Florida concluye la búsqueda de víctimas y se prepara para la reconstrucción 

Un ejército de 42.000 trabajadores de servicios públicos ha restaurado la electricidad en más de 2,5 millones de negocios y hogares en Florida desde el paso del huracán Ian .

Sin embargo, encender las luces en una casa rodante destrozada que probablemente no pueda repararse y apeste a lodo de río seco y moho no es mucho consuelo para las personas que perdieron el trabajo de toda una vida en unas pocas horas de viento, lluvia y aumento del nivel del mar.

 Mientras revisaba viejas fotos empapadas de sus hijos en las ruinas sombreadas de su cochera, Palmer no pudo evitar llorar.

Florida concluye la búsqueda de víctimas y se prepara para la reconstrucción

“Todo el mundo dice: ‘No puedes salvarlo todo, mamá’”, dijo. “Sabes, es mi vida. Es mi vida. Se fue.»

Con la búsqueda principal de víctimas terminada y una gran franja de la costa suroeste de Florida preparándose para la larga tarea de recuperarse del golpe directo de un gran huracán , los residentes se preparan para lo que serán meses, si no años, de trabajo. 

El luto por las reliquias perdidas será duro; también lo serán las peleas con las compañías de seguros y las decisiones sobre qué hacer a continuación.

Las autoridades estatales confirmaron ocho muertes más relacionadas con la tormenta el lunes por la noche, lo que elevó el número de muertos en Florida a 102, poco más de la mitad de los del condado de Lee, el más afectado, donde el poderoso huracán de categoría 4 tocó tierra con vientos de 155 mph (259 kph) el 28 de septiembre.

En general, se atribuyeron 111 muertes a la tormenta, incluidas cinco muertes en Carolina del Norte, una en Virginia y tres en Cuba.

Fue la tercera tormenta más mortífera que azotó a Estados Unidos continental este siglo, detrás del huracán Katrina, que dejó unas 1.400 personas muertas, y el huracán Sandy, que mató a 233 a pesar de debilitarse hasta convertirse en tormenta tropical justo antes de tocar tierra.

En un monumento improvisado instalado en un parque del centro a lo largo del río Caloosahatchee, Holly Harmon se echó a llorar mientras colocaba rosas amarillas junto a fotos de personas perdidas por la tormenta. 

Dijo que era la primera vez que podía visitarla porque tenía que esperar a que un inspector de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias evaluara los daños a su casa.

“Me duele el corazón por tantas personas que hemos conocido y con las que hemos crecido y todo lo que han perdido”, dijo Harmon, de 27 años.

Si bien el gobernador Ron DeSantis ha elogiado generosamente a su administración por las primeras fases de la recuperación, incluida la restauración del agua corriente y las luces y la construcción de un puente temporal a Pine Island, aún queda mucho por hacer.

 Todavía hay montañas de escombros por remover; es difícil encontrar un camino que no esté bordeado por alfombras empapadas, muebles arruinados, colchones mohosos y pedazos de casas.

En el camino a Estero Island, escenario de los peores daños en Fort Myers Beach, los trabajadores utilizan máquinas pesadas con garfios enormes para sacar los escombros de las áreas pantanosas y depositarlos en camiones. Barcos de todos los tamaños, desde botes hasta enormes camaroneros y barcos de pesca chárter, bloquean caminos y se sientan encima de edificios.

DeSantis dijo que al menos parte de la hoja de ruta para los próximos meses en el suroeste de Florida puede provenir del Panhandle de Florida, donde el huracán Michael de categoría 5 arrasó con Mexico Beach y gran parte de la ciudad de Panamá en 2018.

Se traerá a los líderes de la ciudad de Panamá para ofrecer consejos sobre la limpieza, dijo DeSantis en una conferencia de prensa el fin de semana.

“Van a bajar al terreno, van a inspeccionar y luego van a ofrecer algunos consejos a los funcionarios locales aquí en el condado de Lee, Fort Myers Beach y otros lugares”, dijo DeSantis. «Puedes hacer lo que quieras. No tienes que aceptar sus consejos. Pero les digo que fue un gran, gran esfuerzo”.

En una región llena de jubilados, muchos de los cuales se mudaron al sur para escapar del frío de los inviernos del norte, a Luther Marth le preocupa que a algunos les resulte más difícil recuperarse de los efectos psicológicos de Ian que de la destrucción física. 

Dos hombres de unos 70 años ya se han quitado la vida después de ver la destrucción, dijeron las autoridades.

Fort Myers fue azotado por el huracán Irma en 2017, pero Marth dijo que la tormenta no se parecía en nada a Ian, y que el costo emocional será mayor, especialmente para las personas mayores.

“Tengo 88 años. La gente de mi edad lucha”, dijo Marth, quien se cuenta a sí mismo y a su esposa, Jacqueline, entre los afortunados a pesar de perder un auto y miles de dólares en equipos de pesca, herramientas y más cuando su garaje se llenó con más de 5 pies (1,52 metros) de agua.

“Si te arruinaron financieramente, no querrás empezar de nuevo. No tienes la voluntad de empezar de nuevo”, dijo Marth. “Así que esas son las personas por las que mi corazón se rompe”.

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