Abre el aeropuerto de Fort Lauderdale mientras las inundaciones retroceden lentamente

Uno de los aeropuertos más concurridos de Florida anunció planes para reabrir el viernes a las 9 am , dos días después de que un diluvio sin precedentes dejó varados a aviones y pasajeros y convirtió las calles de Fort Lauderdale en ríos.

Los funcionarios del Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood completaron las inspecciones finales después del amanecer del viernes y dijeron en un tuit que las operaciones se reanudarían a las 9 a.m.

“Se recomienda a los viajeros que verifiquen con sus aerolíneas los horarios de vuelo actualizados ANTES de llegar al aeropuerto. Gracias por su paciencia mientras trabajamos para restaurar las operaciones normales”, decía el tuit.

El aeropuerto cerró el miércoles por la noche cuando una tormenta arrojó más de 2 pies (60 centímetros) de lluvia.

Abre el aeropuerto de Fort Lauderdale mientras las inundaciones retroceden lentamente

“La naturaleza ha sido cruel con nosotros”, dijo el alcalde del condado de Broward, Lamar Fisher, durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde en el aeropuerto.

Una advertencia de inundación estaba por expirar, pero el Servicio Meteorológico Nacional advirtió a los automovilistas que las carreteras cubiertas de agua aún podrían ser un peligro.

En todo Fort Lauderdale, los residentes y dueños de negocios limpiaron. Si bien comenzó a llover el lunes en el sur de Florida, gran parte del agua cayó el miércoles, y el área de Fort Lauderdale registró cantidades récord de lluvia en cuestión de horas, que van desde 15 pulgadas (38 centímetros) hasta 26 pulgadas (66 centímetros).

El jueves, los residentes del vecindario Edgewood de la ciudad caminaron por el agua hasta la rodilla o usaron canoas y kayaks para navegar por las calles. Dennis Vásquez, un instalador de mallas para ventanas, remolcó algunas de las pertenencias de su vecino en un colchón inflable hasta un automóvil en tierra firme. Él mismo perdió todas sus posesiones cuando el agua subió hasta el pecho en su casa el miércoles por la noche.

“Todo, se ha ido”, dijo en español. “Pero lo reemplazaré”.

Christopher Alfonso y Tony Mandico, vecinos durante 50 años en Edgewood, dijeron que es probable que sus casas sean pérdidas totales.

Dijeron que el área nunca se inundó severamente hasta que un sistema de alcantarillado sanitario reemplazó los tanques sépticos hace 10 años, haciendo que algunas calles fueran más altas que otras y canalizando la lluvia hacia caminos más bajos.

Las aerolíneas se vieron obligadas a cancelar más de 650 vuelos en Fort Lauderdale el jueves, según FlightAware.com.

Las Escuelas Públicas del Condado de Broward, el sexto distrito escolar más grande del país con más de 256.000 estudiantes, cancelaron las clases el jueves y el viernes después de que el agua inundara los pasillos y las aulas de algunas escuelas.

La escena cuando las aguas de la inundación subieron a las calles el miércoles fue caótica, con autos abandonados “flotando como botes”, dijo el conductor de la grúa Keith Hickman.

“Pasaba un camión y la estela empujaba los autos contra otros autos, y simplemente flotaban”, dijo. “Nunca había visto algo así”.

Shawn Bhatti, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Miami, dijo que la región recibió “una cantidad sin precedentes” de lluvia. El servicio meteorológico aún estaba confirmando los totales, pero algunos indicadores mostraron hasta 25 pulgadas (63,5 centímetros) de lluvia.

“Para el contexto, dentro de un período de seis horas, la cantidad que cayó tiene una probabilidad de 1 en 1,000 de que suceda dentro de un año determinado”, dijo Bhatti. “Así que es un tipo de evento muy histórico”.

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