La inflación de EEUU llegó al 8,3% en los últimos doce meses

Los precios al consumidor subieron un 8,3% el mes pasado desde 12 meses antes, dijo el Departamento de Trabajo. Eso estuvo por debajo del aumento interanual del 8,5 % en marzo, que fue la tasa más alta desde 1981. Mes a mes, los precios subieron un 0,3 % de marzo a abril, una tasa aún elevada pero el aumento más pequeño en ocho meses.

Aún así, el informe contiene algunas señales de advertencia de que la inflación puede estar cada vez más arraigada. 

Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, los llamados precios subyacentes subieron un 0,6% de marzo a abril, el doble del aumento del 0,3% de febrero a marzo.

 Esos aumentos fueron impulsados ​​por el aumento de los precios de los boletos de avión, las habitaciones de hotel y los autos nuevos. Los costos de alquiler también aumentaron considerablemente.

La inflación de EEUU llegó al 8,3% en los últimos doce meses
Foto AP/Marta Lavandier

Durante el año pasado, los precios de los comestibles se dispararon un 10,8 %, el aumento interanual más grande desde 1980. El costo de un galón de gasolina cayó un 6,1 % en abril, pero sigue subiendo casi un 44 % respecto al año anterior.

Y en lo que va de mayo, los precios en la bomba de gasolina se han disparado nuevamente. A nivel nacional, el promedio de un galón de gasolina está en un récord de $4.40, según AAA , aunque esa cifra no se ajusta a la inflación.

El alto precio del petróleo es el principal factor. Un barril de crudo de referencia estadounidense se vendió a alrededor de $ 100 el barril el martes. La gasolina había caído a alrededor de $4,10 el galón en abril, luego de llegar a $4,32 en marzo.

Más allá de la presión financiera para los hogares, la inflación está planteando un problema político serio para el presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso en la temporada de elecciones de mitad de período, y los republicanos argumentan que el paquete de apoyo financiero de Biden de $ 1.9 billones en marzo pasado sobrecalentó la economía al inundarla con cheques de estímulo, mejorado pagos de ayuda por desempleo y crédito fiscal por hijos.

Biden buscó tomar la iniciativa y declaró que la inflación es “el problema número uno que enfrentan las familias hoy en día” y “mi principal prioridad nacional”.

El presidente culpó a los gruñidos crónicos de la cadena de suministro relacionados con el rápido repunte económico de la pandemia, así como a la invasión rusa de Ucrania, por encender la inflación. 

Dijo que su administración ayudará a aliviar los aumentos de precios al reducir el déficit presupuestario del gobierno y fomentar la competencia en industrias, como la empacadora de carne, que están dominadas por unos pocos gigantes de la industria.

Aún así, las nuevas interrupciones en el extranjero u otros problemas imprevistos siempre podrían hacer que la inflación de EEUU vuelva a subir a nuevos máximos. 

Si la Unión Europea decide, por ejemplo, cortar el petróleo ruso, es probable que los precios del gas en los Estados Unidos se aceleren. Los bloqueos de China por COVID están empeorando los problemas de suministro y perjudicando el crecimiento en la segunda economía más grande del mundo.

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