EEUU: El nuevo 988 es el 911 para emergencias de salud mental

La primera línea directa nacional de crisis de salud mental de tres dígitos de los Estados Unidos se activa hoy sábado. Está diseñado para ser tan fácil de recordar y usar como el 911, pero en lugar de que un despachador envíe a la policía, los bomberos o los paramédicos, el 988 conectará a las personas que llaman con consejeros de salud mental capacitados.

El gobierno federal ha proporcionado más de $280 millones para ayudar a los estados a crear sistemas que harán mucho más, incluidos equipos móviles de crisis de salud mental que pueden enviarse a los hogares de las personas y centros de emergencia de salud mental, similares a las clínicas de atención de urgencia que tratan dolores y molestias físicas.

“Esta es una de las cosas más emocionantes que ha sucedido” en la atención de la salud mental, dijo el Dr. Brian Hepburn, psiquiatra que dirige la Asociación Nacional de Directores de Programas Estatales de Salud Mental.

EEUU: El nuevo 988 es el 911 para emergencias de salud mental

Hepburn advierte que el 988, no será como “pulsar un interruptor”. Tomará varios años para que podamos llegar a todos en todo el país”.

Algunos estados ya cuentan con sistemas integrales de crisis de salud mental, pero otros tienen un largo camino por recorrer. Y se espera que la escasez generalizada de especialistas en salud mental disminuya su capacidad para ampliar los servicios.

Una encuesta de RAND Corp. publicada el mes pasado encontró que menos de la mitad de los funcionarios de salud pública estatales o regionales confiaban en estar listos para el 988, que se espera que genere una afluencia de llamadas.

Casi el 60 % dijo que el personal del centro de llamadas tenía capacitación especializada en prevención del suicidio; la mitad dijo que tenía equipos móviles de respuesta a crisis disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana con consejeros autorizados; y menos de un tercio tenía unidades de atención de salud mental de urgencia.

El sistema 988 se basará en National Suicide Prevention Lifeline , una red existente de más de 200 centros de crisis en todo el país atendidos por consejeros que responden a millones de llamadas cada año, alrededor de 2.4 millones en 2020. Llamadas a la antigua línea de vida, 1-800-273- 8255, aún funcionará incluso con 988 en su lugar.

“Si logramos que el 988 funcione como el 911… se salvarán vidas”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

Enviar paramédicos para ataques cardíacos y policías para delitos tiene sentido, pero no para emergencias psiquiátricas, dicen los defensores de la salud mental.

 Las llamadas al 911 para esas crisis a menudo conducen a encuentros violentos con la policía y viajes a la cárcel o salas de emergencia llenas de gente donde las personas suicidas pueden esperar días para recibir tratamiento.

El sistema 988 “es una oportunidad real para hacer las cosas bien”, dijo Hannah Wesolowski de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales .

Se necesitará una financiación sostenida

 Según la Academia Nacional de Políticas de Salud Estatales, cuatro estados han promulgado leyes para imponer tarifas de telecomunicaciones para apoyar al 988 y muchos otros están trabajando en el tema.

Una llamada desesperada a un senador del estado de Utah en 2013 ayudó a generar la idea de una línea de crisis de salud mental de tres dígitos.

El senador Daniel Thatcher dice que un buen amigo buscó su ayuda después de llevar a su hijo suicida a una sala de emergencias, solo para que un médico le dijera que regresara si el niño se lastimaba.

Thatcher ha luchado contra la depresión y, a los 17 años, también consideró el suicidio. Sabía que las personas abatidas en crisis pueden carecer de los medios para buscar ayuda o recordar el número nacional de supervivencia de suicidio de 10 dígitos.

Thatcher descubrió que muchas de las líneas de crisis en el estado de Utah iban directamente a los despachadores de policía o al correo de voz. Se preguntó por qué no había un servicio 911 para la salud mental, y la idea atrajo la atención nacional después de que se la mencionó al veterano senador Orrin Hatch.

En 2020, el Congreso aprobó el proyecto de ley que designaba el número de crisis de 3 dígitos y el entonces presidente Donald Trump lo convirtió en ley.

La madre de Thatcher era enfermera y sabía dónde conseguirle ayuda. Él dice que 988 tiene el potencial de hacer que sea tan fácil para los demás.

“Si recibes ayuda, vives. Realmente es así de simple”, dijo Thatcher.

Acerca de Oscar Posedente 12492 Articles
Periodista, locutor, actor y editor de Semanario Argentino y de Radio A de Miami. Director de Diario Sur Digital.