¿Vida o muerte para el tirador de Parkland? El juicio llevará meses

 Cuatro años, cinco meses y cuatro días después de que Nikolas Cruz asesinó a 17 personas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, su juicio comienza el lunes.

Retrasado por la pandemia de COVID-19 y las disputas legales, se espera que el juicio dure cuatro meses el jurado está compuesto de siete hombres y cinco mujeres, quienes decidirán si Cruz, de 23 años, es sentenciado a muerte o cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

“Finalmente”, dijo Lori Alhadeff, quien quiere ejecutar a Cruz por asesinar a su hija Alyssa, de 14 años. “Espero una acción rápida para responsabilizarlo”.

Todos los padres y familiares de las víctimas que han hablado públicamente han dicho directa o indirectamente que quieren que Cruz sea sentenciado a muerte.

El exalumno de Stoneman Douglas se declaró culpable en octubre de la masacre del 14 de febrero de 2018 y solo impugna su sentencia. Cruz fue capturado después de que huyó de la escuela.

El fiscal principal Mike Satz hará la presentación de su lado Satz, de 80 años, pasó 44 años como fiscal estatal del condado de Broward y se nombró a sí mismo fiscal principal poco después de los tiroteos que mataron a 14 estudiantes y tres miembros del personal. No buscó un duodécimo mandato y dejó el cargo a principios de 2021, pero su sucesor, Harold Pryor, lo mantuvo en el caso.

¿Vida o muerte para el tirador de Parkland? El juicio llevará meses

Craig Trocino, profesor de derecho de la Universidad de Miami, dijo que Satz probablemente enfatizará la brutalidad del tiroteo y la historia de cada víctima perdida. El lema de la fiscalía a lo largo del juicio será: “Si algún caso merece una sentencia de muerte, es este”, dijo.

La principal defensora pública de Cruz, Melisa McNeill, dijo recientemente en la corte que no ha decidido si su equipo dará su declaración de apertura inmediatamente después de Satz o esperará varias semanas hasta que sea el momento de presentar su caso.

Trocino dijo que retrasar su declaración de apertura sería una estrategia de defensa arriesgada y extremadamente rara, ya que permitiría que la fiscalía tuviera la única palabra durante la mitad del juicio.

Dijo que los abogados de Cruz probablemente querrán plantar la semilla en la mente de los miembros del jurado de que es un adulto joven con problemas emocionales y psicológicos de por vida.

 El objetivo sería atemperar las emociones de los miembros del jurado mientras la fiscalía presenta videos y fotos espeluznantes de los tiroteos y sus consecuencias, el doloroso testimonio de los sobrevivientes heridos y las llorosas declaraciones de los familiares de las víctimas.

Los miembros del jurado también recorrerán el edificio de aulas de tres pisos sellado donde ocurrió la masacre. Sigue manchado de sangre y perforado por balas, con globos de San Valentín desinflados y flores muertas esparcidas.

“La defensa querrá ponerle un rostro humano a Cruz”, dijo Trocino. “Querrán demostrar por qué la cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional es un castigo suficiente”.

El equipo de Satz deberá demostrar más allá de toda duda razonable que Cruz cometió al menos una circunstancia agravante especificada por la ley de Florida, pero eso no debería ser un problema. Esos incluyen asesinatos que fueron especialmente atroces o crueles; cometido de manera fría, calculada y premeditada; o cometido durante un acto que creó un gran riesgo de muerte para muchas personas.

El equipo de Cruz puede plantear varios atenuantes que también están en la ley. Antes del tiroteo, Cruz no tenía antecedentes penales. Los abogados pueden argumentar que estaba bajo una perturbación mental o emocional extrema, y ​​que su capacidad para apreciar la criminalidad de su conducta o ajustarla a la ley se vio sustancialmente afectada.

Es probable que presenten como:

— La madre biológica de Cruz abusó del alcohol y las drogas durante el embarazo. Sus abogados dicen que eso dañó su cerebro y lo dejó intelectualmente discapacitado, con problemas de conducta desde el preescolar.

— Un “compañero de confianza” abusó sexualmente de él.

— Cuando Cruz tenía 5 años, su padre adoptivo murió de un infarto frente a él, lo que dejó a su madre adoptiva sola para criarlo a él y a su hermano.

— Su madre adoptiva abusaba del alcohol y murió menos de cuatro meses antes de la masacre.

— Tenía 19 años inmaduro cuando ocurrieron los tiroteos.

Para cada sentencia de muerte, el jurado debe ser unánime o la sentencia para esa víctima es cadena perpetua. A los miembros del jurado se les dice que para votar por la muerte, las circunstancias agravantes de la acusación para esa víctima deben, a su juicio, “superar” a los atenuantes de la defensa.

 Un jurado también puede votar por la vida por misericordia para Cruz. Durante la selección del jurado, los panelistas dijeron bajo juramento que son capaces de votar por cualquiera de las sentencias.

Es posible que Cruz eligiera la muerte de algunas víctimas y la vida de otras, sobre todo porque caminó hacia algunas víctimas heridas y las mató con una segunda andanada. 

Eso podría influir en cualquier jurado indeciso sobre esos cargos.

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