Miles de delincuentes de Carolina del Norte ahora pueden registrarse y votar

RALEIGH, NC (AP) — Decenas de miles de personas que cumplen condenas por delitos graves en Carolina del Norte pero que no están tras las rejas ahora pueden registrarse para votar y emitir su voto este otoño luego de un fallo de la corte de apelaciones.

El cambio procede de un litigio que desafía una ley de 1973 que impide que una persona condenada por un delito grave recupere su derecho al voto mientras aún se encuentra en libertad condicional o bajo supervisión posterior a la liberación.

Miles de delincuentes de Carolina del Norte ahora pueden registrarse y votar

Más de 56,000 personas en Carolina del Norte no pudieron registrarse bajo la ley impugnada, según evidencia citada en un juicio de 2021.

Carolina del Norte tiene más de 7,3 millones de votantes registrados, y las elecciones estatales en el campo de batalla presidencial suelen ser asuntos reñidos. 

Por lo tanto, cualquier afluencia de votantes podría marcar la diferencia este otoño, cuando la boleta incluirá carreras en todo el estado para el Senado de los EE. UU. y la Corte Suprema estatal.

La expansión del registro de votantes “significa que tienes una voz”, dijo Daryl Atkinson, el abogado principal de grupos de derechos civiles y ex delincuentes que demandaron por la ley en 2019, mientras celebraba el cambio en un evento detrás del Edificio Legislativo estatal en Raleigh. “Imagínese si 56.000 tuvieran algo que decir. Pero van a tener algo que decir en noviembre”.

Un panel de jueces de primera instancia anuló la ley de 1973 en marzo, declarando que viola la constitución estatal en gran parte porque discrimina a los residentes negros.

La Corte Suprema del estado acordó en mayo escuchar una apelación de esa decisión, y el caso sigue pendiente. La fecha para los argumentos orales no ha sido fijada.

Pero los jueces no tocaron un fallo de la Corte de Apelaciones que impedía que las solicitudes de registro de los delincuentes que no estaban en prisión o en la cárcel se cumplieran hasta el martes. Entonces, estos solicitantes, por ahora y a menos que la Corte Suprema revoque el fallo del tribunal de primera instancia, podrán votar a partir de las elecciones generales de noviembre.

El reverendo William Barber de Goldsboro, copresidente de la Campaña Nacional de los Pobres, también habló en el evento del miércoles, al que asistieron unas 100 personas. 

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