Juez invalida reclamos falsos en derrumbe del edificio en Surfside

Cientos de reclamos falsos que buscaban una parte del acuerdo de $ 1.1 mil millones en el colapso mortal de un edificio de condominios en Florida fueron declarados fraudulentos e inválidos por un juez el miércoles.

Se presentaron más de 450 reclamos presuntamente falsos, la mayoría buscando alrededor de $ 50,000, en el acuerdo judicial que surgió del colapso del edificio Champlain Towers South en junio de 2021 en el que murieron 98 personas.

Estos reclamos “no tienen conexión alguna” con la tragedia y parecen ser “reclamos que buscan capitalizar indebidamente esta tragedia a expensas de las verdaderas víctimas”, dijo el síndico designado por el tribunal, Michael Goldberg, en documentos judiciales.

Durante una breve audiencia ,el juez de circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman, dijo que ninguno de los demandantes falsos se presentó para presentar pruebas bajo juramento, por lo que sus reclamos se eliminarán de la lista de beneficiarios del acuerdo.

“Tenían que presentar la documentación necesaria y tenían que presentarse en la audiencia”, dijo el juez.

Juez invalida reclamos falsos en derrumbe del edificio en Surfside

Las 457 afirmaciones falsas, de un total de 741, llegaron en su mayoría de los estados del oeste, especialmente de California, Oregón, Washington y Colorado, dijo Goldberg. Parecen estar afiliados a un sitio web llamado «hustlermoneyblog.com» que, según él, muestra a las personas cómo solicitar daños en ciertos acuerdos de demanda colectiva sin proporcionar pruebas.

Las declaraciones inestables de las personas que insistieron en que estaban en el edificio y se lesionaron cuando se cayó o que poseían unidades que sufrieron costosas pérdidas de propiedad fueron refutadas fácilmente con registros gubernamentales, cuentas de primeros auxilios y documentos judiciales, dijo Goldberg.

Los estafadores aparentes podrían haber sido objeto de cargos de perjurio basados ​​en la presentación de formularios de reclamo fraudulentos, agregó Goldberg. No había señales de un enlace al acuerdo de Champlain Towers South el miércoles en el sitio web, que en su mayoría contenía información sobre bonos de tarjetas de crédito y cuentas bancarias.

El juez aprobó en junio el fondo de liquidación de $1,100 millones para las familias de las víctimas que fallecieron y quienes perdieron sus unidades y propiedades.

El dinero proviene de 37 fuentes, incluidas compañías de seguros, empresas de ingeniería y un edificio de condominios de lujo cuya reciente construcción al lado se sospecha que contribuye al daño estructural de Champlain Towers South. Ninguna de las partes admite haber actuado mal.

Un desarrollador multimillonario de Dubai compró el sitio junto a la playa de 1,8 acres (1 hectárea) por $ 120 millones, lo que contribuyó al acuerdo.

Champlain Towers South tenía un historial de problemas de mantenimiento y se han planteado dudas sobre la calidad de su construcción original y las inspecciones a principios de la década de 1980. Otros posibles factores en el colapso son el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, que podría causar daños por la intrusión de agua salada.

Es probable que falten años para una conclusión final sobre la causa. El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología está supervisando la investigación .

Se programa otra audiencia la próxima semana sobre cómo dividir los honorarios de abogados y los costos del acuerdo. Las estimaciones son que las tarifas alcanzarían alrededor de $ 100 millones combinados.

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