EEUU: La alta inflación representa una amenaza para el mercado laboral

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, advirtió s que la alta inflación podría dificultar la restauración del mercado laboral y dijo que la Fed subirá las tasas de interés más rápido de lo que ahora planea si es necesario para frenar el aumento de los precios.

Con los hogares estadounidenses presionados por los costos más altos de los alimentos, la gasolina, el alquiler, los automóviles y muchos otros artículos, la Fed está bajo presión para controlar la inflación elevando las tasas para reducir los préstamos y los gastos. 

Al mismo tiempo, la economía se ha recuperado lo suficiente como para que las políticas de tasas de interés ultrabajas de la Fed ya no sean necesarias.

“Si tenemos que aumentar más las tasas de interés con el tiempo, lo haremos”, dijo Powell durante una audiencia del Comité Bancario del Senado.

AP/Andrew Harnik,

El gran desafío para Powell si es confirmado para un nuevo mandato, como se esperaba, fue subrayado por las preguntas que enfrentó por parte de los senadores demócratas y republicanos. Lo presionaron para que aumentara las tasas para reducir la inflación, aunque sin aumentar tanto los costos de los préstamos como para que la economía caiga en una recesión.

Los funcionarios de la Fed pronosticaron tres aumentos en su tasa de referencia a corto plazo este año, aunque algunos economistas dicen que prevén hasta cuatro aumentos en 2022.

Se espera que la nominación de Powell sea aprobada por el comité en algún momento de las próximas semanas y luego confirmada por el pleno del Senado con apoyo bipartidista.

 En la audiencia obtuvo en su mayoría comentarios de apoyo de los senadores de ambos partidos. Un republicano ascendido por primera vez a la presidencia por el presidente Donald Trump, Powell también ha sido reconocido por muchos demócratas por apegarse a las políticas de tasas ultrabajas para apoyar la contratación rápida durante los últimos 18 meses.

En su testimonio, rechazó las sugerencias de algunos senadores demócratas de que los aumentos de tarifas debilitarían la contratación y potencialmente dejarían a muchas personas, particularmente a los estadounidenses negros y de bajos ingresos, sin trabajo. Los aumentos de las tasas de la Fed generalmente aumentan los costos de endeudamiento en muchos préstamos comerciales y de consumo y tienen el efecto de desacelerar la economía.

Pero argumentó que el aumento de la inflación, si persiste, también representa una amenaza para el objetivo de la Fed de hacer que casi todos los que quieren un trabajo vuelvan a trabajar. Las familias de bajos ingresos se han visto particularmente afectadas por el aumento de la inflación, que ha acabado con los aumentos salariales que muchos han recibido.

“La alta inflación es una grave amenaza para el logro del máximo empleo”, dijo.

La economía, agregó el presidente de la Fed, debe crecer durante un período prolongado para que la mayor cantidad posible de estadounidenses vuelva a trabajar. 

Es necesario controlar la inflación antes de que se arraigue para mantener la expansión de la economía, dijo. Si los precios siguen subiendo, la Fed podría verse obligada a pisar los frenos mucho más fuerte elevando drásticamente las tasas de interés, amenazando la contratación y el crecimiento.

Powell recibió elogios del senador demócrata de Ohio, Sherrod Brown, presidente del comité, y del senador de Pensilvania, Pat Toomey, el principal republicano del panel.

“El presidente está anteponiendo los resultados al partidismo, al volver a nominar a un presidente de la Reserva Federal del otro partido político”, dijo Brown. “Como presidente, junto con el presidente Biden, nos ha ayudado a lograr un progreso económico histórico”.

“Existe un amplio respaldo bipartidista para la reelección del presidente Powell”, agregó Toomey.

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