Los Pumas formarán parte de un campeonato bienal junto al resto de las potencias

El seleccionado nacional y el nuevo orden mundial ovalado. Así será el torneo que jugarán después del Mundial con ascensos y descensos.

Los Pumas y el nuevo orden mundial ovalado: así será el torneo que jugarán después del Mundial.
Los Pumas y el nuevo orden mundial ovalado: así será el torneo que jugarán después del Mundial.

Los Pumas jugarán un campeonato. “Novus ordo seclorum”. Esta frase fue conocida por primera vez 35 años antes de Cristo, cuando el poeta romano Virgilio escribió sus famosas Églogas, diez poemas que quedaron en la historia. Luego, 1817 años más tarde, Estados Unidos la usó para su sello oficial y aventurar el futuro y 241 años después, el rugby se la apropia para generar su propio “nuevo orden de las eras” con la creación de un torneo del que participarán los mejores seleccionados del Hemisferio Norte y del Hemisferio Sur. Con la presencia de Los Pumas, por supuesto.

La noticia se dio a conocer en un anuncio realizado en conjunto por Six Nations Rugby (entidad que agrupa a Inglaterra, Francia, Gales, Irlanda, Escocia e Italia) y SANZAAR (Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia y Argentina), en el que se explicó cómo funcionará esta nueva competencia que todavía no tiene nombre -¿será Rugby Nations League o Nations Cup?- pero sí fecha de arranque: 2026.

El torneo se disputará en las ventana internacionales de Julio y Noviembre cada dos años, cuando no se juegue el Mundial ni se haga la gira de los British & Irish Lions. Los participantes serán 12: los 10 seleccionados mencionados arriba más dos invitados, que serán del Hemisferio Sur y serán elegidos mediante un “proceso de selección transparente”. Japón es número puesto y el otro lugar lo pelearán Samoa y Fiji.

El nuevo torneo se disputará en las ventana internacionales de julio y noviembre cada dos años, cuando no se juegue el Mundial ni se haga la gira de los British & Irish Lions. (Foto JUAN MABROMATA / AFP)
El nuevo torneo se disputará en las ventana internacionales de julio y noviembre cada dos años, cuando no se juegue el Mundial ni se haga la gira de los British & Irish Lions. (Foto JUAN MABROMATA / AFP)Por: JUAN MABROMATA | AFP

Todavía no hay formato ni calendario confirmados, pero todo apunta a que habrá dos zonas de seis equipos cada una, con tres test matches en julio y tres en noviembre, incluyendo la final entre los ganadores de cada grupo. Y a partir de 2030 se agregará la batalla por no descender a una segunda división que tendrá a equipos como Georgia, Estados Unidos, Fiji o Samoa, Tonga, Uruguay, Canadá, Chile, Rumania, España, Portugal, Rusia y Namibia, y será regulada por World Rugby.

Si tomamos el ranking mundial actual, usamos el sistema “de la viborita” y ponemos a tres seleccionados de cada hemisferio por grupo, las zonas del nuevo torneo podrían quedar de esta manera: Irlanda (1°), Sudáfrica (4°), Escocia (5°), Argentina (8°), Gales (9°) y Japón(10°); y Francia (2°), Nueva Zelanda (3°), Inglaterra (6°), Australia (7°), Italia (14°) y Samoa (12°) o Fiji (13°). Hay garantía de buenos espectáculos, canchas llenas y emoción.

El panorama no cambiará demasiado en cuanto a los compromisos que tendrán Los Pumas, ya que habitualmente enfrentan a estos equipos a lo largo del año. Además, está confirmada la continuidad del Rugby Championship entre Agosto y Septiembre (y del Seis Naciones entre Febrero y Marzo). Incluso, se supone que este torneo generará mayores ingresos para las uniones por la televisación, sponsoreos y entradas.

Por otra parte, la Unión Argentina de Rugby podría ir un poco más allá y buscar el regreso de una franquicia nacional al Súper Rugby que hoy integran Nueva Zelanda y Australia, con la experiencia ya probada de lo que ocurrió con Jaguares durante 4 temporadas.

El panorama no cambiará demasiado en cuanto a los compromisos que tendrán Los Pumas, ya que habitualmente enfrentan a estos equipos a lo largo del año. (Foto NA)
El panorama no cambiará demasiado en cuanto a los compromisos que tendrán Los Pumas, ya que habitualmente enfrentan a estos equipos a lo largo del año. (Foto NA)

Todas son noticias positivas y alentadoras para la celeste y blanca. Competencia de nivel para los jugadores, mayores ingresos para la unión… la complicación más grande se daría en caso de que Argentina descendiera, ya que hasta lograr su regreso a la élite habría un año que debería enfrentar a equipos de menor nivel.

En el lanzamiento de la competición, tanto Six Nations como SANZAAR explicaron que la medida “impulsará el crecimiento y la sostenibilidad a largo plazo y contribuirá a un camino valioso para los equipos, respaldando las ambiciones de mantener y hacer crecer el juego global. La creación de la nueva competencia ha sido un proceso colectivo del deporte incluyendo a World Rugby, uniones, ligas clave, competencias y, de manera crucial, a la International Rugby Players”.

Justamente, la IRP (que se encarga de la salud, bienestar y otras preocupaciones de los jugadores en todo el mundo) tuiteó sus puntos de vista: “Cualquier temporada global debe tener oportunidades para las naciones emergentes y debe anteponer el bienestar de los jugadores”. Además, esta organización pidió que se estandaricen los períodos de descanso de los jugadores y se introduzca una cantidad máxima de partidos por temporada.

Los Pumas seguirán con competencias de gran nivel después del Mundial.
Los Pumas seguirán con competencias de gran nivel después del Mundial.

La mirada que no está del todo conforme con este torneo es la de los seleccionados de segundo orden. Ellos lo ven como una continuidad del status quo del rugby, en el que las potencias seguirán jugando exclusivamente entre ellas. Si bien habrá uno de ellos que tendrá la chance de ascender y codearse con los poderosos, las posibilidades de tener roce con equipos top serían prácticamente nulas más allá del Mundial. Algo que, a decir verdad, no es muy diferente a lo que ocurre hoy: es muy difícil ver a los All Blacks midiéndose con Uruguay en Montevideo o a Namibia recibiendo a los Wallabies en un test match internacional.

Esta nueva competición es, ni más ni menos, la idea que tenía Agustín Pichot cuando era vicepresidente de World Rugby, y que fue su eje de campaña cuando se postuló para presidente de la entidad en 2020 y cayó ante Bill Beaumont.

Habrá que ver si, en definitiva, este nuevo orden mundial ovalado llega para cambiar las cosas o para mantener todo en su lugar.(TN)

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