Nikolas Cruz: Pena de muerte ó Cadena perpetua?

Después de que concluyeron los argumentos finales el martes por la tarde, la jueza de circuito del condado de Broward, Elizabeth Scherer, comenzó a preparar al jurado para la deliberación que comenzaría el miércoles.

Scherer dijo a los miembros del jurado que la Oficina del Sheriff de Broward (BSO por sus siglas en inglés) se hará cargo de ellos y confiscará sus teléfonos celulares el miércoles, después de las instrucciones del jurado.

También pidió que empacaran una bolsa con una muda de ropa, artículos de aseo, medicamentos y dos libros para entretenimiento. Los electrónicos están prohibidos.

“No se puede llevar ningún libro relacionado con la ley, no se pueden traer diccionarios”, dijo Scherer.

Scherer dijo que los servicios de ubicación deben deshabilitarse ya que el hotel es un lugar “de alto secreto” y usar su número de oficina como contacto de emergencia para sus seres queridos.

“No vas a tener televisión; no vas a tener un teléfono”, dijo Scherer.

Los miembros del jurado están limitados a dos bebidas alcohólicas por día y el costo no será cubierto por BSO. Además, Scherer planea permitir que uno de los miembros del jurado traiga sus agujas de tejer.

Los fiscales y los abogados defensores revisaron los documentos de acusación del jurado, que incluirán los factores agravantes y las circunstancias atenuantes, y verificaron que la sala del jurado no tenga acceso a Internet y tenga el equipo necesario para revisar la evidencia digital.

LA FISCALÍA PIDE LA PENA DE MUERTE

Cuando el fiscal estatal adjunto en jefe, Mike Satz, presentó su argumento final el martes por la mañana en el condado de Broward, instó al jurado a revisar los comentarios de Cruz en YouTube y sus búsquedas en línea.

Satz dijo que era importante hacerlo porque “lo que uno escribe y uno dice es una ventana al alma de alguien”.

“Sin piedad, sin preguntas, toque dos veces”, “Voy a matar a una [improperio] tonelada de personas” y “Me encanta ver sufrir a las familias”, son algunos de los comentarios que escribió Cruz, dijo Satz.

El historial en línea también muestra que Cruz investigó y planeó la masacre del Día de San Valentín de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, resaltó Satz. Aseguró que Cruz estaba “dirigido a objetivos” y “calculado”.

Satz recordó que Cruz compró el rifle estilo AR-15 el 18 de febrero de 2017. Compró muchas municiones y accesorios. Satz dijo que la “brutalidad indescriptible y horrible” y la “crueldad” de Cruz resultaron en los 17 asesinatos.

Tony Montalto, seated with his wife, Jennifer Montalto, closes his eyes as Assistant State Attorney Mike Satz details the killings in his closing arguments in the penalty phase of the trial of Marjory Stoneman Douglas High School shooter Nikolas Cruz at the Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Fla. on Tuesday, Oct. 11, 2022. The Montalto's daughter, Gina, was killed in the 2018 shootings. Cruz previously plead guilty to all 17 counts of premeditated murder and 17 counts of attempted murder in the 2018 shootings. (Amy Beth Bennett/South Florida Sun Sentinel via AP, Pool)
Tony Montalto, seated with his wife, Jennifer Montalto, closes his eyes as Assistant State Attorney Mike Satz details the killings in his closing arguments in the penalty phase of the trial of Marjory Stoneman Douglas High School shooter Nikolas Cruz at the Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Fla. on Tuesday, Oct. 11, 2022. The Montalto’s daughter, Gina, was killed in the 2018 shootings. Cruz previously plead guilty to all 17 counts of premeditated murder and 17 counts of attempted murder in the 2018 shootings. (Amy Beth Bennett/South Florida Sun Sentinel via AP, Pool) (© South Florida Sun Sentinel 2022)

Satz dijo que Cruz disparó y mató a Luke HoyerMartin Duque y Gina Montalto, todos de 14 años, frente al salón de clases 1215. Dijo que Gina sufrió “heridas de contacto” cuando Cruz presionó “el extremo” de ese AR-15 justo contra su pecho y justo sobre su abdomen.

Satz luego le pidió al jurado que recordara el comentario de Cruz en línea: “No me importa dispararle a una chica en el pecho”.

Las víctimas de Cruz en el aula 1216 fueron Alex SchachterAlaina Petty y Alyssa Alhadeff, también todos de 14 años. En el aula 1214, Cruz mató a Helena Ramsey Nicholas Dworet, ambos de 17 años.

Lori Alhadeff cries as Assistant State Attorney Mike Satz details the killings in his closing arguments in the penalty phase of the trial of Marjory Stoneman Douglas High School shooter Nikolas Cruz at the Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Fla. on Tuesday, Oct. 11, 2022. Alhadeff's daughter, Alyssa, was killed in the 2018 shootings. Cruz previously plead guilty to all 17 counts of premeditated murder and 17 counts of attempted murder in the 2018 shootings. (Amy Beth Bennett/South Florida Sun Sentinel via AP, Pool)
Lori Alhadeff cries as Assistant State Attorney Mike Satz details the killings in his closing arguments in the penalty phase of the trial of Marjory Stoneman Douglas High School shooter Nikolas Cruz at the Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Fla. on Tuesday, Oct. 11, 2022. Alhadeff’s daughter, Alyssa, was killed in the 2018 shootings. Cruz previously plead guilty to all 17 counts of premeditated murder and 17 counts of attempted murder in the 2018 shootings. (Amy Beth Bennett/South Florida Sun Sentinel via AP, Pool) (© South Florida Sun Sentinel 2022)

Satz dijo que Cruz disparó y mató a Christopher Hixon, de 49 años, y Aaron Feis, de 37, quienes ingresaron al edificio para responder al tiroteo.

“El acusado disparó 70 tiros en el primer piso”, dijo Satz.

Satz dijo que no sabía sobre el tiroteo cuando salieron de sus aulas cuando el polvo activó la alarma contra incendios. Una vez que se dieron cuenta de lo que estaba pasando, los estudiantes regresaron rápidamente al salón de clases.

Mientras estaba en el tercer piso, Cruz disparó y mató a Scott Beigel, 34, Meadow Pollock, 18, Cara Loughran, 14, Joaquin Oliver, 17 y Jaime Guttenberg, 14.

Satz dijo que Cruz le disparó a Peter Wang 12 veces, incluidas cuatro en la cabeza. Pidió a los miembros del jurado que recordaran lo que Cruz le dijo a un psicólogo sobre el asesinato de Wang: “Su cabeza explotó como una sandía”.

En total, Satz dijo que Cruz disparó 139 rondas en el edificio 1200.

Cruz también tenía un plan de escape. Satz dijo que usó su camisa JROTC para pasar desapercibido. Fue a Walmart por un trago y a un McDonald’s donde le pidió a John Wilford que lo llevara, dijo Satz. John decidió no llevarlo.

Sin que él lo supiera, Cruz había herido a su hermana Madeleine durante el tiroteo. Cruz entonces decidió comenzar a caminar por la calle y caminó más de una milla hasta que un oficial de policía lo vio y lo arrestó.

“Él llevó a cabo su plan… y les contó a todos sobre su plan”, dijo Satz.

Satz le pidió al jurado que recordara que Cruz había grabado un video el 11 de febrero de 2018, diciendo: “Hola, mi nombre es Nik, voy a ser el próximo tirador escolar de 2018. Mi objetivo es matar al menos a 20 personas con un AR y un par de rastreadores. Creo que podría lograrlo. Ubicación: Stoneman Douglas en Parkland, Florida. Va a ser un gran evento, y cuando me vean en las noticias, sabrán quién soy, ¡ja! ¡ja! Todos ustedes van a morir. No puedo esperar”.

Satz también reprodujo un video de vigilancia del 14 de febrero de 2018 para mostrarle al jurado cuán “intencionadas” fueron las acciones de Cruz. Satz advirtió al jurado que la defensa les pediría que consideraran la salud mental y los déficits de Cruz.

“El odio no es un trastorno mental. El odio es parte de la personalidad antisocial, así que veamos el odio aquí, había una esvástica en la bota del acusado”, dijo Satz.

Satz le recordó al jurado que también había una esvástica dibujada en el AR-15 que usó Cruz, y una dibujada con un marcador en una mochila que usaba para caminar por su antigua escuela.

Satz también le pidió al jurado que recordara que los expertos habían diagnosticado a Cruz con simulacióntrastorno de personalidad antisocial y trastorno límite de la personalidad, y que los dibujos de Cruz, el abuso animal y las búsquedas de pornografía infantil eran síntomas de ello.

Satz luego terminó su argumento final pidiendo al jurado que considerara que “la sentencia apropiada” para cada una de las 17 víctimas es la pena de muerte.

LA DEFENSA PIDE CADENA PERPETUA AL JURADO

La defensa del tirador de la escuela de Parkland tenía como objetivo convencer a uno de los 12 miembros del jurado de elegir la vida para los 17 cargos de asesinato en primer grado.

La defensora pública adjunta en jefe Melisa McNeill dijo a los miembros del jurado que la decisión que deben tomar durante la fase de pena es sobre cómo castigar y no sobre la “rendición de cuentas”.

“La ley te autoriza a dar una sentencia basada solo en la misericordia”, dijo McNeill.

McNeill comenzó su argumento final recordando al jurado sobre el presunto consumo de alcohol de la difunta madre biológica de Cruz, Brenda Woodard, durante el embarazo y cómo “dañó” su cerebro.

McNeill dijo que Cruz tiene un trastorno del desarrollo neurológico asociado con la exposición prenatal al alcohol y pidió al jurado que recordara el testimonio de Carolyn Deakins y Danielle Woodard. Ambos afirmaron que Brenda Woodard consumió alcohol y crack durante el embarazo.

McNeill resaltó que la pena de muerte está reservada para lo peor de lo peor.

“Y los peores de los peores delincuentes nunca son personas que están mentalmente enfermas y dañadas sin culpa propia”, dijo McNeill.

McNeill también culpó a la difunta madre adoptiva de Cruz, Lynda Cruz, por no ser consistente con su tratamiento de salud mental.

Además, aseguró que Cruz fue víctima de abuso sexual infantil y aprendió puntería del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva Junior de la escuela.

McNeill enfatizó que la acusación trabajó para “deshumanizar” a Cruz y la defensa trabajó para mostrarle al jurado quién es Cruz y no “solo lo que hizo”. Ella lo describió como “con daño cerebral, roto” y “enfermo mental”.

McNeill también hizo referencia al informe del Departamento de Niños y Familias de Florida que designó a Cruz como un adulto “vulnerable” unos días antes de comprar un arma.

McNeill dijo que la fiscalía quiere poner a los jurados en “un lugar de odio y venganza” y pidió a los miembros del jurado que “se calmen, se calmen, tomen un descanso, hagan una pausa”, para que no tomen una decisión en un “estado emocional”

“En un procedimiento de sentencia de pena de muerte, tienes que usar tu corazón”, dijo McNeill.

McNeill dijo que no quiere que los miembros del jurado se arrepientan más tarde de su decisión, por lo que les pidió que se tomaran su tiempo durante la deliberación. Los instó a demostrar “coraje, valentía e independencia” al tomar una decisión “impopular”.

“Debes estar dispuesto a hacer lo que sea incómodo”, dijo McNeill a los miembros del jurado.

McNeill dijo que la defensa le está pidiendo al jurado que castigue a Cruz y que lo castigue severamente enviándolo a prisión por el resto de su vida.

McNeill dijo que la pena de muerte no tiene cabida en una sociedad civilizada. Ella dijo que la misericordia es lo que hace a los humanos civilizados y lo que pone fin a la violencia.

“Sostener el peso de la vida de otra persona en tus manos es una tremenda responsabilidad”, dijo McNeill.

McNeill terminó su declaración final con un cargo para el jurado: “Ahora pongo en sus manos su vida”…

ESTATUS DEL CASO

Cruz se declaró culpable de 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato el año pasado. Los cargos de asesinato permitieron solo dos sentencias: cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o muerte.

La fiscalía descansó el 4 de agosto después de llamar a 91 testigos en 12 días, y los defensores públicos que intentan salvarle la vida descansaron el 14 de septiembre después de llamar a 26 testigos en 11 días. Luego, la fiscalía descansó la refutación el 27 de septiembre después de llamar a siete testigos durante cuatro días en la corte.

Florida requiere el voto unánime de un jurado para recomendar la muerte por cada uno de los 17 cargos de asesinato. Pero solo un veredicto de muerte de los 17 es suficiente para que Scherer considere la pena de muerte.

Si Scherer sentencia a Cruz a la pena de muerte y ha agotado todas las apelaciones, entonces Cruz enfrentará la ejecución.

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