EEUU: Largas filas en los bancos de alimentos debido a la inflación

Las largas filas en los bancos de alimentos de todo Estados Unidos han regresado, debido a que los trabajadores estadounidenses, abrumados por la inflación, requieren de asistencia para alimentar a sus familias.

La inflación en Estados Unidos está en su punto más alto de los últimos 40 años, y los precios de la gasolina se han disparado desde abril de 2020.

El costo promedio a nivel nacional alcanzó brevemente los 5 dólares el galón (1,32 dólares el litro) en junio. El rápido aumento de los alquileres y el fin de la ayuda federal por el COVID-19 también han pasado factura financiera.

Los bancos de alimentos, que habían comenzado a ver un cierto alivio cuando la gente volvió al trabajo después de la pandemia, están pasando apuros para satisfacer las necesidades de los trabajadores, ya que además los programas federales proporcionan menos alimentos para distribuir, las donaciones de las tiendas de comestibles han disminuido y las donaciones en efectivo no alcanzan para lo mismo.

EEUU: Largas filas en los bancos de alimentos debido a la inflación

Tomasina John dijo que su familia nunca había visitado un banco de alimentos porque su marido la había mantenido sin problemas a ella y a sus cuatro hijos con su trabajo en la construcción.

“Pero ahora es realmente imposible salir adelante sin algo de ayuda”, comentó John

“Es una verdadera lucha”, dijo Pascual, un conserje que calculó que gasta varios cientos de dólares al mes en alimentos para él, su esposa y sus cinco hijos de entre 11 y 19 años.

La misma escena se repite en todo el país, y los trabajadores en los bancos de alimentos prevén que será un verano difícil.

El aumento de los precios de los alimentos se produce después de que los gobiernos estatales pusieran fin a las declaraciones de desastre por COVID-19 que permitían aumentar temporalmente las prestaciones del SNAP, el programa federal de cupones de alimentos que cubre a unos 40 millones de estadounidenses.

“No parece que vaya a mejorar de la noche a la mañana”, señaló Katie Fitzgerald, presidenta y directora de operaciones de la red nacional de bancos de alimentos Feeding America. “La demanda está haciendo que los desafíos de la oferta sean realmente complejos”.

El principal centro de distribución del banco de alimentos de Phoenix entregó paquetes de alimentos a 4.271 familias durante la tercera semana de junio, lo que supone un aumento del 78% respecto a las 2.396 familias atendidas durante la misma semana del año pasado, según Jerry Brown, portavoz de St. Mary’s.

La distribución del Banco de Alimentos de la Comunidad del condado de Alameda, en el norte de California, ha aumentado desde que alcanzó un mínimo a principios de este año, pasando de 890 hogares atendidos el tercer viernes de enero a 1.410 hogares el tercer viernes de junio, según el director de marketing Michael Altfest.

En el Banco de Alimentos de Houston, el mayor banco de alimentos del país, donde los niveles de distribución de alimentos a principios de la pandemia alcanzaron brevemente la asombrosa cifra de 453.000 kilogramos (1 millón de libras) al día, se distribuye ahora una media de 276.000 kilogramos (610.000 libras) diarios.

“Muchas de estas son personas que están trabajando y que sortearon bien la pandemia y tal vez incluso sus salarios subieron”, explicó Flood. “Pero también han visto subir los precios de los alimentos por encima de sus presupuestos”.

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