La playa de St. George Island en Florida es nombrada la mejor del país

Un tramo de 14 kilómetros (9 millas) de arena blanca como el azúcar de Florida en un entorno natural virgen junto al Golfo de México es la mejor playa del país para 2023, según la clasificación anual

El parque estatal en St. George Island, justo al lado del Panhandle de Florida, recibió el máximo honor de Stephen Leatherman, profesor del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida. La lista de las 10 principales de este año marca el trigésimo tercer año en que Leatherman ha clasificado la mejor de las 650 playas públicas de Estados Unidos en torno al Día de los Caídos, el tradicional comienzo del verano.

La playa de St. George Island en Florida es nombrada la mejor del país

St. George Island está frecuentemente en la lista. Pero este año lo que lo distingue de los demás es su belleza natural, la falta de desarrollo, abundantes actividades que incluyen pesca, natación, kayak, ciclismo, campamentos y una vista incomparable del cielo nocturno para los observadores de estrellas, dijo Leatherman.

“Hay tantas cosas que capturan mi imaginación allí”, dijo Leatherman en una entrevista. “Es un lugar idílico.”

El parque cubre aproximadamente 810 hectáreas (2,000 acres) en el extremo este de la isla, que está conectado por un puente con el continente a través de la bahía de Apalachicola, famosa por sus ostras. Las otras secciones de la isla contienen un pequeño pueblo, restaurantes, casas de alquiler y moteles, pero no mucho más.

Y así es como le gusta a Leatherman.

“La gente puede tener lo mejor de ambos mundos allí, solo kilómetros y kilómetros de playas vírgenes”, dijo.

La isla ha sido azotada durante décadas por tormentas tropicales, más recientemente por el huracán Michael en octubre de 2018. Esa tormenta mortal de categoría 5 tocó tierra a unas 50 millas (80 kilómetros) al noroeste en Mexico Beach, pero tuvo suficiente fuerza para arrasar muchos St. George Las dunas de arena de la isla y las instalaciones del parque dañadas, como los pabellones de picnic y los baños.

“Desde entonces, el personal y los voluntarios han hecho grandes avances para que el parque vuelva a la normalidad”, dijeron los funcionarios del parque en su sitio web .

En 2005, un faro de 153 años de antigüedad en la isla cercana y deshabitada de Little St. George se derrumbó en el golfo debido a las tormentas y la erosión. 

Fue reconstruido en la isla principal después de que voluntarios rescataran 22,000 de los ladrillos originales y encontraran los planos del siglo XIX en los Archivos Nacionales. La nueva ubicación significa que las personas pueden subir más fácilmente a la cima para disfrutar de una vista panorámica.

Leatherman utiliza 50 criterios para evaluar las playas, incluido el tipo de arena, la acción de las olas, la presencia de salvavidas, la presencia de vida silvestre, el nivel de desarrollo y hacinamiento, y muchos otros factores. Se otorga crédito adicional a las playas que prohíben fumar cigarrillos, principalmente debido a la necesidad de evitar que se desechen colillas. Ninguno fue visto durante una visita reciente a St. George Island, dijo.

“Tenía que darles más crédito por eso”, dijo Leatherman. “Creo que la gente está llegando al punto de vista de que nuestras playas son algunas de nuestras mejores áreas recreativas. Puedes ir a la playa y puedes hacer tantas cosas”.

Una segunda playa de la costa del golfo de Florida, Caladesi Island State Park, cerca de Clearwater y Dunedin, ocupa el cuarto lugar en la lista de este año. Se puede llegar principalmente en ferry y barco privado, o una persona puede caminar una distancia bastante buena desde Clearwater Beach dependiendo de las mareas. A pesar del nombre, Caladesi ya no es una verdadera isla porque una ensenada se cerró, dijo Leatherman.

“La playa blanca está compuesta de arena cristalina de cuarzo, que es suave y cómoda a la orilla del agua, invitando a darse un chapuzón en las aguas cristalinas y resplandecientes”, dijo.

Caladesi cuenta con senderos naturales de malecón y paseos en kayak a través de manglares que albergan numerosas especies de peces, aves y otros animales.

Hawái colocó tres playas en la lista, más que cualquier otro estado. Florida fue el siguiente con dos.

Aquí está el top 10 completo de Dr. Beach de 2023:

1. Parque Estatal St. George Island, Panhandle de Florida

2. Playa Duke Kahanamoku, Oahu, Hawái

3. Coopers Beach, Southampton, Nueva York

4. Parque Estatal Caladesi Island, Dunedin/Clearwater, Florida

5. Lighthouse Beach, Buxton, Outer Banks de Carolina del Norte

6. Coronado Beach, San Diego

7. Playa Wailea, Maui, Hawái

8. Parque Beachwalker, Isla Kiawah, Carolina del Sur

9. Playa Poipu, Kauai, Hawái

10. Playa de la Guardia Costera, Cape Cod, Massachusetts

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