Obesidad a escala mundial: Alerta global por un análisis revelador

Obesidad a escala mundial. Actualmente, la cifra de personas con obesidad en todo el mundo supera los mil millones, según un nuevo análisis global. Este informe, publicado en la edición del 29 de Febrero de la revista The Lancet, estima que alrededor de 880 millones son adultos y 159 millones son niños.

Entre 1990 y 2022, las tasas de obesidad en niños y adolescentes a nivel mundial se cuadruplicaron, aumentando del 1,7% al 6,9% en las niñas y del 2,1% al 9,3% en los niños. En el mismo período, las tasas de obesidad en adultos más que duplicaron, con un aumento de más del doble en mujeres (del 8.8% al 18.5%) y casi triplicaron en hombres (del 4.8% al 14%).

El autor principal del estudio, Majid Ezzatti, profesor de salud ambiental global en el Colegio Imperial de Londres, expresó su preocupación por el hecho de que la epidemia de obesidad que afectaba a los adultos en 1990 ahora se refleje en los niños y adolescentes en edad escolar.

Estas cifras superan las previsiones de la Federación Mundial de Obesidad, que había pronosticado que mil millones de personas en todo el mundo tendrían obesidad en 2030 según su Atlas Mundial de la Obesidad 2022. Sin embargo, este nuevo estudio revela que la marca ya se ha superado en el momento de la publicación del atlas.

La obesidad ha emergido como la forma más común de malnutrición en la mayoría de los países, ya que la proporción de adultos con bajo peso se redujo en más de la mitad entre 1990 y 2022, y en una quinta parte en las niñas, así como en más de un tercio en los niños. Este estudio, que contó con la contribución de más de 1,500 investigadores, analizó el índice de masa corporal de más de 220 millones de personas de más de 190 países.

En los Estados Unidos, la prevalencia de la obesidad ha experimentado un aumento significativo, pasando del 11,6 % al 19,4 % para las niñas y del 11,5 % al 21,7 % para los niños entre 1990 y 2022.

Un informe revela que aproximadamente el 44 % de las mujeres y el 42 % de los hombres estadounidenses están actualmente afectados por la obesidad, en comparación con el 21 % y el 17 % respectivamente hace dos décadas.

Es notable que los hombres estadounidenses experimentaron el tercer mayor incremento en las tasas de obesidad a nivel mundial durante este período, situándose detrás de Rumania y Qatar. En la clasificación global, Estados Unidos ocupa el décimo lugar en obesidad en hombres y el puesto 36 en obesidad entre las mujeres. Además, se ubica en el vigésimo segundo lugar en obesidad entre las niñas y en el vigésimo sexto lugar en obesidad entre los niños.

Las naciones insulares de Tonga y Samoa Americana ostentan las tasas de obesidad más altas del mundo para las mujeres, mientras que Samoa Americana y Nauru lideran en las tasas de obesidad para los hombres. En las regiones de Polinesia y Micronesia, más del 60 % de la población adulta vive con obesidad.

La Fundación Mundial de la Obesidad identifica diversas fuerzas impulsoras de la obesidad a nivel mundial, incluyendo factores genéticos, biológicos, acceso limitado a la atención médica y la disponibilidad extendida de alimentos ricos en calorías pero carentes de nutrientes esenciales.

Los investigadores expresan su preocupación por el riesgo de que problemas globales, como el cambio climático, las interrupciones provocadas por la pandemia de COVID-19 y los conflictos en Ucrania, puedan exacerbar tanto la obesidad como el bajo peso al aumentar la pobreza y los costos de alimentos nutritivos. Destacan la importancia de abordar estos desafíos mediante políticas integrales.

En este contexto, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, subraya la necesidad de prevenir y controlar la obesidad desde la infancia hasta la edad adulta mediante la promoción de hábitos alimenticios saludables, actividad física y atención médica adecuada. Además, enfatiza que lograr los objetivos mundiales para frenar la obesidad requiere la colaboración de gobiernos, comunidades y el sector privado, que debe asumir la responsabilidad de los impactos en la salud de sus productos.

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