EEUU: La historia del nuevo feriado federal «Juneteenth»

El presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley que fue aprobado por el Congreso para dejar de lado el 19 de junio como feriado federal. «Espero que este sea el comienzo de un cambio en la forma en que nos tratamos», dijo.

El Senado aprobó el proyecto de ley por unanimidad; solo 14 republicanos de la Cámara, muchos de ellos representantes de estados que formaban parte de la Confederación esclavista en el siglo XIX, se opusieron a la medida de este feriado

¿Qué es este feriado federal y cuál es su historia? He aquí un vistazo:

LOS ORIGENES

La celebración comenzó con los esclavos liberados de Galveston, Texas. Aunque la Proclamación de Emancipación liberó a los esclavos en el sur en 1863, no se pudo hacer cumplir en muchos lugares hasta después del final de la Guerra Civil en 1865.

Laura Smalley, liberada de una plantación cerca de Bellville, Texas, recordó en una entrevista de 1941 que su antiguo amo había ido a pelear en la Guerra Civil y regresó a casa sin contarles a sus esclavos lo que había sucedido.

“El viejo maestro no lo dijo, ya sabes, estaban libres”, dijo Smalley en ese momento. “Creo que ahora dicen que los trabajaron, seis meses después de eso. Seis meses. Y soltarlos el 19 de junio. Por eso, ya sabes, celebramos ese día «.

El Mayor General de la Unión Gordon Granger y sus tropas llegaron a Galveston el 19 de junio de 1865, con la noticia de que la guerra había terminado y que los esclavos ahora eran libres. Eso fue más de dos meses después de que el general confederado Robert E. Lee se rindiera al general de la Unión Ulysses S. Grant en Virginia.

Granger entregó la Orden General No. 3, que decía: “Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclama del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y la conexión hasta ahora existente entre ellos se convierte en la que existe entre el empleador y el trabajo asalariado «.

Al año siguiente, la gente ahora libre comenzó a celebrar el 16 de junio en Galveston. Su observancia ha continuado en todo el país y el mundo desde entonces. Los eventos incluyen conciertos, desfiles y lecturas de la Proclamación de Emancipación.

¿QUÉ SIGNIFICA ‘JUNETEENTH’?

El término diecinueve de junio es una combinación de las palabras diecinueve de junio. La festividad también se ha llamado Día de la Independencia del Decimosexto o Día de la Libertad. Y es el nuevo feriado federal de los EEUU.

A menudo celebrado al principio con picnics y discursos en la iglesia, la festividad se extendió por todo el país e internacionalmente a medida que los tejanos negros se mudaban a otros lugares.

La gran mayoría de los estados reconocen el día 16 de junio como un día festivo o un día de reconocimiento, como el Día de la Bandera, y la mayoría de los estados realizan celebraciones. June 19th es un día festivo pagado para los empleados estatales en Texas, Nueva York, Virginia y Washington, y cientos de empresas dan a los trabajadores un día libre para June 19th y no como un feriado federal

EEUU: La historia del nuevo feriado federal

¿PORQUÉ AHORA?

El ajuste de cuentas nacional sobre la raza ayudó a preparar el escenario para que June 19th se convierta en el primer nuevo desde 1983, cuando se creó el Día de Martin Luther King Jr.

El proyecto de ley fue patrocinado por el senador Edward Markey, demócrata de Massachusetts, y tuvo 60 copatrocinadores. El apoyo bipartidista surgió mientras los legisladores luchan por superar las divisiones que aún están latentes luego del asesinato policial el año pasado de George Floyd en Minnesota.

Los partidarios de la festividad han trabajado para asegurarse de que los celebrantes del 16 de junio no olviden por qué existe el día.

“En 1776, el país fue liberado de los británicos, pero la gente no era toda libre”, dijo Dee Evans, director nacional de comunicaciones de la Fundación Nacional de la Observancia del Decimosexto, en 2019. “El 19 de junio de 1865 fue en realidad cuando la gente y todo el país era realmente libre «.

También hay un sentimiento de usar este nuevo feriado federal para recordar los sacrificios que se hicieron por la libertad en los Estados Unidos. Para LaNell Agboga, coordinador del sitio del museo en el Centro Cultural y Genealogía del Museo George Washington Carver en Austin, Texas, dijo Para LaNell Agboga: “Nuestras libertades son frágiles y no hace falta mucho para que las cosas retrocedan”.

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