Florida: Luz verde a propuesta de pena de muerte a violadores de niños

Un proyecto de ley que permitiría la pena de muerte para delitos de abuso sexual infantil en Florida pasó su primer comité del Senado estatal con una votación unánime, en desafío de un fallo de la Corte Suprema de EEUU de 2008 que prohíbe ese tipo de penas en estos casos.

La decisión de la Corte Suprema, en el caso Kennedy v. Louisiana, estableció que la pena de muerte no podía ser aplicada en casos de violación infantil, debido a que se considera una violación de la prohibición de la Octava Enmienda de la Constitución del país sobre “castigos crueles e inusuales”.

La propuesta bipartidista en Florida, radicada como SB 1342, estima que el fallo de 2008 fue «decidido erróneamente y [es] una violación atroz del poder de los estados para castigar los crímenes más atroces».

El senador republicano Jonathan Martin de Fort Myers presentó la legislación con la líder demócrata del Senado Lauren Book de Plantation, quien ha hablado abiertamente sobre su propia experiencia como víctima de abuso sexual infantil y dirige una organización benéfica dedicada a prevenir la violación de menores.

Florida: Luz verde a propuesta de pena de muerte a violadores de niños
Foto de Nathan Dumlao en Unsplash

El padre de la legisladora, el cabildero Ron Book, también habló en la reunión del comité e hizo un emotivo llamado a sus miembros para que apoyaran la iniciativa, tras señalar que los delitos sexuales contra niños son «tan atroces, tan violentos, tan horribles».

El senador Martin dijo creer que la violación de un niño es peor que algunos casos de asesinato, y sostuvo que tener la capacidad de aplicar la pena de muerte en esos casos sea un elemento disuasorio.

Además, el senador argumentó que la composición actual de la Corte Suprema de EEUU cree que los estados deberían tener más voz en decisiones como la justicia penal, que originalmente se dejaba en manos de los estados en virtud de la Constitución.

El proyecto de ley requeriría que ocho o más miembros del jurado votaran a favor de la pena de muerte, en lugar del requisito actual de un jurado unánime, con lo que convertiría a Florida en uno de los dos únicos estados con un requisito de jurado no unánime.

La iniciativa plantea factores agravantes como si el perpetrador usó un arma de fuego, si era un delincuente en libertad condicional y si la víctima era especialmente vulnerable debido a una discapacidad.

A pesar de que el proyecto de ley es bipartidista, el senador demócrata de Hollywood Jason Pizzo opinó que la legislación traería una “victoria fácil” para el gobernador Ron DeSantis en la Corte Suprema antes de las elecciones de 2024, en las que se espera que se postule para presidente del país.

De hecho, DeSantis se ha mostrado partidario de expandir la pena capital a otros delitos y en enero propuso reducir la cantidad de jurados necesarios para implementar la pena de muerte.

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