Willow Biden se une a una larga y variada línea de mascotas de la Casa Blanca

El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden agregaron un gato atigrado de ojos verdes de Pensilvania a la familia de la Casa Blanca , el primer inquilino felino desde que el presidente George W. Bush bautizó controvertidamente al gato India.

Willow, de 2 años, se une a Commander, un cachorro de pastor alemán recién adquirido que sigue a otros dos pastores alemanes, Champ y Major. Champ murió en junio a los 13 años, mientras que Major, un niño rescatado de 3 años, fue enviado a una vida más tranquila después de comportarse agresivamente.

Willow Biden se une a una larga y variada línea de mascotas de la Casa Blanca
 
(Foto AP/Marcy Nighswander

PRESIDENTES Y PONIS

Ha habido algunos ponis y muchos caballos, incluidas las primeras mascotas en ocupar la Casa Blanca con el presidente John Adams y la primera dama Abigail. Tenían caballos llamados Cleopatra y César, junto con los perros Juno y Satanás.

Caroline Kennedy, la hija de John F. Kennedy, y sus amigos disfrutaron montando su pony Macaroni en el South Lawn, junto con otro llamado Tex, pero Macaroni generalmente se alojaba en la casa de la familia Kennedy en Virginia.

Una vez tuvo sus propios establos utilizados por muchos presidentes, el último fue Theodore Roosevelt. El Rough Rider y el ex dueño del rancho amaban los caballos. Los hijos Quentin y Kermit una vez llevaron a escondidas a su pony Algonquin al segundo piso de la Casa Blanca en un ascensor para visitar a un hermano enfermo, dijo Andrew Hager, un historiador de mascotas presidenciales del Museo Presidencial de Mascotas en línea no oficial.

Los establos de la Casa Blanca resultaron dañados en un incendio en 1864, matando a varios caballos y ponis de Abraham Lincoln y sus hijos. 

AMANTE DE LOS GATOS

Si bien los perros han sido residentes más frecuentes, ha habido muchas personas amantes de los gatos en la Casa Blanca: los Clinton, los Carter y los Ford, por nombrar algunos.

Sin embargo, fue India, el gato de los Bush, quien provocó protestas en 2004 entre los nacionalistas en Kerala, el estado más al sur de India. Consideraron el nombre un insulto.

Lincoln y la primera dama Mary Todd también tenían gatos, dijo Hager.

“Hay una historia de que alimentaría a uno de sus gatos con platos en el comedor de la Casa Blanca, luego su esposa se opuso y él dijo algo como: ‘Bueno, si estos platos eran lo suficientemente buenos para James Buchanan, son lo suficientemente buenos para el gato’”, dijo.

Caroline Kennedy tuvo brevemente un gato, Tom Kitten (también conocido como Tom Terrific), pero hizo estornudar a su padre propenso a las alergias y lo enviaron a vivir con un miembro del personal. Los medios fueron invitados a tomar fotos de Tom Kitten a su llegada en 1961. Duró solo unas pocas semanas en la Casa Blanca.

William McKinley tenía dos gatitos de angora llamados Valeriano Weyler y Enrique DeLome, junto con gallos y un loro al que llamó Washington Post, dijo Hager.

AMANTE DE LOS PERROS

El Bo de Obama, un perro de agua portugués macho, se unió a la familia en la Casa Blanca en abril de 2009. Sunny, una hembra de la misma raza, llegó en agosto de 2013.

Entre las mascotas del presidente John Tyler había un par de perros lobo irlandeses “gentiles y gigantes”. Se los dio a su segunda esposa, Julia, como regalo. Theodore Roosevelt, un ávido amante de los animales, tenía una manada de perros, serpientes, conejillos de Indias y, según cuenta, un gallo con una sola pata.

Kennedy recibió el Pushinka mestizo del primer ministro soviético Nikita Khrushchev.

Franklin Roosevelt tenía varias mascotas, pero su favorita era un perro llamado Fala, llamado así por un antepasado de la familia. (Nombre completo de Fala: Murray the Outlaw of Falahill.)

A menudo se le veía al lado del 32º presidente, hasta la muerte de Roosevelt en 1945. Dado a los Roosevelt por un primo, el terrier escocés lo sobrevivió siete años y fue enterrado cerca.El vicepresidente Nixon con su perro, Checkers, en 1959. AP Photo/Pool

Quizás el más famoso de los perros fue Checkers, aunque salió del armario antes de que Richard Nixon se convirtiera en presidente. Como compañero de fórmula de Dwight Eisenhower para la vicepresidencia en 1952, Nixon se comprometió a conservar el cocker spaniel que un simpatizante de Texas le había dado a su familia en medio de acusaciones de que hizo mal uso de las contribuciones de campaña.

MASCOTAS INUSUALES

Se dice que Andrew Johnson no tenía mascotas oficiales, pero dejaba una canasta de harina y un poco de agua para los ratones residentes de la Casa Blanca todas las noches y se negaba a que los exterminaran.

“Así que me gusta considerarlos mascotas, pero, ya sabes, esa es una pregunta abierta”, dijo Hager.

Otros presidentes mantuvieron animales inusuales.

William H. Taft tenía dos vacas premiadas: Mooly Wooly y Pauline. Pastaron en el césped de la Casa Blanca y proporcionaron la leche y la mantequilla de la casa.

Theodore Roosevelt recibió un tejón de una niña en Kansas durante una parada de tren.

“Estaba muy emocionado, pero lo mordió, así que no estaba feliz por eso”, dijo Hager.

Y Benjamin Harrison una vez recibió dos zarigüeyas de sus partidarios en Maryland, nombrándolos Sr. Reciprocidad y Sr. Protección en homenaje a dos de las plataformas políticas de su partido.

¿Un invitado especial en el Easter Egg Roll de la Casa Blanca de 1927? El amado mapache mascota de la primera dama Grace Coolidge.

Woodrow Wilson, según Hager, tenía un carnero de Shropshire no tan agradable llamado Old Ike. Según un artículo periodístico de 1920, el carnero de raza pura era “contundente y estratégico”, y a menudo atacaba al personal de la Casa Blanca y a la policía. Wilson, el vigésimo octavo presidente, finalmente desterró a Old Ike de la Casa Blanca a Maryland.

El viejo Ike tenía la costumbre de mascar tabaco. Cigarros, para ser exactos. Se daría un festín con las colillas de cigarro desechadas. De acuerdo con el obituario del carnero en el Spartanburg (SC) Herald en 1927, el cuidador de Old Ike le dio un último mordisco en su vejez, y «se quedó comiéndolo pacíficamente».

El carnero lideró un rebaño de ovejas que mantuvo los terrenos podados en un espectáculo de Wilson para apretarse el cinturón y liberar a los jardineros de la Casa Blanca para que se unieran al esfuerzo de la Primera Guerra Mundial. Aunque muchos otros presidentes tenían animales de granja, Wilson subastó el vellón del rebaño en 1919. En conjunto, la subasta ganó $58,823 para la Cruz Roja, una suma enorme en ese momento.

“Afortunadamente, no tenemos que pagar tanto por un suéter”, dijo Hager.

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