Estados Unidos: ¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

En una de las celebraciones más importantes de Estados Unidos las familias re reúnen a comer una abundante cena, con el pavo como plato principal. Además, hay otros festejos característicos, como el desfile de carrozas en Nueva York.

Estados Unidos. El Día de Acción de Gracias, en inglés Thanksgiving Day, es una celebración de origen cristiano que anualmente tiene lugar en Estados Unidos para agradecer las bendiciones recibidas durante el año. El cuarto Jueves de Noviembre, que es feriado nacional, las familias se reúnen para disfrutar de una abundante cena con el popular pavo como plato principal.

La festividad comenzó en Plymouth, ahora estado de Massachusetts, en agradecimiento por parte de los primeros colonos, que llegaron en 1620 al continente desde Inglaterra en el barco Mayflower, a los nativos de la tribu Wampanoang, por haberles enseñado a cultivar maíz, a cazar y a pescar. Así, pudieron sobrevivir a la hambruna y las enfermedades.

En ese contexto, los peregrinos ofrecieron en 1621 una cena a los nativos norteamericanos para agradecerles sus enseñanzas fundamentales para su supervivencia. De esa manera, se establecieron las bases del Día de Acción de Gracias, para agradecer la cosecha y las bendiciones del año.

Esa es la versión más popular respecto del origen del Día de Acción de Gracias, aunque existen ciertos historiadores que aseguran que la primera celebración de esas características se llevó a cabo 60 años antes por los españoles colonizadores en Florida.

El primer presidente de Estados Unidos, George Washington, estableció el Día de Acción de Gracias como un día de fiesta nacional. Sin embargo, recién se oficializó gracias a la campaña que inició la editora Sara Josepha Hale y que se extendió durante 17 años, hasta que cumplió su objetivo en 1863.

En ese entonces, se fijó la celebración para el último jueves de noviembre. Sin embargo, el vigésimo sexto presidente, Theodore Roosevelt, modificó en 1939 la fecha al cuarto Jueves de Noviembre.

El tradicional Día de Acción de Gracias se celebra en Estados Unidos con una reunión familiar, que suele llevarse a cabo en la casa del miembro de mayor edad. La cena tiene como plato principal un pavo al horno, que usualmente se sirve relleno y acompañado de alguna salsa, especialmente la de arándanos rojos.

Además del pavo, también se preparan gran cantidad de ensaladas y otro tipo de comidas secundarias. También tiene un rol preponderante la hora del postre, donde se ofrecen dulces y pasteles.

Asimismo, se acostumbra a disfrutar partidos de fútbol americano de la National Football League (NFL), el deporte más popular del país. También se destaca el importante desfile Macy’s Thanksgiving Day Parade, que se realiza en las calles de Nueva York con carrozas temáticas y miles de espectadores.

El festejo llega a la Casa Blanca. A partir de 1989, el entonces presidente George Bush inauguró la tradición de indultar a un pavo antes del Día de Acción de Gracias y, desde entonces, todos sus sucesores mantuvieron esa ceremonia.

Al día siguiente de la celebración por la Acción de Gracias, llega el Black Friday, que inaugura la temporada de compras navideñas con significativas rebajas y promociones en gran cantidad de negocios y marcas de todo el mundo.

El término comenzó a utilizarse con ese significado en Filadelfia en 1961, cuando un periódico alertó respecto del caos que había en las calles por las rebajas de precios en todo tipo de productos el Día posterior a Acción de Gracias. A partir de 1975, esa denominación se extendió por todo Estados Unidos, hasta convertirse en un fenómeno mundial.(TN)

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