Adiós a Celestinha: La historia de la madre de Pelé que muere a los 101 Años

Falleció a los 101 años Celestinha, la madre de Pelé La mujer estuvo hospitalizada durante siete días. Había alcanzado el siglo de vida un mes antes de que su hijo mayor, Pelé, muriera de cáncer de colon. La historia de una mujer que no quería que sus hijos fueran futbolistas.

Pelé y su madre en el estadio del Santos. Celeste Arantes tuvo tres hijos: el primero se convirtió en uno de los futbolistas más importantes de la historia (Instagram: @pele). Pelé y su madre en el estadio del Santos. Celeste Arantes tuvo tres hijos: el primero se convirtió en uno de los futbolistas más importantes de la historia (Instagram: @pele). Falleció Celeste Arantes, la madre de Pelé, a los 101 años. Estaba internada en un hospital de Santos, la ciudad donde uno de sus tres hijos deslumbró al mundo, desde hacía más de una semana. Sobrevivió menos de dos años a la muerte de su primogénito.

El 29 de Diciembre de 2022 había muerto O Rei, a sus 82 años, tras casi un mes de internación en una clínica de San Pablo por un cáncer de colon. Aunque le informaron sobre la muerte de su hijo, ella no lo comprendía completamente. “Hablamos, pero ella no sabe -reconoció su hija María Lucía-. Está en su pequeño mundo. A veces entiende, a veces no. Ella abre los ojos y yo le digo: ‘Oremos por él’. Pero no está consciente”. El cortejo fúnebre que recorrió las principales avenidas de su ciudad natal, escoltado por una multitud de hinchas, pasó por la puerta de su hogar, donde Celeste saludó desde la terraza. Fue el momento más emotivo del adiós al astro brasileño.

La noticia del fallecimiento fue anunciada por Edinho, uno de sus nietos. “Descansa en paz, abuela…”, escribió en sus redes sociales. Santos publicó una foto de Pelé con su madre, acompañada de un sentido mensaje: “101 años de una historia de vida inspiradora. De una mujer negra que enfrentó infinitas adversidades por el bien de su familia. Descansa en paz, Reina. El cariño, la admiración y la gratitud de la nación Santos perdurarán por siempre”. Además, anunciaron tres días de luto oficial y bandera a media asta para despedir a la mujer que concibió, crió y educó a uno de los mejores futbolistas de la historia.

No se informó la causa de su fallecimiento. Se sabía que había nacido en Três Corações, en el sur de Minas Gerais. Era hija de Maria Neves y Jorge Arantes. Fue criada por su hermana mayor bajo un régimen estricto, tras la muerte de su madre al dar a luz a su décimo hijo, quien falleció a los quince días de vida. María de Lourdes, amiga de la infancia, fue la madrina de su primer hijo. A los 16 años, el 29 de Julio de 1939, se casó con João Ramos do Nascimento, conocido como Dondinho, quien era 10 años mayor.

Dondinho era futbolista aficionado y logró un puesto como soldado en el 4° Regimiento de Caballería del Ejército, aunque su verdadera pasión era jugar al fútbol. Fue jugador del Atlético Clube Três Corações. “Dondinho fue, sin duda, el mejor jugador de la región. Pelé tiene a quien admirar, aunque juega mejor que su padre. Pelé es mejor. De cabeza, sin embargo, te garantizo que Dondinho era mucho mejor que su hijo. Un córner a favor de su equipo era ‘medio gol’”, contó Daniel de Almeida, presidente de la institución, durante una entrevista con el diario brasileño O´Globo en mayo de 1966.

Consiguió ser futbolista profesional en un equipo de Bauru, en el estado paulista, donde también trabajó como empleado en una guardia sanitaria. Según cifras no oficiales, hizo 883 goles en 775 partidos y jugó en la selección brasileña. El 23 de Octubre de 1940 nació su primer hijo, Edson Arantes do Nascimento, cariñosamente llamado Dico y luego conocido como Pelé. En Três Corações también tuvieron a Jair Arantes do Nascimento, conocido como Zoca. Cuando el menor tenía dos años, se establecieron en São Lourenço, en Minas Gerais, entre Río de Janeiro y San Pablo, donde nació su única hija: María Lúcia, hoy la única sobreviviente de la familia.

Celeste no quería que sus hijos jugaran al fútbol, debido a las penurias y lesiones sufridas por su esposo. Solo quería que fueran buenos hijos, buenas personas y que tuvieran fe. Pero la presión de Dondinho y el potencial de Pelé la hicieron cambiar de opinión. La familia se trasladó de Bauru a Santos en 1964. “Dijo que no era fácil estar lejos, que extrañaba a su familia. Pero tenía que seguir logrando su objetivo de ganar. No quería volver. Mi corazón estaba apesadumbrado, pero tenía que apoyarlo”, contó Celeste en una entrevista con el medio A Tribuna en 2012.

El resto es historia. Pelé se convirtió en una eminencia global del deporte. Pero Celeste, antes de su fallecimiento, sufrió la muerte de su esposo el 16 de Noviembre de 1996, la partida de Zoca, su segundo hijo, el 25 de Marzo de 2020 a los 77 años por un cáncer terminal, y el fallecimiento de Pelé, para ella Dico, el 29 de Diciembre de 2022. Un mes antes de la muerte de Pelé, el 20 de Noviembre, Celeste cumplió cien años. En sus redes sociales, el rey del fútbol la homenajeó: “Desde pequeña ella me enseñó el valor del amor y la paz. Tengo más de cien motivos para estar agradecido por ser tu hijo. Les comparto estas fotos, con mucha emoción para celebrar este día. Gracias por todos los días a tu lado, mamá”.

“Celeste tuvo una infancia difícil junto a su hermano Jorge. Desde muy joven conoció a Dondinho, con quien tuvo una gran historia de amor y formó su familia. De esta familia surgió Edson Arantes, cariñosamente llamado Dico, y a quien el mundo luego conocería como Pelé. Sin embargo, para que el niño Dico se convirtiera en Rey, hubo que recorrer un largo camino. Y este camino no sería posible sin la eterna Doña Celeste”, escribió el club Santos en su despedida. La Fundación Pelé también la recordó: “Una referencia como madre, que le enseñó a Edson valores humanitarios que él difundió y defendió a lo largo de su carrera. Hoy nuestros sentimientos son encontrados. Nos entristece profundamente la partida de “Celestinha”, como la llamaba cariñosamente su hijo. Al mismo tiempo, le estaremos eternamente agradecidos por haber existido”.

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