Crisis en Ucrania: un enfrentamiento de dos visiones del mundo

Por JOHN DANISZEWSKI

 La crisis en Ucrania difícilmente va a desaparecer, un enfrentamiento de dos visiones del mundo que podría poner patas arriba a Europa. Trae ecos de la Guerra Fría y resucita una idea que quedó de la Conferencia de Yalta de 1945: que Occidente debería respetar una esfera de influencia rusa en Europa Central y Oriental.

Desde que llegó al poder en 2000, el presidente ruso, Vladimir Putin, ha trabajado de manera constante y sistemática para revertir lo que considera la humillante ruptura de la Unión Soviética hace 30 años.

Mientras concentra tropas a lo largo de la frontera de Ucrania y realiza juegos de guerra en Bielorrusia, cerca de las fronteras de Polonia y Lituania, miembros de la OTAN, Putin exige que se prohíba permanentemente a Ucrania ejercer su derecho soberano a unirse a la alianza occidental, y que otras acciones de la OTAN, como como el estacionamiento de tropas en los países del antiguo bloque soviético.

La OTAN ha dicho que las demandas son inaceptables y que unirse a la alianza es un derecho de cualquier país y no amenaza a Rusia. Los críticos de Putin argumentan que lo que realmente teme no es la OTAN, sino el surgimiento de una Ucrania próspera y democrática que podría ofrecer una alternativa al gobierno cada vez más autocrático de Putin que los rusos podrían encontrar atractiva.

Las demandas actuales de Rusia se basan en el largo sentido de agravio de Putin y su rechazo de Ucrania y Bielorrusia como países verdaderamente separados y soberanos, en lugar de como parte de una madre patria ortodoxa y lingüística rusa mucho más antigua que debería unirse, o al menos ser amigable con, Moscú.

En un tratado que abarca un milenio el verano pasado titulado “La unidad histórica de rusos y ucranianos”, Putin levantó la mano. Insistió en que la separación de Rusia, Ucrania y Bielorrusia en estados separados hoy es artificial, debido en gran parte a errores políticos durante el período soviético y, en el caso de Ucrania, impulsada por un malévolo “proyecto anti-Rusia” apoyado por Washington desde 2014. .

Su visión russocéntrica de la región plantea una prueba crucial para el presidente de EE. UU., Joe Biden, quien ya está lidiando con crisis en múltiples frentes internos: la pandemia de coronavirus, el resurgimiento de la inflación, una nación dividida en la que un gran segmento del electorado se niega a reconocer su presidencia y un Congreso que ha bloqueado muchos de sus objetivos sociales y climáticos.

Biden descartó una intervención militar para apoyar a Ucrania y, en cambio, empleó una diplomacia intensa y reunió a los aliados occidentales para apoyar lo que promete serán sanciones severas y dolorosas contra Rusia si se atreve a invadir Ucrania. Pero dependiendo de cómo se desarrolle la situación, admitió que podría tener problemas para mantener a todos los aliados a bordo.

El líder ruso ya invadió Ucrania una vez, con poca reacción. Rusia recuperó Crimea de Ucrania en 2014 y ha apoyado a los separatistas ucranianos prorrusos que luchan contra el gobierno de Kiev en la región de Donbass, una guerra tranquila que ha matado a 14.000 personas, más de 3.000 de ellas civiles.

La estrategia de Putin ha sido intentar recrear el poder y una esfera de influencia definida que Rusia perdió con la caída del Muro de Berlín, al menos en la zona de la antigua Unión Soviética. Se ha enfurecido por lo que él ve como una invasión occidental en los países del antiguo Pacto de Varsovia, que alguna vez formó un amortiguador prosoviético entre la URSS y la OTAN.

A Polonia, Hungría y la República Checa se les permitió unirse a la OTAN en 1999, seguidos en 2004 por Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania y Eslovaquia.

Sometidos a la dominación soviética posterior a la Segunda Guerra Mundial, los países estaban ansiosos por unirse a la alianza defensiva occidental y al sistema de libre mercado occidental para asegurar la independencia y la prosperidad después de la caída del Telón de Acero.

Por razones similares, tanto Ucrania como Georgia también quieren participar y han sido reconocidas por la OTAN como aspirantes a miembros de la alianza. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, ha pedido a los líderes occidentales que asuman la solicitud de membresía de Ucrania con mayor urgencia como una señal a Moscú de que Occidente defenderá la independencia de Ucrania.

Rusia sostiene que la expansión de la OTAN viola los compromisos contraídos tras la caída del Muro de Berlín a cambio de la aceptación por parte de Moscú de la reunificación de Alemania. Los funcionarios estadounidenses niegan que se hayan hecho tales promesas.

Al principio de su presidencia, Putin no mostró una oposición firme a la OTAN. Sugirió en una entrevista de la BBC de 2000 que Rusia podría incluso estar interesada en unirse; años después, dijo que había planteado esa posibilidad al presidente estadounidense Bill Clinton antes de que Clinton dejara el cargo en 2001.

Ahora, sin embargo, Putin ve la alianza como una amenaza para la seguridad de Rusia.

Crisis en Ucrania: un enfrentamiento de dos visiones del mundo
AP/Ivan Sekretarev, archivo

Pero los países más nuevos de la OTAN tienen el punto de vista opuesto. Consideran a Rusia, que cuenta con el ejército más grande de la región y un vasto arsenal nuclear, como la verdadera amenaza, razón por la cual se apresuraron a unirse a la OTAN, temerosos de que una Rusia fortalecida pueda algún día intentar volver a imponer su dominio.

Una elección disputada en Bielorrusia condujo a manifestaciones masivas de meses contra el líder bielorruso Alexander Lukashenko. Alienado de su propio pueblo y no reconocido como presidente legítimo en Occidente, Lukashenko se ha acercado más al abrazo protector de Putin.

De manera similar, después de los disturbios civiles en Kazajstán hace solo unas semanas, Rusia envió tropas para ayudar al presidente de la ex república soviética a restaurar el orden como parte de una misión de mantenimiento de la paz de la alianza de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva liderada por Rusia. Desde entonces, las tropas han abandonado el país.

El objetivo de Putin ha sido restablecer los lazos con los antiguos vecinos soviéticos de Rusia, mientras desafía y divide a Occidente. En lugar de llevar a Rusia en una dirección más democrática, ahora parece rechazar la idea misma de la democracia liberal como un modelo sostenible, viéndola más como una presunción que Occidente usa para perseguir sus propios objetivos y humillar a sus enemigos.

Llegó al poder prometiendo devolverle a Rusia un sentido de grandeza. Recuperó el control económico de los oligarcas, aplastó a los rebeldes en Chechenia, estranguló gradualmente a los medios independientes y aumentó la inversión en el ejército. Más recientemente, ha prohibido las pocas organizaciones de derechos humanos que quedan en Rusia.

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Más allá de las fronteras de Rusia, sus servicios secretos han supervisado los asesinatos de críticos y se han entrometido en elecciones extranjeras, incluido el apoyo clandestino a la elección de Donald Trump en 2016, la campaña a favor del Brexit en Gran Bretaña y varios partidos europeos de derecha que se oponen a la integración europea. .

Le dijo a un entrevistador en 2019 que “el liberalismo está obsoleto”, lo que implica que el ideal occidental dominante de la democracia liberal ya no tiene cabida en el mundo. La idea de que los ucranianos son independientes y pueden elegir libremente sus propias alianzas es para él una farsa.

“Todos los subterfugios asociados con el proyecto anti-Rusia son claros para nosotros. Y nunca permitiremos que nuestros territorios históricos y las personas cercanas a nosotros que viven allí se utilicen contra Rusia. Y a aquellos que emprendan tal intento, me gustaría decirles que de esta manera destruirán su propio país”, escribió en su ensayo el verano pasado.

“Estoy seguro de que la verdadera soberanía de Ucrania solo es posible en asociación con Rusia”.

El desafío para Biden, la OTAN y la Unión Europea es si su determinación y solidaridad colectivas pueden proteger la visión de Ucrania de sí misma como parte de Occidente, y si las ambiciones nacionalistas rusas de Putin en la región tendrán éxito o fracasarán.

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