Un equipo de científicos investigó revertir el envejecimiento capilar: El fin de las canas

Un equipo de científicos investigó el marcador innegable del avance del tiempo que podría quedar atrás gracias a una investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Nueva York. ¿Cuál podría ser el papel desempeñado por las células madre?. Un estudio sugiere la posible reversión del proceso de encanecimiento

Las canas representan uno de los signos más notorios del envejecimiento, y como resultado, muchas personas buscan métodos para ocultarlas, como el uso de tintes para el cabello. Sin embargo, un equipo de científicos plantea la posibilidad de revertir el cabello blanco. Para desentrañar este misterio, comenzaron por investigar la causa de su aparición.

Investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York (NYU) descubrieron que la clave de los cabellos grises se encuentra en las células madre de los melanocitos (McSC, por sus siglas en inglés), responsables de proporcionar pigmentación.

Según su estudio, publicado en la revista Nature, se observó que en una situación de salud óptima, las McSC se desplazan entre diferentes compartimentos de los folículos pilosos en desarrollo en los sujetos de investigación, que en este caso eran ratones. Estos compartimentos permiten que las McSC maduren y adquieran la proteína necesaria para regenerar células pigmentarias, lo que permite que el cabello mantenga su color a medida que crece.

No obstante, en ciertos casos, las McSC quedan atrapadas en un compartimento del folículo piloso y no pueden regresar al sitio germinal, donde las proteínas WNT estimulan su conversión en células pigmentarias. En esta situación, debido a la falta de pigmentación, aparecen las canas.

La profesora Mayumi Ito, investigadora principal del estudio y profesora del Departamento Ronald O. Perelman de Dermatología y del Departamento de Biología Celular de Langone Health, una división de la NYU, explicó: «Es la pérdida de la versatilidad de las células madre de los melanocitos la que podría ser responsable de la aparición de canas y la pérdida de color en el cabello».

Añadió que «estos hallazgos sugieren que la movilidad y la reversibilidad en la diferenciación de las células madre de los melanocitos son esenciales para mantener el cabello sano y con color».

Es importante destacar que las McSC se centran en la producción de pigmento y son distintas de las células responsables del crecimiento del cabello. Por lo tanto, el cabello puede seguir creciendo incluso sin pigmento. Las investigaciones de la NYU indican que a medida que el proceso de crecimiento del cabello envejece, el número de McSC alojadas en el bulbo del folículo continúa aumentando, y en algunos casos, este bulbo del folículo que no produce pigmento contiene aproximadamente el 50% de todas las McSC.

Un proceso potencialmente reversible

Las McSC móviles mantienen su capacidad para producir pigmento, pero debido a los constantes cambios en las necesidades de las McSC a lo largo del tiempo, el cabello gris coincide con el envejecimiento.

Aunque el estrés se ha relacionado con el encanecimiento del cabello, una investigación no relacionada de Harvard sugiere que el estrés simplemente acelera el patrón de crecimiento del cabello, lo que también acelera el proceso de envejecimiento de los folículos pilosos.

Según el estudio de la NYU, «por razones aún desconocidas, el sistema de células madre de los melanocitos falla antes que otras poblaciones de células madre en adultos, lo que lleva al encanecimiento del cabello en la mayoría de los humanos y ratones».

El siguiente paso del equipo de la NYU implica investigar cómo se puede lograr que las McSC, una vez atrapadas, vuelvan a movilizarse. Esto es crucial, ya que una vez que se mueven, pueden restaurar la pigmentación del cabello. Esto podría representar el fin de las canas.

Finalmente, los investigadores también señalan que estudios como este nos acercan un paso más a comprender la regulación de las células madre en nuestro cuerpo para mantenerlo en buen estado y cómo pueden reparar tejidos cuando se dañan, lo que podría tener implicaciones en la búsqueda de tratamientos para diversas afecciones, incluido el cáncer.

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