Torneo histórico: Arranca la Copa Africana de Naciones en la antesala de Qatar 2022

El evento contará con figuras como Mohamed Salah, Riyadh Marez y Sadio Mané. La FIFA presionó para suspenderlo hasta último minuto por presiones de la UEFA. Finalmente habrá acción entre el 9 de Enero y el 6 de Febrero, día de la final.

Torneo histórico:. Soldados cameruneses patrullan en la entrada del estadio Olembe en Yaundé, el 7 de enero de 2022, dos días antes del inicio de la Copa Africana de Naciones (CAN) (KENZO TRIBOUILLARD / AFP).

Mientras el mundo se prepara para el Mundial de Qatar, otro torneo está por dar inicio a un año que viene repleto de fútbol: la Copa Africana de Naciones (o AFCON 2021, por sus siglas en inglés), será la edición N°33 de uno de los torneos continentales más longevos y durante el mes de Enero se llevará la atención del mundo futbolero.

El certamen, que será transmitido por la cadena Star+ a través de su plataforma y los canales de ESPN, está destinado a ser una edición histórica. Primero por el nivel de las selecciones, que contarán con grandes estrellas del fútbol mundial, como las figuras del Liverpool, Mohamed Salah (finalista del premio The Best de la FIFA junto con Lionel Messi y Robert Lewandowsi) y Sadio Mané, o el extremo argelino del Manchester City, Riyadh Marez, entre otros grandes nombres.

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Pero no solo de nombre se trata esta historia sino de los avatares que atravesó el torneo para poder realizarse y que no hicieron más que acrecentar la expectativa en la previa. Sin ir más lejos, hasta último momento, la FIFA presionó para posponer la competición, pero finalmente no tuvo éxito en sus gestiones.

La Copa África, como la conocemos coloquialmente, dará inicio este Domingo 9 de Enero cuando el local Camerún reciba a las 13hs (hora Argentina) a Burkina Faso.

Esta edición, que originalmente iba a ser disputada en Enero de 2021, fue pospuesta de su fecha original debido a la pandemia de COVID-19.

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La copa contará con selecciones fuertes y conocidas a nivel global más allá de la anfitriona, con nombres de peso como Ghana, Costa de Marfil, Egipto, Argelia o la vieja conocida por Argentina en diversos mundiales, Nigeria.

Contará con 24 selecciones nacionales, divididas en 6 grupos, y coronará este apasionante torneo con la final a disputarse el 6 de Febrero en el recientemente inaugurado Estadio Olembe, con capacidad para 50.000 espectadores, en Yaoundé, capital del país anfitrión.

De por sí, la Copa Africana de Naciones suele poner en aprietos a las ligas europeas. Ocurre que al jugarse a mediados de temporada, en Enero, suele implicar para los clubes afiliados a la UEFA perder a jugadores importantes en un mes importante, donde se suelen comenzar a definir los campeonatos nacionales.

Esta situación no ha hecho más que acentuarse en el último tiempo, dado que cada vez son más los futbolistas africanos que juegan en Europa. Así, para esta edición del torneo, más del 60% de los futbolistas convocados juegan en alguna liga afiliada a la UEFA, y 1 de cada 4 jugadores de este porcentaje juega en alguna de las ligas más importantes.

Estos números, sumados a las complicaciones que trae la pandemia, tanto a nivel de disponibilidad de jugadores para los planteles, como de congestión de calendarios, explican la presión insistente que hicieron las ligas europeas para posponer esta edición del torneo. Presión que incluyó una reunión en Qatar hace apenas algunas semanas, con Gianni Infantino a la cabeza como punta de lanza de esta idea.

Finalmente, prevaleció el deseo de la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y el certamen se disputará tal como estaba prevista. La elección de Samuel Eto’o, el histórico delantero camerunés, como nuevo presidente de la Federación de Fútbol de su país, fue visto como una garantía de que la realización de dicho torneo estaba asegurada. Sin embargo, más allá de las presiones europeas, Camerún no ha estado exento de polémicas hasta último momento.(TN)

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