Cáncer de piel: La revolución de la vacuna ARNm personalizada contra el melanoma

Cáncer de piel: Se ha desarrollado la primera vacuna de ARNm personalizada para tratar pacientes con melanoma, un tipo de cáncer de piel que surge cuando los melanocitos, las células que otorgan el color bronceado o marrón a la piel, comienzan a proliferar de manera descontrolada.

Esta terapia, basada en neoantígenos, ha superado con éxito la fase 2 de pruebas clínicas. Su diseño está orientado a estimular el sistema inmunológico del paciente, capacitándolo para combatir el tumor específico.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, aunque el melanoma es menos común que otros tipos de cáncer de piel, es el más peligroso debido a su capacidad para propagarse a otras áreas del cuerpo si no se detecta y trata a tiempo.

En las etapas iniciales, el melanoma suele tratarse mediante cirugía, mientras que en etapas más avanzadas se requieren diferentes modalidades de tratamiento, como inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia y radioterapia.

Sin embargo, ahora hay una nueva esperanza para el tratamiento del melanoma. Se ha iniciado la prueba de la primera vacuna de ARNm personalizada contra esta enfermedad en cientos de pacientes, despertando el entusiasmo de los expertos por su potencial curativo.

Estas vacunas, diseñadas específicamente para cada paciente, instruyen al cuerpo para identificar y atacar las células cancerosas, impidiendo así la recurrencia de la enfermedad.

Un ensayo clínico de fase 2 demostró una reducción significativa en el riesgo de recurrencia del cáncer en pacientes con melanoma que recibieron estas vacunas. Actualmente, se está llevando a cabo un ensayo de fase 3 dirigido por el University College London Hospitals NHS Foundation Trust (UCLH).

La doctora Heather Shaw, investigadora principal del ensayo, ha destacado el potencial curativo de estas vacunas para el melanoma, así como su aplicación en otros tipos de cáncer, como el de pulmón, vejiga y riñón.

La oncóloga Yanina Pflüger, jefa del servicio de Melanoma y Sarcoma del Instituto Alexander Fleming (IAF), señaló que aunque el melanoma no figura entre los 10 cánceres más comunes en Latinoamérica, se espera que su incidencia aumente en las próximas décadas.

Según el doctor Jesse M. Lewin, experto en Dermatología, el cáncer de piel es más frecuente que todos los demás tipos de cáncer combinados, con más de 5 millones de casos diagnosticados anualmente en los Estados Unidos y una estimación de que una de cada cinco personas desarrollará esta enfermedad a los 70 años.

La vacuna, conocida como ARNm-4157 (V940), se dirige a los neoantígenos tumorales expresados por el propio tumor del paciente, activando así una respuesta inmune específica contra el cáncer.

Para personalizarla, se extrae una muestra de tumor durante la cirugía del paciente, se secuencia el ADN y se utiliza inteligencia artificial para diseñar una vacuna única y específica para el tumor del paciente.

La doctora María Eugenia Solloa, dermatóloga especialista, enfatizó que el cáncer de piel afecta a una de cada cinco personas a lo largo de sus vidas y se caracteriza por un crecimiento anormal de las células cutáneas.

El objetivo final de estas vacunas es lograr la curación completa del cáncer en los pacientes. Los datos de la fase 2 del ensayo mostraron que los pacientes con melanomas graves de alto riesgo que recibieron la vacuna junto con la inmunoterapia Keytruda tenían significativamente menos probabilidades de experimentar recurrencia o fallecer en comparación con aquellos que recibieron solo Keytruda.

El ensayo de fase 3, que incluirá a una mayor cantidad de pacientes, tiene como objetivo evaluar aún más la eficacia de esta vacuna en el tratamiento del melanoma.

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