John Isner, el gigante que rompió dos récords históricos, decidió colgar la raqueta tras 17 temporadas

Isner decidió colgar la raqueta. Llegó el final. El estadounidense John Isner, de 38 años, cayo este Jueves tanto en la categoría de singles como en la de dobles del US Open y se retiró del tenis después de 17 temporadas. El gigante de 2.08 se va con pocos títulos, pero con dos récords que serán muy difíciles de igualar.

Isner jugó dos partidazos en su último día como profesional y en ambas ocasiones cayó en el súper tie break. En la categoría individual, perdió ante su compatriota Michael Mmoh por 3-6, 4-6, 7-6, 6-4 y 7-6. Luego, en pareja con Jack Sock, no pudo ante el francés Albano Olivetti y el estadounidense Robert Galloway: fue 6-2, 3-6 y 7-6.

Isner es dueño del récord histórico de aces (14.470, por delante del croata Ivo Karlovic y del suizo Roger Federer) y además, es uno de lo s protagonistas del partido más largo de la historia del tenis,  en la edición de Wimbledon de 2010 ante el francés Nicolás Mahut.

En ese partido, que comenzó a jugarse el 22 de junio, se interrumpió por falta de luz natural y finalizó el 23 de Junio, Isner le ganó a Mahut por 6-4, 3-6, 6-7 (7-9), 7-6 (7-3) y 70-68 e ingresó en los libros del tenis como el más largo de la historia con una duración de 11 horas, 6 minutos y 23 segundos.

Luego de ese récord, el All England Club londinense decidió recordarlo con con una placa situada en la cancha número 18 donde se jugó el encuentro.

Ese precedente implicó que todos los Grand Slams cambiaran las reglas para la definición de un partido en caso de empate, por lo que se juega un super tie-break al final del quinto set, una vez que el marcador alcance el 6-6.

“Después de más de 17 años en el circuito es hora de decir adiós al tenis profesional. Esta transición no será fácil, pero espero con ansias cada segundo con mi increíble familia. El US Open será mi evento final”, había anunciado Isner hace algunas semanas en sus cuentas de redes sociales.

La imagen de John Isner (con gorra), Nicolas Mahut, el juez de silla Mohamed Lahyani y el tablero del partido. Foto: GLYN KIRK - AFP
La imagen de John Isner (con gorra), Nicolas Mahut, el juez de silla Mohamed Lahyani y el tablero del partido. Foto: GLYN KIRK – AFP

La historia secreta de John Isner con Andy Roddick que le ayudó a ganar el partido más largo de la historia

Los estadounidenses John Isner y Andy Roddick siempre mantuvieron una gran relación. Sin embargo, el partido entre el gigante y Mahut, en Wimbledon, que marcó un récord de duración histórico, los unió aún más.

Es que Roddick fue clave en algunos momentos puntuales, principalmente cuando el match se suspendió por falta de luz y se continuó al día siguiente. Sus consejos y su predispocisión para ayudar jugaron un papel clave en la victoria de Isner.

Fue Craig Boyton, entrenador de Isner, el que contó la importancia de Roddick en ese momento: “Andy Roddick fue muy amable. Él me dijo: ¿qué necesitas? ¿Necesitas al fisio? ¿Qué necesitas? ¿Comida?”, señaló en una entrevista con la ATP.

Los estadounidenses John Isner y Andy Roddick siempre mantuvieron una gran relación. Sin embargo, el partido entre el gigante y Mahut, en Wimbledon, que marcó un récord de duración histórico, los unió aún más.
Los estadounidenses John Isner y Andy Roddick siempre mantuvieron una gran relación. Sin embargo, el partido entre el gigante y Mahut, en Wimbledon, que marcó un récord de duración histórico, los unió aún más.

Roddick estaba familiarizado con los partidos largos en Wimbledon, perdiendo un maratón en la final del año anterior 16-14 en el quinto set contra Roger Federer. El ex No. 1 del mundo había ganado su partido de segunda ronda en la Cancha Central por la mañana, pero en ese momento estaba preocupado por ayudar a Isner y su equipo. Roddick les envió de “10 a 12 bolsas” de pollo a la parmesana, pizza, pasta y mucho más desde San Lorenzo, un restaurante italiano a una milla de distancia.

El estadounidense sabía que la recuperación era vital para las posibilidades de Isner al día siguiente. “Él solo dijo: ‘Asegúrate de que John coma. Cuando se despierte a las 3 a.m., asegúrate de que coma. Solo que coma, coma, y coma”, dijo Boynton. “Eso fue una gran ayuda para poner a John en funcionamiento al día siguiente. Siempre le estaré agradecido a Andy por hacer eso”.

A lo largo de sus 17 años como profesional, Isner colocó 14.470 saques directos, además de ganar 16 títulos, incluido un Masters 1.000, y ser número ocho del mundo en 2018.

John Isner, junto a su mujer y sus cuatro hijos. El estadounidense se retiró tras más de 17 temporadas.
John Isner, junto a su mujer y sus cuatro hijos. El estadounidense se retiró tras más de 17 temporadas.

Su mejor resultado en un Grand Slam fueron las semifinales de Wimbledon 2018 cuando perdió en 5 sets con el sudafricano Kevin Anderson en un partido que duró siete horas.

Isner, quien actualmente ocupa el casillero 158 en el ranking mundial, también estuvo en Buenos Aires cuando jugó en 2016 el Argentina Open.(TN)

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