EEUU: perros robots van a patrullar la frontera con México

Unos perros robots capaces de moverse por los terrenos más inhóspitos podrían patrullar la porosa frontera entre EEUU y México, por la que entran clandestinamente migrantes en busca de una vida mejor.

EEUU anunció esta semana que considera desplegar a perros robots preparados para ayudar a las fuerzas de seguridad en la vigilancia fronteriza.

«La frontera sur puede ser un lugar inhóspito para el hombre y la bestia, y este es exactamente el motivo por el cual una máquina puede sobresalir allí», afirma Brenda Long, jefa del Directorio de Ciencia y Tecnología del departamento de Seguridad Interior (DHS) estadounidense en un comunicado.

Se trata de perros robots, que forman parte de lo que se conoce como vehículos de vigilancia terrestre automatizados o AGSV.

EEUU: perros robots van a patrullar la frontera con México

El equipo tecnológico del DHS propone estas máquinas a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) para ayudar a los agentes y «al mismo tiempo aumentar su nivel de seguridad».

Según Gavin Kenneally, director de productos de Ghost Robotics, el perro robot pesa 45 kilos y fue concebido para el tipo de trabajo que necesita en la zona fronteriza.

«Es un robot cuadrúpedo resistente. Atraviesa todo tipo de terreno natural, como arena, rocas y colinas, así como entornos construidos por personas, como escaleras», afirma, citado en el comunicado.

A lo largo de la frontera «se da el comportamiento delictivo estándar pero (…) también puede haber tráfico de personas, narcotráfico, así como otros contrabandos, como armas de fuego e incluso potencialmente armas de destrucción masiva», explica en la nota el agente Brett Becker del Equipo de Innovación de la CBP (INVNT).

«Estas actividades pueden ser llevadas a cabo por cualquiera, desde una sola persona, hasta organizaciones criminales transnacionales, terroristas o gobiernos hostiles, y demás», dice Becker.

En el desierto o las montañas, los agentes y oficiales tienen que lidiar con el terreno accidentado, mucho calor y humedad y además, por supuesto, pueden encontrarse con aquellos que quieren causar daño», afirma.

«Pero, advierte, también hay muchos peligros cerca de casa», como cuando van «a pueblos, ciudades o puertos» y se topan con condiciones «inherentemente peligrosas».

El equipo trabaja en el proyecto desde hace dos años y medio y ha evaluado a los perros robots para determinar si están «a la altura».

Fueron enviados a una instalación en Lorton, Virginia, para equiparlos con cámaras de vídeo y sensores que permiten transmitir información en tiempo real y datos a las personas que los monitorean.

En ese lugar, el equipo también probó si se pueden manejar desde un ordenador portátil o por control remoto y la forma en la que se desplazan sobre el asfalto, la hierba y las colinas.

Los perros robots aprobaron estos exámenes y pasaron a la siguiente fase, en El Paso, Texas, para ver cómo se desenvolvían en condiciones reales.

Para ello colaboraron con unidades del ejército estadounidense y tuvieron que maniobrar en entornos hostiles, bajo temperaturas altas y con poco oxígeno.

Los perros están diseñados para poder acoplarles distintas cámaras (térmicas, de visión nocturna, con zoom) y sensores (químicos, biológicos, radiológicos…).

Cuando están en funcionamiento permanecen conectados con el operador a través de frecuencias estándares como la radio, Wi-Fi, GPS u otras. Fueron probados en colinas, barrancos, rocas y cargando peso y dieron resultado.

Acto seguido pasaron a instalaciones cubiertas, donde tuvieron que esquivar a individuos hostiles, moverse por pasillos y subir escaleras.

Perros policía robóticos: ¿sabuesos útiles o máquinas deshumanizadoras?(Se abre en una nueva pestaña del navegador)

Demostraron después sus habilidades en una zona desértica, donde ejercieron de centinelas, noche y día, y en inspecciones en el interior y debajo de los vagones del tren.

Se desconoce si estos perros robots llegarán algún día a vigilar la frontera, por la que cruzan los migrantes, muchos de ellos centroamericanos, huyendo de la pobreza y la violencia.

En 2021, la policía de Nueva York se desprendió de su perro robot por las reticencias que despertaba entre la población.

Pero el DHS no descarta su uso: «No se sorprenda si en el futuro vemos al robot «Fido» en el terreno, caminando junto al personal de la CBP».

FUENTE: AFP

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