Rumbo a la gloria rugbística: Los Pumas y su búsqueda del oro en Francia 2023

Rumbo a la gloria rugbística. Los Pumas camino al mundial: asombros, desilusiones y causas de una Lista llena de experiencia y juventud Cheika designa a 18 delanteros y 15 traseros, persiguiendo un equipo cohesionado y unido en la cancha. El debut será el 9 de Septiembre contra Inglaterra.

Ingresó a la sala. Saludó cortésmente y se sentó. Inhaló profundamente y comenzó a mencionarlos. Uno por uno, de las palabras de Michael Cheika salieron los nombres de los 33 jugadores seleccionados para Los Pumas, que participarán en el Mundial de rugby en un mes.

Las elecciones efectuadas no resultaron sencillas para el entrenador en jefe del equipo nacional y su cuerpo técnico, compuesto por Juan Fernández Löbbe, Andrés Bordoy, Felipe Contepomi y el neozelandés David Kidwell. Tuvieron que optar entre jugadores experimentados, jóvenes prometedores, fuerza, rapidez, habilidades individuales y liderazgo. Algunas decisiones fueron más arduas que otras, pero eso forma parte de su labor. Detallaron y elaboraron la nómina. Su nómina.

Este es el primer desafío significativo de cara a la Copa del Mundo de Rugby. Conformar un equipo que se integre, que sea coherente tanto dentro como fuera de la cancha, que exhiba variaciones y que promueva la competencia interna. Que todos confíen entre sí y que trabajen en conjunto. El futuro en la competición está completamente condicionado por esta convocatoria.

Cheika seleccionó a 18 delanteros y 15 traseros, dejando fuera a algunos nombres que generaron sorpresa e incorporando a otros que también causaron asombro. Cabe recordar que desde este Mundial, la plantilla se expandió a 33 jugadores —en contraposición a los 31 de Japón 2019—, por lo que el australiano aprovechó a dos jugadores adicionales.

Dirigiendo este equipo como capitán estará Julián Montoya. El hooker formado en Newman logró la titularidad en la Copa del Mundo de Rugby pasada, desplazando a Agustín Creevy, anterior portador de la cinta y quien completó 100 partidos internacionales con la camiseta celeste y blanca en el último partido contra Sudáfrica (siendo el único argentino en lograrlo).

Son Elecciones La mayor sorpresa en la nómina de Cheika es la omisión de Matías Orlando, el centro que no fue seleccionado a pesar de ser un componente constante del equipo durante años, con una amplia experiencia y un papel destacado hasta hace poco tiempo. Esta decisión fue la más compleja para el entrenador, quien pasó varias horas dialogando con el tucumano para exponer sus razones. El Tosti formó una sólida pareja en el centro del campo junto a Jerónimo de la Fuente, que se mantuvo inalterable durante varias temporadas. No obstante, como relató Cheika, «optamos por incluir a cuatro centros, con la incorporación de Lucio Cinti en esa posición este año». Cinti llegó al rugby XV desde Los Pumas 7s y demostró grandes aptitudes y una adaptación rápida. Junto a Santiago Chocobares, son el dúo de centros planificado para el debut en el torneo mundialista (y para los años venideros).

Otro nombre que en poco tiempo aseguró su lugar en Francia es Rodrigo Isgró, el wing que también cuenta con experiencia reciente en Los Pumas 7s y que ha tenido un buen desempeño cada vez que ha jugado. La convocatoria que llamó la atención fue la de Martín Bogado. El fullback misionero de 25 años apenas hizo su debut frente a los Springboks el fin de semana y su actuación no fue sobresaliente. No obstante, el cuerpo técnico lo considera altamente valioso y cree que es un jugador con futuro, y que un solo partido no altera las cualidades que ven en él. Además, cuenta con experiencia debido a su participación en el Super Rugby con los Highlanders.

Además de Orlando, otro nombre destacado que quedó fuera es el de Santiago Cordero. El enérgico wing surgido en Regatas Bella Vista surgió como una revelación en la Copa del Mundo de Inglaterra 2015, pero tampoco fue convocado para Japón 2019. Fue titular el sábado contra Sudáfrica y alcanzó los 50 caps, pero había pasado un año sin vestir la camiseta celeste y blanca. Esto influyó en la decisión final.

Tiempo antes de divulgar la nómina, Cheika había afirmado que los dos lugares adicionales serían para un tercer hooker y un tercer apertura. En el primer caso cumplió su palabra (Ignacio Ruiz sonrió), pero en el segundo caso no lo hizo. Aquí es donde Tomás Albornoz se quedó fuera. El tucumano es la tercera opción para la camiseta número 10, detrás de Santiago Carreras y Nicolás Sánchez, sin embargo, el entrenador optó por convocar únicamente a dos aperturas. Albornoz tuvo escasos minutos para demostrar sus habilidades, pero las oportunidades llegarán pronto. Otros que no lograron un lugar entre los 33 son Lucas Paulos, Bautista Delguy, Sebastián Cancelliere y Lucio Sordoni, todos con una notable participación durante el ciclo anterior.

Entre Experiencia y Juventud En su canción, Ricardo Arjona le dice a la señora de las cuatro décadas que es una «mezcla perfecta entre veteranía y juventud». Esta frase también resulta aplicable a la lista de Los Pumas. En esta nómina, hay 14 debutantes y 19 con experiencia en Copas del Mundo. Casi la mitad de los jugadores conforman el relevo y la nueva generación, que han ampliado la base de este equipo, recorriendo un camino desde sus clubes, pasando por Jaguares o Pampas, el rugby europeo y el Super Rugby. Con una edad promedio de 28 años, existe veteranía pero también juventud.

Eduardo Bello, Thomas Gallo, Francisco Gómez Kodela, Juan Martín González, Santiago Grondona, Pedro Rubiolo, Ignacio Ruiz, Joel Sclavi, Lautaro Bazán Vélez, Martín Bogado, Mateo Carreras, Santiago Chocobares, Lucio Cinti y Rodrigo Isgró experimentarán su primer mundial de rugby. Algunos cuentan con mayor trayectoria en el equipo de Los Pumas que otros, pero todos vivirán desde cero la vivencia de participar en este torneo.

En la segunda categoría, se encuentran Rodrigo Bruni, Facundo Isa, Marcos Kremer, Gonzalo Bertranou, Emiliano Boffelli, Santiago Carreras y Juan Cruz Mallía. Diez de ellos se embarcarán en su tercera Copa del Mundo de Rugby (el líder Montoya, Nahuel Tetaz Chaparro, Tomás Lavanini, Guido Petti, Matías Alemano, Pablo Matera, Tomás Cubelli, Jerónimo de la Fuente, Matías Moroni y Juan Imhoff, el máximo anotador de tries argentinos en mundiales con siete logros), mientras que dos competirán en su cuarto torneo: Agustín Creevy y Nicolás Sánchez, igualando el récord de Pedro Sporleder (’91, ‘95, ‘99 y 2003), Agustín Pichot (’95, ‘99, 2003 y 2007), Mario Ledesma y Felipe Contepomi (ambos presentes en 1999, 2003, 2007 y 2011).

El cuerpo técnico también cuenta con experiencia en este evento. Para Cheika, esta será su tercera Copa del Mundo consecutiva: fue finalista en Inglaterra 2015 y eliminado en cuartos de final en Japón 2019, dirigiendo al equipo de Australia en ambas ocasiones. Felipe Contepomi hará su debut como miembro del equipo técnico, pero ha participado en cuatro Copas del Mundo como jugador. Por su parte, Corcho Fernández Löbbe participará en su quinto torneo consecutivo: tres como jugador y una experiencia previa como asistente de Mario Ledesma.

La etapa final Luego de su derrota frente a Sudáfrica en Vélez, en un adiós agridulce ante su público argentino, Los Pumas tendrán un período de descanso esta semana. Dispondrán de tiempo libre para establecer la última conexión con su hogar y sus seres queridos, antes de enfocarse completamente en el Mundial.

El Lunes 14 de Agosto, por la mañana, se llevará a cabo la fotografía oficial del equipo en Casa Pumas. Por la tarde, habrá una sesión de entrenamiento, al igual que el Martes 15 por la mañana. Esa misma tarde, el equipo partirá rumbo a Portugal, donde permanecerá durante dos semanas.

El lugar de reclusión del equipo será Faro, en el sur de dicho país. Durante esos días, el complejo estará cerrado y el equipo se dedicará exclusivamente al trabajo y al esfuerzo máximo, interrumpido solo por el partido de prueba ante España el Sábado 26 de Agosto. Para este encuentro, viajarán a Madrid un día antes y regresarán a Portugal lo antes posible.

El 1 de Septiembre marcará el inicio de la estadía en Francia. Como el resto de los equipos seleccionados, Los Pumas llegarán a su lugar de concentración para el Mundial una semana antes del partido inaugural. La elección recae en La Baule-Escoublac, una pequeña localidad costera de 16.000 habitantes sobre el Océano Atlántico, a una hora de Nantes, donde se disputarán dos partidos.

El debut en el Grupo D tendrá lugar el sábado 9 de Septiembre, enfrentando a Inglaterra en Marsella. Luego, se medirán ante Samoa el Viernes 22 en Saint-Étienne, el Sábado 30 contra Chile, y finalizarán la fase de grupos enfrentando a Japón el Domingo 8 de Octubre (ambos partidos en Nantes).

Después de dar a conocer la lista, le preguntaron a Cheika cuál era el objetivo de Los Pumas en Francia 2023. Su respuesta fue firme: “Cada vez que se acerca un año de Mundial, surge esa pregunta. Con humildad, ya que no somos los primeros ni los segundos en la lista, quizás estamos en el séptimo u octavo lugar… pero si nuestro propósito no es ser campeones, ¿para qué competiremos en el Mundial?”.

Lista de Los Pumas
-Forwards: Matías Alemanno, Eduardo Bello, Rodrigo Bruni, Agustín Creevy, Thomas Gallo, Francisco Gómez Kodela, Juan Martín González, Santiago Grondona, Facundo Isa, Marcos Kremer, Tomás Lavanini, Pablo Matera, Julián Montoya (capitán), Guido Petti, Pedro Rubiolo, Ignacio Ruiz, Joel Sclavi y Nahuel Tetaz Chaparro.

-Backs: Lautaro Bazán Vélez, Gonzalo Bertranou, Emiliano Boffelli, Martín Bogado, Mateo Carreras, Santiago Carreras, Santiago Chocobares, Lucio Cinti, Tomás Cubelli, Jerónimo de la Fuente, Juan Imhoff, Rodrigo Isgró, Juan Cruz Mallía, Matías Moroni y Nicolás Sánchez.

Fixture de Los Pumas en el Mundial de Francia 2023
Sábado 9 de Septiembre – 16.00 (hora argentina)

Los Pumas vs. Inglaterra

Marsella – Viernes 22 de septiembre – 12.45hs

Los Pumas vs. Samoa

Saint-ÉtienneSábado 30 de septiembre – 10.00hs

Los Pumas vs. Chile

Nantes Domingo 8 de octubre – 8.00hs

Los Pumas vs. Japón

Nantes

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