Miles de fieles despiden a Benedicto XVI en el Vaticano

 El cuerpo del papa emérito Benedicto XVI , con la cabeza apoyada sobre un par de almohadas carmesí, yacía en la basílica de San Pedro el lunes mientras miles de personas desfilaban para rendir homenaje al pontífice que conmocionó al mundo . al jubilarse hace una década.

Cuando amaneció, 10 Caballeros Papales con guantes blancos, asistentes laicos de pontífices y casas papales, llevaron el cuerpo en una camilla de madera cubierta de tela después de su llegada a la basílica a su lugar de descanso frente al altar principal bajo el imponente dosel de bronce de Bernini. .

Un guardia suizo saludó cuando el cuerpo fue introducido por una puerta lateral después de que los restos de Benedicto XVI, colocados en una camioneta, fueran trasladados desde la capilla de los terrenos del monasterio donde el cada vez más frágil ex pontífice de 95 años había fallecido el sábado . Mañana.

Miles de fieles despiden a Benedicto XVI en el Vaticano

Su antiguo secretario, el arzobispo Georg Gaenswein, y un puñado de mujeres laicas consagradas que sirvieron en la casa de Benedicto XVI, siguieron a la camioneta a pie durante unos cientos de metros en una procesión silenciosa hacia la basílica. Algunas de las mujeres extendieron una mano para tocar el cuerpo con respeto.

Antes de que se permitiera el ingreso de los fieles de base a la basílica, se recitaron oraciones y el arcipreste de la basílica, el cardenal Mauro Gambetti, roció agua bendita sobre el cuerpo y se lanzó una pequeña nube de incienso cerca del féretro. Las manos de Benedict estaban entrelazadas, un rosario alrededor de sus dedos.

Las puertas de la basílica se abrieron para que el público, algunos de los cuales habían esperado durante horas en la humedad antes del amanecer, pudieran presentar sus respetos al difunto pontífice, quien se retiró del papado en 2013 . convertirse en el primer Papa en hacerlo en 600 años.

Fiel y curioso, el público avanzó a paso ligero por el pasillo central para pasar junto al féretro cubierto de tela después de esperar en una fila que a media mañana serpenteaba alrededor de la Plaza de San Pedro.

El cuerpo de Benito estaba vestido con una mitra, el tocado de visera de un obispo y una capa roja.

Filippo Tuccio, de 35 años, dijo que vino de Venecia en un tren nocturno para ver el cuerpo de Benedict.

“Quería rendir homenaje a Benedict porque tuvo un papel clave en mi vida y mi educación. Llegué aquí alrededor de las 7:30, después de salir de Venecia anoche”, dijo Tuccio.

“Cuando era joven participé en las Jornadas Mundiales de la Juventud”, dijo el peregrino, refiriéndose a las juergas de jóvenes fieles que se realizan periódicamente y a las que asisten pontífices. Tuccio agregó que había estudiado teología y “su pontificado me acompañó durante mis años universitarios”.

“Él fue muy importante para mí: por lo que soy, mi forma de pensar, mis valores. Es por eso que quería despedirme hoy”.

Entre los que asistieron a la basílica se encontraba el cardenal Walter Kasper, como Benedicto, un teólogo alemán. Kasper se desempeñó como jefe de la oficina de unidad cristiana del Vaticano durante el papado de Benedicto.

Benedicto dejó una “marca importante” en la teología y la espiritualidad, pero también en la historia del papado con su valentía para hacerse a un lado, dijo Kasper a The Associated Press.

“Esta renuncia no fue una señal de debilidad, sino una señal de fortaleza, una grandeza porque vio que ya no estaba a la altura de los desafíos de ser Papa”, dijo Kasper.

Kasper, quien estuvo entre los cardenales que eligieron a Benedicto XVI para el papado en 2005, agregó que la decisión de renunciar le dio “una visión más humana al papado: que el papa es un hombre y depende de sus fuerzas físicas y mentales”.

La exhibición pública dura 10 horas el lunes en la Basílica de San Pedro. Doce horas de velatorio están programadas para el martes y el miércoles antes del funeral del jueves por la mañana, que será presidido por el Papa Francisco, en la Plaza de San Pedro.

Como deseaba Benedicto, el funeral estará marcado por la sencillez, dijo el Vaticano al anunciar el fallecimiento el sábado.

El lunes, el Vaticano confirmó los planes de entierro ampliamente informados. De acuerdo con sus deseos, la tumba de Benedicto XVI estará en la cripta de la gruta debajo de la basílica que fue utilizada por última vez por San Juan Pablo II, antes de que el cuerpo del santo fuera trasladado a la basílica principal antes de su beatificación en 2011, dijo el portavoz del Vaticano, Matteo Bruni. dijo.

Los funcionarios de seguridad esperaban que al menos 25.000 personas pasaran junto al cuerpo el primer día de velatorio. La televisión estatal italiana dijo que unas 10.000 personas habían visto el cuerpo de Benedicto después de unas cuatro horas.

En dos lados de la columnata de la plaza, los espectadores pasaron por las medidas de seguridad habituales requeridas para los turistas que ingresan a la basílica: pasar por detectores de metales y revisar las bolsas a través de una máquina de rayos X.

Marina Ferrante, de 62 años, estaba entre ellos. La romana llegó una hora antes de que se abrieran las puertas y se emocionó cuando explicó por qué había venido.

“Creo que su principal legado fue enseñarnos cómo ser libres”, dijo. “Tenía una inteligencia especial para decir lo que era esencial en su fe y eso se contagiaba” a otros fieles. “Lo que pensé cuando murió fue que me gustaría ser tan libre como él”.

Aunque aventuró que el tímido eclesiástico y teólogo alemán y el actual pontífice nacido en Argentina tenían temperamentos diferentes, “creo que hay una continuidad entre él y el Papa Francisco y cualquiera que entienda la relación real entre ellos y Cristo puede ver eso”, dijo Ferrante. .

Un hombre estadounidense que vive en Roma calificó la oportunidad de ver el cuerpo como “una experiencia increíble”. Mountain Butorac, de 47 años, originario de Atlanta, dijo que llegó 90 minutos antes de la apertura del amanecer y salió de la basílica media hora después de que abriera.

“Amaba a Benedicto, lo amaba como cardenal (Joseph Ratzinger), cuando fue elegido Papa y también después de su retiro”, dijo Butorac. “Creo que era una especie de abuelo de la gente que vivía en el Vaticano”.

Vino al Vaticano a orar por Benedicto cuando estaba enfermo, “así que quería estar aquí hoy para despedirme. Creo que él y Francis eran cercanos, se preocupaban el uno por el otro”, dijo.

Con la suave interpretación de un órgano y un coro de «Kyrie Eleison» («Señor, ten piedad» en griego antiguo) de fondo, los ujieres movieron a los simpatizantes a un ritmo constante por el pasillo central de la basílica y luego los empujaron suavemente hacia adelante, diciendo , en italiano, “avanti” (seguir adelante) para mantener el ritmo rápido. Alguien dejó una rosa roja.

Algunos personajes importantes tuvieron un momento ante el público en general para presentar sus respetos, incluida la primera ministra italiana Giorgia Meloni, la líder de extrema derecha que en el pasado expresó admiración por las inclinaciones conservadoras de Benedicto XVI.

El presidente italiano, Sergio Mattarella, también vino a ver el cuerpo. El Vaticano ha dicho que solo las delegaciones oficiales de dos naciones, de Italia y de la Alemania natal de Benedicto XVI, fueron invitadas formalmente al funeral, ya que el Papa emérito ya no era jefe de Estado.

La hermana Regina Brand estaba entre los dolientes que llegaron a la plaza antes del amanecer.

“Él es un papa alemán y yo soy de Alemania”, dijo. “Y estoy aquí para expresar mi gratitud y amor, y quiero orar por él y verlo”.

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