Rincones exóticos: Un festín asiático en el increible callejón de sabores, mangas y soju

Rincones Exóticos: Un festín asiático. Sergio Asato, también conocido como «Asato-san», lideró la selección de establecimientos en Mercat Evoluciona y expresó: «Queríamos exhibir el lado alternativo de la cultura asiática».

Este sueño que Sergio Asato había concebido hace meses finalmente se ha materializado desde principios de julio en el primer piso de Mercat en Villa Crespo, un escondido «callejón asiático» que busca promover la cultura de países como Japón y Corea. Si bien la gastronomía callejera es el enfoque principal, también hay lugar para otros aspectos culturales como artesanías, música, mangas y animé.

Con carteles que evocan las estaciones de subte de Japón, subir las escaleras que llevan al primer piso de Mercat es el inicio de un emocionante viaje hacia lo que Sergio Asato ha denominado un «Disney asiático». Con su característica barba larga y apariencia de rockero, Asato, dueño de Social Sushi y organizador de GastroJapo, ha sido el encargado de seleccionar los establecimientos que componen este «Mercat Asia».

Al llegar al primer piso, uno se topa con «Amo mi Matcha», un local que ofrece nikuman, bento box, cookies, muffins y bubble tea de matcha. La pastelería, de un vibrante color verde otorgado por el matcha, tiene un precio de $700

En Keki Coffe & Manga, los visitantes pueden disfrutar de un desayuno o merienda mientras se sumergen en la lectura de un buen manga. Sculpture Mask, por su parte, ofrece máscaras tradicionales japonesas y de animé elaboradas artesanalmente con pasta de madera.

Uno de los locales más destacados es «Puppo», un auténtico referente del barrio chino, donde se pueden saborear los hattogu (panchos coreanos fritos) de muzzarela, salchicha o salchicha con muzzarrela, disponibles en diferentes variantes de rebozados y toppings.

Para los amantes de las golosinas asiáticas, «Gangnam Express» es el lugar ideal. Además, existe un espacio dedicado a los Pop Up, donde distintos chefs presentan su trabajo los fines de semana, ofreciendo así una variada oferta gastronómica.

El sueño de Sergio Asato ha sido mostrar un poco de la cultura asiática y permitir que todos tengan al menos una fantasía de vivir en ese espacio. Los murales de callejones en colores fluorescentes, las luces de neón, los techos de chapa, los banderines y faroles recrean la sensación de estar inmersos en una ciudad oriental con un toque pop y ciberpunk.

Un gran pez globo cuelga del techo, en alusión al famoso fugu que alguna vez fue una sensación en la ciudad de Osaka. Asato comenta con humor: «Allá lo sacaron, y nosotros pusimos uno acá; parece que nos lo afanamos».

La rica experiencia de haber vivido en Japón durante los años ’80 y ’90, sumado a su doble cultura como hijo de tintoreros y comerciantes japoneses que migraron al país en la década de 1960, ha sido la inspiración detrás de este nuevo «Mercat Asia». Asato desea mostrar un lado menos conocido de Japón, alejado del estereotipo zen y minimalista, para que la gente pueda apreciar la diversidad y el desorden, que también forman parte de la cultura japonesa.

Con el objetivo de brindar una propuesta gastronómica distinta, en su local, Harajuku Station, los protagonistas son los sandos, el diminutivo de «sandiochi», que significa «sándwich» en japonés, así como onigiris grillados y otras delicias.

En el segundo piso, se encuentra el «Uni Soju Bar», el primer bar de soju (un alcohol de arroz coreano) en Argentina, que además ofrece gastronomía coreana del restaurante Gwiyomi.

Asato también ha diseñado el contenido de los fines de semana, transformando a Mercat Villa Crespo en un mercado asiático con feriantes que ofrecen diversos productos. También hay espacio para actividades artísticas como karaoke, música en vivo y presentaciones de tambores japoneses.

La idea de Asato es crear un lugar inclusivo donde convivan tanto «la señora de barrio» como los fanáticos de animé, cosplayers y amantes de la cultura asiática, forjando así una comunidad en constante evolución.

El «callejón asiático» se encuentra en Mercat Villa Crespo, ubicado en Thames 747, CABA, y abre sus puertas los Martes, Miércoles y Domingos de 11 a 20hs, y los Jueves, Viernes y Sábados de 11 a 01h. Los Lunes permanece cerrado.

Además del «callejón asiático», Mercat también alberga otros locales interesantes que ofrecen comidas y productos de distintas culturas, como comida griega, sandwichería judía, pastas frescas y rellenas, helados veganos, pastelería húngara, empanadas tucumanas y mucho más.

La idea de Asato era crear un lugar donde puedan convivir “la señora de barrio” pero también los fans de animé, cosplayers y amantes de la cultura asiática. Generar un lugar y formar comunidad. “Queremos que sea un lugar vivo, que sea cambiante, se transforme para que la gente tenga ganas de volver”, sostuvo.

Cuáles son los otros locales presentes en Mercat
Opa! Souvlaki, comida griega;
Rivka’s Deli, sandwichería con bocados judíos tradicionales;
Polanco, tienda de panes;
Grano Santo, café;
Vedanna, té tirado;
Tierra Orgánica, frutas y verduras sin agrotóxicos;
Haulani, helado vegano;
Koi, dumplings, baos, buns y ramen;
Brocca Pasta, pastas frescas y rellenas;
Brocca Pasticcería, pastelería;
Remo, quesos, jamones y salames de calidad;
Hell’s Pizza, pizzas neoyorkinas;
La Tortillería, variedades de tortillas con y sin papa;
Erdely’s Kürtos, pastelería húngara;
La Casa de Tafí, tradicionales empanadas tucumanas;
Lado A, charcutería, conservas, pastrami, salchichas artesanales y hamburguesas de carne de pastura;
La Choppería y Pulso con cervezas;
Almibar con cócteles y vermouth.

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