Comenzaron los Juegos Olímpicos de China por la pandemia, con bloqueos y boicots

El país donde surgió el brote de coronavirus hace dos años inauguró el viernes unos Juegos Olímpicos de Invierno cerrados , proyectando con orgullo su poderío en el escenario más global, incluso cuando algunos gobiernos occidentales organizaron un boicot diplomático por la forma en que China trata a millones de personas de su propio pueblo.

El presidente chino, Xi Jinping, declaró inaugurados los Juegos durante una ceremonia inaugural repleta de tonos azul hielo e imágenes invernales que se llevó a cabo en el mismo Estadio Nacional enrejado que acogió el evento inaugural de los Juegos Olímpicos de 2008.

Los atletas chinos Zhao Jiawen y Dinigeer Yilamujiang, que nació en Xinjiang, la región occidental de China donde los grupos de derechos humanos dicen que China oprime a muchos en la población étnica uigur, entregaron la llama olímpica final.

Beijing es la primera ciudad en albergar Juegos tanto de invierno como de verano. Y mientras algunos se mantienen alejados del evento por la pandemia , muchos otros líderes mundiales asistieron a la ceremonia de apertura. Lo más notable: el presidente ruso, Vladimir Putin, quien se reunió en privado con Xi más temprano ese día cuando se desarrolla un peligroso enfrentamiento en la frontera de Rusia con Ucrania .

Los Juegos Olímpicos, y la ceremonia de apertura, son siempre un ejercicio de desempeño para la nación anfitriona, una oportunidad para mostrar su cultura, definir su lugar en el mundo, hacer alarde de su mejor lado. Eso es algo con lo que China en particular se ha consumido durante décadas.

Para Pekín, estos Juegos Olímpicos son una confirmación de su condición de actor y potencia mundial. Pero para muchos fuera de China, particularmente en Occidente, se han convertido en una confirmación del giro cada vez más autoritario del país.

Como para subrayar esa transformación, la ceremonia de apertura se llevó a cabo en el mismo estadio, conocido como el Nido de Pájaro, donde fue la versión de 2008. En aquel entonces, el artista disidente chino Ai Weiwei consultó sobre su construcción. Ahora, es uno de los disidentes más conocidos del país y vive en el exilio.

Las autoridades chinas están aplastando el activismo a favor de la democracia, reforzando su control sobre Hong Kong, volviéndose más conflictivos con Taiwán e internando a musulmanes uigures en el lejano oeste, una represión que el gobierno de EE. UU. y otros han llamado genocidio.

La pandemia también pesa mucho en los Juegos de este año, tal como lo hizo el verano pasado en Tokio. Más de dos años después de que se identificaran los primeros casos de COVID-19 en la provincia china de Hubei, casi 6 millones de seres humanos han muerto y cientos de millones más en todo el mundo se han enfermado.

El propio país anfitrión reclama algunas de las tasas más bajas de muerte y enfermedad por el virus, en parte debido a los estrictos bloqueos impuestos por el gobierno destinados a erradicar rápidamente cualquier brote. Tales medidas saludaron instantáneamente a cualquiera que llegara para competir o asistir a los Juegos de Invierno.

En el período previo a los Juegos Olímpicos, la represión de la disidencia por parte de China también se mostró en la controversia en torno a la estrella del tenis chino Peng Shuai . Desapareció de la vista del público el año pasado después de acusar a un exfuncionario del Partido Comunista de agresión sexual. Su acusación fue eliminada rápidamente de Internet, y la discusión sobre ella sigue estando fuertemente censurada.

El presidente chino habló con Trump y le pidió «soluciones pacíficas»(Se abre en una nueva pestaña del navegador)

A la sombra de esos problemas políticos, China montó su espectáculo. Cuando Xi tomó asiento, los artistas se volvieron hacia él y se inclinaron repetidamente. Una ovación simultánea salió de ellos, y levantaron y agitaron sus pompones hacia su presidente, el líder más poderoso de China desde Mao Zedong. Un aluvión de fuegos artificiales, incluidos algunos que decían «Primavera», anunciaron que las festividades estaban cerca.

Una fila de personas vestidas con trajes que representan las diversas etnias de China pasaron la bandera nacional hasta el poste donde se izó, una muestra de unidad que el país a menudo presenta como parte de su narrativa de que su amplia gama de grupos étnicos viven juntos en paz y prosperidad.

La política se abrió paso a codazos en los procedimientos, aunque suavemente. El desfile de atletas de Taiwán, la isla democrática que China dice que le pertenece, fue recibido con vítores de la multitud, al igual que los competidores rusos. Un Putin con abrigo se puso de pie y saludó a la delegación, asintiendo vigorosamente mientras marchaban.

El estadio estaba relativamente lleno, aunque de ninguna manera lleno, después de que las autoridades decidieran permitir que un grupo selecto asistiera a los eventos.

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