Biden a los 80 años reflexiona sobre la segunda candidatura a la Casa Blanca

Personas de 80 años lideran países, crean arte majestuoso y realizan proezas de resistencia. Uno entró en los libros de récords por escalar el Monte Everest. Pronto será el momento de que Joe Biden, de 80 años , decida si tiene una montaña más que escalar: la de un segundo mandato como presidente.

Las preguntas se arremolinan ahora, tanto en su propio partido como en todo el país, sobre si tiene lo que se necesita para ir a la cumbre nuevamente.

Biden, el presidente de mayor edad en la historia de los Estados Unidos, llega a su cumpleaños histórico en una encrucijada personal cuando él y su familia enfrentan una decisión en los próximos meses sobre si debe anunciar su reelección. Tendría 86 años al final de un posible segundo mandato.

Todos los asistentes y aliados de Biden dicen que tiene la intención de postularse, y su equipo ha comenzado los preparativos silenciosos para una campaña, pero a menudo ha sido el propio presidente quien ha sonado más equívoco. “Mi intención es que vuelva a postularme”, dijo en una conferencia de prensa este mes. «Pero soy un gran respeto por el destino».

Biden a los 80 años reflexiona sobre la segunda candidatura a la Casa Blanca

“Vamos a tener discusiones al respecto”, dijo. Los asistentes esperan que esas conversaciones retomen en serio durante el Día de Acción de Gracias y Navidad, con una decisión no hasta mucho después del Año Nuevo.

Biden planeó celebró su cumpleaños en un brunch familiar en la Casa Blanca el pasado domingo.

Observar a Biden en el trabajo es ver a un líder aprovechar un depósito de conocimiento acumulado durante más de medio siglo en el cargo público a medida que se basa en relaciones personales profundas en el país y en el extranjero, su dominio de la política y su familiaridad con la forma en que Washington funciona o no. t. En resumen, la sabiduría de los ancianos.

“Hay algo que decir sobre la experiencia”, dijo el historiador de Dartmouth College Matt Delmont al señalar a las docenas de líderes mundiales en sus 80 años.

Pero observar a Biden es también verlo caminar ahora con paso vacilante, en contraste con su trote en el escenario la noche de las elecciones de 2020.

Es verlo pasar por alto una cena formal con otros líderes mundiales sin una explicación real, como sucedió en su viaje al extranjero la semana pasada, cuando habló dos veces de visitar Colombia cuando se refería a Camboya. Algunos seguidores se estremecen cuando habla, con la esperanza de que termine bien sus comentarios.

Biden ha sido diagnosticado con varias condiciones de salud muy comunes relacionadas con la edad, ninguna le ha causado problemas serios.

En su resumen de noviembre de 2021 sobre la salud de Biden después del primer examen físico completo del presidente en el cargo, el Dr. Kevin O’Connor señaló que la forma de andar de Biden se había vuelto un poco más rígida, algo que los médicos observan en pacientes mayores, ya que podría indicar un riesgo de caída.

Pero después de las pruebas, el médico concluyó que se debe principalmente a la artritis continua de la columna por «desgaste y desgarro», así como a la compensación por una fractura en el pie sufrida un año antes y al desarrollo de una «neuropatía periférica leve» o daño sutil a algunos nervios sensoriales. en los pies

Los expertos dicen que la edad no es el destino; lo que importa es la buena salud, la forma física y el funcionamiento. El escalador japonés Yuichiro Miura tenía suficiente de esos atributos para llegar a la cima del Monte Everest en 2013 a los 80 años, estableciendo un récord que un nepalí de 85 años murió tratando de romper en 2017.

Envejecer es inexorable, al ritmo que sea, llega.

Llegó a un ritmo para el juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall, por ejemplo, y viene a otro para Pelosi, que es otra institución en la ciudad.

«¿Que pasa conmigo?» Marshall preguntó sobre su decisión de retirarse de la Corte Suprema a los 82 años, antes de responder: “Soy viejo. Me estoy haciendo viejo y me estoy desmoronando”. (Falleció dos años después.)

A la misma edad, Pelosi recorre los pasillos del Capitolio con tacones altos, superando a la gente mucho más joven. Y sus habilidades cognitivas nunca han estado en duda.

El golpe en su contra fue que bloqueó las mayores ambiciones de generaciones de legisladores más jóvenes antes de su decisión de la semana pasada de no buscar la reelección como líder demócrata de la Cámara cuando los republicanos tomen el control.

Los jueces de la Corte Suprema, protegidos del electorado y los jefes, pueden envejecer en el trabajo tanto como quieran y como el destino lo permita, y tienden a quedarse. El juez John Paul Stevens se retiró en 2010 a los 90 años y atribuyó su decisión a un pequeño derrame cerebral mientras leía su disidencia de Citizens United desde el estrado.

Ruth Bader Ginsberg, una octogenaria enormemente consecuente, se quedó tres años por debajo de su objetivo de tener la edad de Stevens en el banquillo. Murió en septiembre de 2020.

Gran parte del liderazgo en el Congreso de EE. UU. tiene más de 70 años, especialmente los demócratas, al igual que los principales rivales de Biden en las primarias demócratas de 2020 y Trump.

Atribuya eso, en parte, al aumento de la longevidad.

“La esperanza de vida alrededor de 1900 en los Estados Unidos era de unos 50 años”, dijo Olshansky, “y hemos añadido unos 30 años” desde entonces.

En Cockeysville, Maryland, en las afueras de Baltimore, Nelson Hyman, de 85 años, y su esposa, Roz Hyman, de 77, le dan crédito a Biden por hacer bien las cosas importantes y especialmente por designar un equipo fuerte. Para estos demócratas, eso se suma a una presidencia efectiva que aprovecha el valor de la edad en una sociedad que a menudo no lo hace.

“Siempre he sentido que el presidente es tan bueno como las personas que designa, y creo que ha designado a muy, muy buenas personas, personas muy competentes, y las utiliza”, dijo Roz, consejera jubilada de un hospital psiquiátrico. .

“Ahora, ¿me vas a preguntar, va a ser competente en dos años? ¿Quién sabe? No sé.»

Un presidente solo puede ser conceptual, dijo Nelson, retirado de una carrera de seguros, “y la gente de detalles se encargará de los detalles”. Cuando Vladimir Putin de Rusia invadió Ucrania, dijo, Biden dio un paso al frente, «habló de manera hermosa y fuerte» y «no ha tenido miedo de tratar con Putin». De nada.»

Recordaron haber visto a Ronald Reagan luchar en su segundo mandato, antes de que le diagnosticaran Alzheimer después de dejar el cargo, y sintieron que él también se había rodeado de competencia, por mucho que no estuvieran de acuerdo con su dirección.

Jamieson, director del Centro de Políticas Públicas de Annenberg, dijo que Reagan publicó importantes logros incluso cuando su memoria se le estaba escapando, en parte porque sus ayudantes eran fuertes y exitosos y Reagan retuvo los valores que informaban sus juicios.

Eso es cierto para muchos presidentes, incluido Biden, dijo. Trump, en cambio, prefería un equipo mayoritariamente de acólitos.

Pero cuando una percepción se arraiga en el público, cualquier desliz puede alimentarla, sea relevante o no.

Cuando Biden se cayó en su bicicleta en Delaware en junio, su pie o pies quedaron atrapados en las jaulas de los pedales, el percance alimentó la percepción de un presidente que no estaba en la cima de su juego físicamente.

“Aquellos de nosotros que sabemos un poco sobre el envejecimiento quedamos bastante impresionados por el hecho de que, para empezar, estaba en su bicicleta… que tienes a alguien que es realmente activo y saludable para su edad”, dijo Olshansky. En cambio, la atención se centró en su caída sin lesiones.

La discriminación por edad aparece en las campañas incluso cuando los candidatos opuestos son mayores; observe las referencias de Trump a “Sleepy Joe” en 2020 y la caracterización de Biden de Trump como “trastornado mental”.

Pero fue particularmente pronunciado en la contienda presidencial de 2008 entre Obama, de 47 años en la campaña de ese otoño, y el senador John McCain, entonces de 72.

Cuando Obama identificó erróneamente la ciudad en la que se encontraba, un trotamundos atribuyó el error a un largo día, dijo Jamieson. Cuando McCain hizo eso, era su edad.

La campaña de Obama explotó la diferencia de edad en lo que Jamieson dijo que eran formas solapadas. Ella notó y, con su equipo técnico, confirmó que en al menos dos anuncios, las grabaciones de McCain se habían ralentizado para que pareciera mentalmente débil.

Pero las grietas más agudas sobre la edad provinieron del propio McCain.

“Buenas noches, mis compatriotas estadounidenses”, dijo en “Saturday Night Live”. “Les pregunto, ¿qué deberíamos estar buscando en nuestro próximo presidente? Ciertamente alguien que es muy, muy, muy viejo”.

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