgin Galactic realizó el primer vuelo sub-orbital desde Nuevo México con la astronave “VSS Unity” en esta iban 2 astronautas, Frederick Struckow y David Mackay.

Este vuelo junto con otros tenían como misión poder hacer posible los vuelos espaciales con fines turísticos a partir del próximo año. Por otro lado el 29 de dicho mes, se lanzó el módulo principal de la nueva estación espacial china “Tiangong Space Station”; Este proyecto tiene como fin que China pueda tener su propia estación espacial privada.

En Julio, el multimillonario dueño de Amazon quien ahora también es dueño de una empresa aeroespacial, Blue Origin, realizó un lanzamiento suborbital en el NS-16 el cual fue el primer vuelo con tripulación de la compañía, en este, se encontraban Jeff Bezos quien es el dueño, su hermano, Wally Funk, y un estudiante holandés Oliver Daemen.

En este vuelo se rompieron 2 records de edad, con Wally Funk de 82 años quien pasó a ser la persona más anciana en viajar al espacio y con Oliver de 18 años convirtiéndose en la persona más joven en viajar al espacio. Otro hecho importante de dicha misión es que ha sido la primera en llevar en un vuelo totalmente automático.

Ya pasando la mitad del año y llegando a Septiembre, tenemos la misión “Inspiration4” de SpaceX lanzada el día 15. Lo grandioso de esta misión es que completó el primer vuelo espacial orbital con una tripulación de ciudadanos privados.

Esta misión orbitó la tierra a una altura mayor que la de la mismísima estación espacial internacional, ya que dicha estación espacial se encuentra a 400 kilómetros de la tierra mientras que la nave alcanzó los 585 kilómetros.

En Octubre, china cumplió 1000 días en el lado oscuro de la luna, exactamente el 5 de octubre. El robot lunar había sido lanzado el 20 de mayo del año 2018, y es la segunda fase del programa de exploración lunar china. En esta fase, China logró el primer aterrizaje suave de la humanidad en la parte más lejana de la luna, la cual toma fecha el 3 de enero de 2019.

Finalmente, en el último mes del año ocurrieron muchos eventos de gran importancia, pero hay uno que destaca sobre los demás, el lanzamiento del James Webb.

La espera del lanzamiento de este telescopio parecía sacada de una película de suspenso, ya que siempre que se avecinaba su lanzamiento este era pospuesto una y otra vez; incluso la fecha se había pospuesto 3 veces en solo unos días cuando faltaba una semana aproximadamente para el lanzamiento.

Finalmente pudimos presenciar la partida del radiotelescopio el día 25 a bordo del cohete “Ariane V”.

Sin ninguna duda este alocado año estuvo repleto de diferentes eventos que han marcado al mundo de los viajes espaciales y de la astronomía.

Incluso, algunos de los eventos más renombrados de este peculiar año siguen brindándonos más información y avances, los cuales podrían ayudarnos a comprender e incluso tal vez resolver alguna de las grandes dudas que hay en el mundo de la astronomía y de la ingeniería aeroespacial.

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