Alerta máxima: el mundo se apresura a contener la nueva variante de COVID

Una gran cantidad de países, incluidos Australia, Brasil, Canadá, Irán, Japón, Tailandia y los Estados Unidos, se unieron a otros, incluidos la Unión Europea y el Reino Unido, para imponer restricciones a los países del sur de África en respuesta a las advertencias sobre la transmisibilidad de la nueva variante: en contra del consejo de la Organización Mundial de la Salud.

A pesar del cierre de vuelos, cada vez hay más pruebas de que la variante ya se está extendiendo. Se han reportado casos en viajeros en Bélgica, Israel y Hong Kong, y Alemania .

 Las autoridades holandesas están verificando la nueva variante después de que 61 pasajeros en dos vuelos desde Sudáfrica dieron positivo por COVID-19.

El organismo de salud mundial ha nombrado a la nueva variante omicron , etiquetándola como de preocupación debido a su alto número de mutaciones y algunas pruebas tempranas de que porta un mayor grado de infección que otras .

Alerta máxima: el mundo se apresura a contener la nueva variante de COVID
Foto AP / Jerome Delay, Archivo

 Eso significa que las personas que contrajeron COVID-19 y se recuperaron podrían estar sujetas a contraerlo nuevamente. Podría llevar semanas saber si las vacunas actuales son menos efectivas contra ella.

«Parece extenderse rápidamente», dijo el viernes el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sobre la nueva variante, al anunciar nuevas restricciones de viaje, dijo a los periodistas: «He decidido que vamos a ser cautelosos».

Casi dos años después del inicio de la pandemia que se ha cobrado más de 5 millones de vidas en todo el mundo, los países están en alerta máxima.

La rápida propagación de la variante entre los jóvenes de Sudáfrica ha alarmado a los profesionales de la salud, aunque no hubo indicios inmediatos de si causa una enfermedad más grave. En solo dos semanas, omicron ha convertido un período de baja transmisión en el país en uno de rápido crecimiento.

Varias empresas farmacéuticas, incluidas AstraZeneca, Moderna, Novavax y Pfizer, dijeron que tienen planes para adaptar sus vacunas a la luz de la aparición de omicron.

El profesor Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford que desarrolló la vacuna AstraZeneca, expresó un optimismo cauteloso de que las vacunas existentes podrían ser efectivas para prevenir enfermedades graves de la variante omicron.

“Eso te dice que a pesar de las mutaciones que existen en otras variantes, las vacunas han continuado previniendo enfermedades graves a medida que avanzamos a través de alfa, beta, gamma y delta”, dijo a la radio BBC. «Al menos desde un punto de vista especulativo, tenemos cierto optimismo de que la vacuna aún debería funcionar contra una nueva variante para una enfermedad grave, pero realmente tenemos que esperar varias semanas para que se confirme».

Añadió que es «extremadamente improbable que se produzca un reinicio de una pandemia en una población vacunada como la que vimos el año pasado».

Algunos expertos dijeron que la aparición de la variante ilustra cómo el acaparamiento de vacunas de los países ricos amenaza con prolongar la pandemia.

Menos del 6% de las personas en África han sido completamente inmunizadas contra COVID-19, y millones de trabajadores de la salud y poblaciones vulnerables aún no han recibido una sola dosis. Esas condiciones pueden acelerar la propagación del virus, ofreciendo más oportunidades para que se convierta en una variante peligrosa.

Acerca de Oscar Posedente 12256 Articles
Periodista, locutor, actor y editor de Semanario Argentino y de Radio A de Miami. Director de Diario Sur Digital.