El huracán Ian abrió un camino de destrucción a lo largo de la Florida

 El huracán Ian abrió un camino de destrucción a lo largo de Florida, atrapando a personas en casas inundadas, cortando el único puente a una isla de barrera, destruyendo un muelle histórico frente al mar y dejando sin electricidad a 2.5 millones de personas mientras descargaba lluvia sobre un área enorme el jueves.

El huracán Ian abrió un camino de destrucción a lo largo de la Florida
Douglas R. Clifford/Tampa Bay Times vía AP

Se amenazó con inundaciones catastróficas en todo el estado cuando uno de los huracanes más fuertes que jamás haya golpeado a los Estados Unidos cruzó la península. Los vientos con fuerza de tormenta tropical de Ian se extendieron hasta 415 millas (665 km), empapando gran parte de Florida y la costa sureste del Atlántico.

“Nos aplastó”, dijo el alguacil del condado de Lee, Carmine Marceno, al programa “Good Morning America” de ABC. Dijo que las carreteras y los puentes seguían intransitables, dejando varados a miles en el condado donde Ian tocó tierra, justo al norte de Fort Myers. “Todavía no podemos acceder a muchas de las personas que lo necesitan”.

Las autoridades confirmaron al menos una muerte por tormenta en Florida: un hombre de 72 años en Deltona que cayó a un canal mientras usaba una manguera para drenar su piscina bajo la fuerte lluvia, dijo la oficina del alguacil del condado de Volusia. Dos personas murieron en Cuba después de que Ian atacara allí.

Marceno dijo que, si bien carecía de detalles, creía que el número de muertos sería “de cientos”. El gobernador Ron DeSantis dijo más tarde que el peaje no estaba confirmado y probablemente era una estimación basada en llamadas al 911.

La Guardia Costera de EE. UU. también comenzó los rescates en las islas de barrera del suroeste de Florida el jueves temprano, tan pronto como se calmaron los vientos, dijo DeSantis.

“La Guardia Costera tenía personas que estaban en sus áticos y se salvaron de sus techos”, dijo DeSantis. “Nunca habíamos visto marejadas ciclónicas de esta magnitud… La cantidad de agua que ha estado aumentando, y que probablemente seguirá aumentando hoy incluso cuando la tormenta está pasando, es básicamente un evento de inundación de 500 años”.

Un trozo de la Calzada de Sanibel cayó al mar, cortando el acceso a la isla barrera donde normalmente viven 6.300 personas. No se sabe cuántos prestaron atención a las órdenes de evacuación obligatoria antes de que la marejada arrasara la isla.

Al sur de Sanibel, las imponentes olas destruyeron el histórico muelle frente a la playa en Nápoles, arrancando incluso los pilotes debajo. “En este momento, no hay muelle”, dijo Penny Taylor, comisionada del condado de Collier, que incluye a Naples.

Los equipos de emergencia aserraron árboles derribados para llegar a las casas inundadas, pero sin electricidad y prácticamente sin servicio celular, fue imposible para muchas personas pedir ayuda cuando el oleaje llenó sus salas de estar.

“Las torres portátiles están en camino para el servicio celular. Lo más probable es que sus seres queridos no puedan comunicarse con usted”, dijo la oficina del alguacil en el condado de Collier, que incluye a Naples. “Podemos decirles que a medida que la luz del día revela las consecuencias, será un día difícil”.

En Fort Myers, Valerie Bartley estaba aterrorizada mientras su familia pasaba horas desesperadas sosteniendo una mesa de comedor contra la puerta de su patio mientras los escombros se estrellaban contra su casa.

“Simplemente asumimos que estaba destrozando nuestra casa”, dijo. Mientras la tormenta rugía afuera, dijo que su hija de 4 años la tomó de la mano y le dijo: “Yo también tengo miedo, pero todo va a estar bien”.

Ian tocó tierra el miércoles cerca de Cayo Costa, una isla de barrera justo al oeste de Fort Myers, densamente poblada, como un huracán de categoría 4 con vientos de 150 mph (241 kph), empatándolo con el quinto huracán más fuerte, medido por la velocidad del viento, en la historia. golpear a los estados unidos

El centro de Ian tocó tierra a más de 160 kilómetros (100 millas) al sur de Tampa y San Petersburgo, evitándoles su primer impacto directo de un gran huracán desde 1921. El agua se drenó de la bahía de Tampa a medida que se acercaba y luego regresó con una oleada.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que se espera que Ian recupere la fuerza de un huracán después de emerger sobre las aguas del Atlántico cerca del Centro Espacial Kennedy, con Carolina del Sur en la mira de tocar tierra por segunda vez en Estados Unidos.

Mientras tanto, un tramo del estado permaneció bajo hasta 10 pies de agua el jueves por la mañana, con olas destructivas “en curso a lo largo de la costa suroeste de Florida desde Englewood hasta Bonita Beach, incluido Charlotte Harbor”, dijo el centro.

En Port Charlotte, la sala de emergencias de un hospital se inundó y los fuertes vientos arrancaron parte del techo, enviando agua a borbotones hacia la unidad de cuidados intensivos. Los pacientes más enfermos, algunos con ventiladores, se apiñaron en los dos pisos intermedios mientras el personal se preparaba para la llegada de las víctimas de la tormenta, dijo la Dra. Birgit Bodine del Hospital HCA Florida Fawcett.

La Patrulla de Carreteras de Florida cerró Florida Turnpike en el área de Orlando debido a inundaciones importantes y dijo que la arteria principal en el medio del estado permanecerá cerrada hasta que el agua disminuya.

Las llamadas de personas atrapadas en casas inundadas o de familiares preocupados inundaron las líneas del 911. También se publicaron súplicas en los sitios de redes sociales, algunas con videos que mostraban agua cubierta de escombros chapoteando hacia los aleros de sus casas.

Brittany Hailer, una periodista de Pittsburgh, contactó a los rescatistas sobre su madre en North Fort Myers, cuya casa quedó inundada por 5 pies (1,5 metros) de agua.

“No sabemos cuándo va a bajar el agua. No sabemos cómo se van a ir, sus autos están destrozados”, dijo Hailer. “Su única salida es en un bote”.

Otro barco, que transportaba inmigrantes cubanos, se hundió el miércoles en un clima tormentoso al este de Cayo Hueso.

La Guardia Costera de EE. UU. inició una misión de búsqueda y rescate de 23 personas y logró encontrar a tres sobrevivientes a unas dos millas (tres kilómetros) al sur de los Cayos de Florida, dijeron las autoridades. Otros cuatro cubanos nadaron hasta Stock Island, justo al este de Cayo Hueso, dijo la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Las tripulaciones aéreas continuaron buscando posiblemente a los 20 migrantes restantes.

La tormenta mató previamente a dos personas en Cuba y derribó la red eléctrica del país.

Más de 2,5 millones de hogares y negocios de Florida quedaron sin electricidad, según el sitio PowerOutage.us. La mayoría de los hogares y negocios en 12 condados estaban sin electricidad.

El alguacil Bull Prummell del condado de Charlotte, justo al norte de Fort Myers, anunció un toque de queda entre las 9 p. m. y las 6 a. m. “con el fin de salvar vidas”, y dijo que los infractores pueden enfrentar cargos por delitos menores en segundo grado.

“Estoy promulgando este toque de queda como un medio para proteger a las personas y las propiedades del condado de Charlotte”, dijo Prummell.

A las 8 a.m. del jueves, la tormenta se encontraba a unas 40 millas (70 km) al este de Orlando y a 10 millas (15 kilómetros) al suroeste de Cabo Cañaveral, con vientos máximos sostenidos de 65 mph (100 kph) y avanzando hacia el cabo a 8 mph ( 13 kmh), dijo el centro.

Pronóstico de hasta un pie (30 centímetros) de lluvia para partes del noreste de Florida, la costa de Georgia y Lowcountry de Carolina del Sur. Podrían caer hasta 15 centímetros (6 pulgadas) en el sur de Virginia a medida que la tormenta avanza tierra adentro sobre las Carolinas, y el centro dijo que era posible que se produjeran deslizamientos de tierra en las montañas Apalaches del sur.

Los gobernadores de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon preventivamente estados de emergencia.

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