Del barrio a la gloria: El «Burrito» Ortega cumple 50 años de éxitos

Del barrio a la gloria. El ícono de River Plate, Ariel Ortega, celebra sus 50 años este 4 de Marzo, consolidándose no solo como uno de los máximos ídolos del club sino también como uno de los mejores futbolistas en la historia del fútbol argentino. Con una habilidad extraordinaria para el regate, experimentó un vertiginoso ascenso desde su participación en partidos arreglados en Ledesma, su ciudad natal en Jujuy, hasta su debut en River Plate y su participación en tres Copas del Mundo con la Selección Argentina. A lo largo de estos años, admitió que el éxito, la riqueza y la atención pública inicialmente lo confundieron, pero logró sobreponerse gracias a compañeros que lo retaron y guiaron.

Partidos arreglados en Ledesma y un gol por error

En una anécdota contada durante su participación en el programa PH: Podemos Hablar en abril de 2019, Ortega recordó sus inicios en el fútbol, específicamente cuando jugaba en Ledesma, Jujuy. En su primer partido en Jujuy, anotó un gol en una final pactada para terminar en empate, sin ser consciente del arreglo. Este episodio, a pesar de su inocencia, resultó en que nadie lo felicitara inicialmente, aunque finalmente lo hicieron en el vestuario después del partido.

El «mareo» al ingresar al profesionalismo en River Plate, con la experiencia de un Mundial

Durante la misma entrevista, Ortega compartió cómo se sintió abrumado al pasar de jugar en su barrio a ser jugador profesional en River Plate y participar en un Mundial. Su debut en el club de Núñez fue el 14 de Diciembre de 1991, a los 17 años, bajo la dirección técnica de Daniel Alberto Passarella.

A pesar de la presión inicial, su talento lo llevó a crecer rápidamente en su carrera. Menos de tres años después, fue convocado por Alfio Basile para la Copa del Mundo de Estados Unidos 1994, donde tuvo el desafío de reemplazar a Diego Maradona. Aunque experimentó cierto desconcierto al regresar del Mundial a sus 19 años, contó con compañeros que lo reprendieron y guiaron, permitiéndole encauzarse rápidamente. Destacó la importancia de la salud mental para manejar el éxito y expresó su preocupación por aquellos que no pudieron hacerlo, terminando mal debido a la fama y la exposición del fútbol.

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